Constitución del comité de vigilantes de san francisco (aprobada el 15 de mayo de 1856)

La fiebre del oro de 1848 trajo una gran cantidad de buscadores a California. La población de San Francisco, un puesto avanzado establecido desde 1776, creció de novecientos a diez mil en un año. Con la repentina afluencia de buscadores y una gran riqueza, esta ciudad de tiendas de campaña y edificios improvisados ​​estaba plagada de corrupción. Un movimiento popular para abordar esta corrupción, el Comité de Vigilantes de San Francisco, se formó por primera vez en junio de 1851. El comité consideró que la ciudad no brindaba la seguridad adecuada ni para la vida ni para la propiedad, y discrepó con los tribunales, la policía, la encarcelados y el gobierno de la ciudad en general, con especial atención a las denuncias de robo y relleno de urnas. Después de que el primer comité de vigilancia ahorcó a varios hombres, se disolvieron en septiembre de 1851, solo para reformarse como el Segundo Comité de Vigilancia en 1856.

Leah R.Shafer,
Cornell University

Véase también ; Fiebre del oro ; ; .

Considerando que, se ha hecho evidente para los ciudadanos de San Francisco que no hay seguridad para la vida y la propiedad, ni bajo las regulaciones de la sociedad, como existe actualmente, ni bajo las leyes como se administran ahora; y que por la asociación de malos personajes, nuestras urnas han sido robadas y otras sustituidas, o llenas de votos que no fueron sondeados, y con ello nuestras elecciones anuladas, nuestros derechos más queridos violados, y ningún otro método dejado por el cual la voluntad de la gente puede manifestarse; por lo tanto, los ciudadanos cuyos nombres se adjuntan a este documento, se unen en una asociación para el mantenimiento de la paz y el buen orden de la sociedad: la preservación de nuestras vidas y propiedades, y para asegurar que nuestras urnas expresen en lo sucesivo la voluntad real y no falsificada de la mayoría de nuestros ciudadanos; y nos comprometemos, unos con otros, mediante un juramento solemne, a hacer y ejecutar todo acto justo y lícito para el mantenimiento de la ley y el orden, y para sostener las leyes cuando se administran fiel y correctamente; pero estamos decididos a que ningún ladrón, ladrón, incendiario, asesino, embaucador de urnas u otros perturbadores de la paz, escapará al castigo, ya sea por las sutilezas de la ley, la inseguridad de las cárceles, el descuido o la corrupción de la policía, o una laxitud de quienes pretenden administrar justicia; y para asegurar los objetos de esta asociación, por la presente acordamos:

  1. Que el nombre y estilo de esta asociación será Comité de Vigilancia, para la protección de las urnas, la vida, la libertad y la propiedad de los ciudadanos y residentes de la Ciudad de San Francisco.
  2. Que habrá salas para las deliberaciones de la Comisión, en las cuales habrá uno o más miembros de la Comisión designados a tal efecto, en constante asistencia a todas horas del día y de la noche, para recibir el informe de cualquier miembro de la la asociación, o de cualquier otra persona o personas de cualquier acto de violencia hecho a la persona o propiedad de cualquier ciudadano de San Francisco; y si, a juicio del miembro o miembros del Comité presentes, se trata de un acto que justifica o exige la injerencia de este Comité, ya sea para ayudar a la ejecución de las leyes, o para sancionar prontamente y sumariamente al infractor. , el Comité se reunirá de inmediato con el propósito de tomar las medidas que la mayoría de ellos, una vez reunidos, determine.
  3. Que será deber de cualquier miembro o miembros del Comité de turno en las salas del Comité, siempre que se considere necesaria una asamblea general del Comité, hacer que se realice una convocatoria, de la manera que se considere conveniente.
  4. Que considerando que el Comité Ejecutivo ha sido elegido por el Comité General, será deber de dicho Comité Ejecutivo deliberar y actuar sobre todas las cuestiones importantes, y decidir las medidas necesarias para llevar a cabo los objetivos para los que se formó esta asociación. .
  5. Que si bien este Comité se ha organizado en subdivisiones, el Comité Ejecutivo tendrá la facultad de convocar, cuando así lo determinen, una junta de delegados, que estará integrada por tres representantes de cada división, para consultar con ellos sobre asuntos de vital importancia. importancia.
  6. Que todos los asuntos de detalle y gobierno se incluirán en un código de estatutos.
  7. Que la acción de este cuerpo estará total y vigorosamente libre de toda consideración o participación en los méritos o deméritos, u opinión o actos, de todas y cada una de las sectas, partidos políticos o divisiones seccionales de la comunidad; y toda clase de ciudadanos ordenados, de cualquier secta, partido o natividad, pueden convertirse en miembros de este cuerpo. No se permitirá discusión de temas políticos, seccionales o sectarios en las salas de la asociación.
  8. Que ninguna persona acusada ante este órgano será sancionada hasta después de un juicio y una condena justos e imparciales.
  9. Que siempre que el Comité General se haya reunido para deliberar, la decisión de la mayoría, sobre cualquier cuestión que le sea sometida por el Comité Ejecutivo, será vinculante para el conjunto; disponiéndose, no obstante, que cuando los delegados deliberen sobre el castigo que se impondrá a los delincuentes, ningún voto que imponga la pena de muerte será vinculante, a menos que sea aprobado por dos tercios de los presentes y con derecho a voto.
  10. Que todos los buenos ciudadanos serán elegibles para ser admitidos en este organismo, de conformidad con las reglamentaciones que prescriba un comité de calificaciones; y si alguna persona indigna logra la admisión, será expulsada con la debida prueba; y creyéndonos ejecutores de la voluntad de la mayoría de nuestros ciudadanos, nos comprometemos con nuestro sagrado honor, a defendernos y sostenernos mutuamente en la realización de la determinada acción de este comité, a riesgo de nuestras vidas y fortunas.

FUENTE: Lawson, JD, ed. Juicios del Estado estadounidense Vol. XV. St. Louis: Thomas Law Books, 1914-1936.