Construcción y construcción de viviendas

La arquitectura doméstica de las élites coloniales era predominantemente georgiana y estaba muy influenciada por el diseño inglés y los materiales de construcción importados de Gran Bretaña. Las casas georgianas eran cajas austeras de uno o dos pisos con fenestraciones simétricas. Los techos incluían estilos a dos aguas, abuhardillados y a cuatro aguas. Los adornos se limitaban generalmente a cornisas dentadas.

Las estructuras en el norte eran construcciones con armazón de madera con chimeneas centrales, que recuerdan el estilo posmedieval inglés o el gótico europeo característico de finales del siglo XVI y principios del XVII en Inglaterra. Con el surgimiento de una población asentada, la arquitectura del sur adquirió cada vez más una apariencia más permanente. Las residencias de ladrillo sustancialmente construidas comenzaron a reemplazar la construcción improvisada de tablones de madera unida por clavijas de madera. Las casas de ladrillo a menudo incluían dependencias y cimientos elevados con alas que se extendían desde el bloque principal. Después de la independencia, la arquitectura reflejó el idealismo de la nueva República. Los constructores estadounidenses rechazaron los diseños barroco-rococó de inspiración inglesa de finales del siglo XVIII. En su lugar, los estadounidenses eligieron formas que recuerdan más a los griegos y romanos.

periodos clásicos. Esta era en el estilo de construcción estadounidense se conoció como el período de renacimiento clásico temprano caracterizado por el estilo federalista o Adam.

Los diseños de estilo Adam eran comunes no solo en viviendas, sino que también se podían encontrar entre las nuevas construcciones de edificios comerciales y gubernamentales en ciudades como Washington, DC, Boston y Filadelfia. Entre los arquitectos más destacados de la época se encontraban Benjamin Henry Latrobe (1764–1820), Peter Charles L'Enfant (1754–1825) y Robert Adam (1728–1792); sus grandes edificios públicos diseñados en gran parte junto con sus viviendas residenciales mostraban una mezcla ecléctica de estilos tradicionales georgianos y clásicos.

Un ejemplo sorprendente de este idealismo en el estilo y la planificación fue el diseño y la construcción de la capital de la nueva República, Washington, DC La residencia presidencial es un renacimiento clásico temprano con un bloque central palladiano en cuclillas, alas adjuntas de un piso y un saliente bahía central como su adorno más destacado. Las alas tradicionalmente georgianas del edificio del Capitolio, unidas por una cúpula romana y dominadas por una entrada con columnas pesadas, también muestran influencias clásicas.

Las variantes dentro de este estilo incluyen los porches de entrada decorativos de altura completa repletos de columnas dóricas o jónicas y puertas de estilo palladiano (incluidas las luces de abanico y las luces laterales). Las alturas de este estilo incluyen uno y dos pisos y el frente de dos pisos a dos aguas con alas de un piso. Los materiales de construcción iban desde madera hasta ladrillo, estuco y piedra. Este estilo apareció principalmente en Virginia, ya que fue el estilo preferido por Thomas Jefferson. Rara vez se encontraron ejemplos al norte de Delaware y Filadelfia.

Las viviendas individuales dentro de los centros urbanos eran austeras y cúbicas, con una entrada y un vestíbulo centrales, paredes de tablillas de madera y grandes pilastras que reemplazaban a las quoins. Los pórticos con esbeltas columnas y detalles de madera tallada emergieron como una característica del estilo federalista o Adam en contraposición a las entradas a menudo sin adornos de las casas georgianas. La arquitectura de estilo Adam es típicamente georgiana, pero se caracteriza por elaborados marcos de puertas que incluyen fanales, luces laterales y pequeños porches. Las cornisas suelen contener dientes similares al estilo georgiano.

En Nueva Orleans y el suroeste, las influencias coloniales francesas y españolas fueron evidentes. El estilo colonial francés básico es de un solo piso, que se distingue por numerosas ventanas y puertas estrechas y con contraventanas, techos inclinados a dos aguas o a dos aguas y marcos con entramado de madera. Los estilos urbanos difieren del rural en una preponderancia de casas adosadas y cabañas cuyas entradas sin porche se abren directamente a las aceras públicas. Las casas rurales cuentan con altos cimientos de ladrillos debajo de grandes porches con simples postes de madera que sostienen techos a cuatro aguas inclinados.

Las casas coloniales españolas fueron diseñadas y construidas en armonía con el duro ambiente del desierto e incorporaron influencias mexicanas, españolas y nativas americanas. Los albañiles mexicanos y españoles construyeron edificios de un solo piso con gruesos muros de ladrillo de adobe o estuco cubiertos de piedra. Las ventanas pequeñas se cubrieron con rejas de madera o hierro para admitir menos calor en verano y mantener el calor durante el invierno. El estilo del techo fue la característica más significativa de estos edificios. Los techos inclinados a dos aguas se cubrieron con paja o tejas de arcilla, mientras que los techos planos se incrustaron con grandes vigas para soportar los gruesos muros y se cubrieron con tierra o mortero.

Un cambio en la arquitectura estadounidense ocurrió durante el período inmediatamente anterior a la Guerra Revolucionaria y en la década de 1830. Siguió de cerca la transición de la cultura de los estilos de las colonias dominadas por los ingleses e influenciadas por los georgianos a estilos que reflejan la lucha de la nación por la independencia, salpicados con una mezcla de antiguas tendencias arquitectónicas coloniales francesas y españolas.