Constitución de Topeka

Constitución de Topeka. El movimiento por la estadidad lanzado por los habitantes de Kansas del estado libre en oposición al gobierno territorial a favor de la esclavitud se inauguró a fines del verano de 1855, cuando una asamblea "popular" en Topeka convocó a elecciones para miembros de una convención constitucional. Trece de los delegados eran nativos de los estados del sur, diez de Nueva York y Pensilvania, ocho del Viejo Noroeste, cuatro de Nueva Inglaterra y dos de países extranjeros. Eligieron como presidente a James H. Lane, un demócrata de soberanía popular.

La constitución contenía disposiciones estándar para las formas y funciones del gobierno. La declaración de derechos prohibió la esclavitud y declaró inválidos los contratos de los negros ejecutados en otros estados. El servicio de negros libres en la milicia estaba prohibido, pero la cuestión fundamental de admitirlos en Kansas se remitió a los votantes junto con la constitución y una ley bancaria general. Después de que se ratificó la Constitución, Lane fue a Washington, DC, para solicitar al Congreso la condición de estado de Kansas. El 4 de marzo de 1856, la legislatura se reunió en Topeka y eligió senadores estadounidenses. La Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley el 3 de julio de 1856 para admitir Kansas bajo la Constitución de Topeka, aunque cinco días después el Senado sustituyó su propia medida autorizando una convención constitucional. Las acciones del Senado terminaron con las ambiciones establecidas en la Constitución de Topeka.

Bibliografía

Fehrenbacher, Don E. Crisis seccional y constitucionalismo sureño. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 1995.

Rawley, James A. Raza y política: "Kansas sangrante" y la llegada de la Guerra Civil. Filadelfia: Lippincott, 1969.

Wendell H.Stephenson/hs