Contestadores automáticos

Contestadores automáticos. La idea de dispositivos para grabar llamadas telefónicas se le ocurrió simultáneamente a varios inventores, entre ellos Thomas Edison, a finales del siglo XIX. Los fallidos intentos de Edison de grabar una llamada telefónica condujeron mecánicamente a la invención del fonógrafo, que logró un éxito comercial con fines de entretenimiento. En 1890, Valdemar Poulsen inventó un telégrafo, el primer registrador magnético. Funcionando de forma muy parecida a una grabadora moderna, el telegraphone era un contestador automático telefónico, pero no tenía mensaje saliente. Tras el advenimiento de los tubos electrónicos en la década de 1920, varias personas y empresas ofrecieron contestadores automáticos que usaban cinta magnética y funcionaban de acuerdo con las líneas de las máquinas posteriores más familiares. Estos se utilizaron ampliamente en Europa, pero AT&T los prohibió en los Estados Unidos, que los vio como una amenaza.

Después de la Segunda Guerra Mundial, las nuevas regulaciones hicieron posible poner a la venta contestadores automáticos como el llamado Secretario Electrónico. Respondiendo a las demandas de las empresas, Bell Operating Companies comenzó a alquilar contestadores automáticos en 1950. Las reducciones en los costos estimularon la demanda de estas máquinas a mediados de la década de 1970, y obtuvieron reconocimiento ya que aparecían en películas y programas de televisión. Con la disolución de AT&T en 1984, la mayoría de las empresas operativas locales dejaron de aplicar las restricciones restantes sobre el uso del contestador automático. Las ventas aumentaron drásticamente, superando el millón de unidades por año a principios de la década de 1980. A mediados de la década de 1990, la mayoría de los hogares poseían una máquina.

Bibliografía

Morton, David. Off the Record: La tecnología y la cultura de la grabación de sonido en Estados Unidos. Nuevo Brunswick, Nueva Jersey: Rutgers University Press, 2000.

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