Constitución de 1993

La Constitución de la Federación de Rusia fue promulgada el 12 de diciembre de 1993 mediante un plebiscito público. Con la desintegración de la URSS a fines de 1991, Rusia necesitaba una nueva constitución para consagrar los valores democráticos de la sociedad rusa poscomunista y establecer las bases legales de sus instituciones de gobierno.

La Constitución fue el producto de una lucha de tres años entre el presidente Boris Yeltsin y su parlamento. Durante el período de 1991 a 1993, circularon varios proyectos de constitución. Algunos asignaron la mayor parte del poder a un nuevo parlamento, mientras que otros favorecieron un sistema presidencial fuerte. También surgieron fuertes diferencias entre los defensores de un gobierno central fuerte y los que favorecían la devolución del poder a las repúblicas y regiones constituyentes. Finalmente, el proceso mediante el cual se aprobaría una nueva constitución no estaba claro; algunos favorecieron la convocatoria de un congreso constitucional, mientras que otros favorecieron un referéndum. La incapacidad para resolver estos problemas resultó en un estancamiento que llevó a la disolución del parlamento de Yeltsin y al ataque a la Casa Blanca (el edificio del parlamento de Rusia) en octubre de 1993.

Una vez ratificada en diciembre de 1993, la Constitución estableció una fuerte república presidencial; algunos lo describen como un sistema superpresidencial. El Congreso de los Diputados del Pueblo fue reemplazado por una Asamblea Federal bicameral (bicameral). La cámara alta, el Consejo de la Federación, tiene 178 miembros, dos de cada una de las ochenta y nueve repúblicas y regiones que componen la Federación de Rusia. El Consejo de la Federación confirma los nombramientos para el Tribunal Supremo y el Tribunal Constitucional, autoriza el uso de las fuerzas armadas fuera de Rusia y considera la legislación proveniente de la cámara baja en materia de presupuesto, impuestos y divisas, tratados internacionales y políticas nacionales.

La cámara baja, la Duma del Estado, está compuesta por 450 diputados, la mitad elegidos por pluralidad en cada circunscripción y la otra mitad de listas de partidos en forma proporcional. La Duma confirma las nominaciones para Primer Ministro; puede aprobar un proyecto de ley de "falta de confianza" en el gobierno y, si dicho proyecto de ley se aprueba dos veces en un período de tres meses, puede obligar al presidente a anunciar la renuncia del gobierno o disolver la Duma. También confirma y destituye al presidente del Banco Central, Cámara de Contabilidad y Comisionado de Derechos Humanos; declara amnistías; y adopta la legislación federal.

El presidente, elegido por un máximo de dos mandatos de cuatro años, nombra al primer ministro, sujeto al consentimiento de la Duma. El Presidente también nombra a otros miembros del gobierno, así como al presidente del Banco Central, a los jueces de la Corte Suprema y del Tribunal Constitucional y al Procurador General. El presidente tiene la responsabilidad principal de la política exterior y de defensa y preside el Consejo de Seguridad.

El presidente puede destituir al gobierno sin consultar o sin el consentimiento de la Duma. El presidente puede convocar a un referéndum nacional y puede emitir decretos vinculantes, siempre que no entren en conflicto con la ley federal o la constitución. El presidente puede vetar la legislación, que requiere un voto de dos tercios de ambas cámaras para ser anulada. En determinadas circunstancias, el presidente también tiene el poder de disolver el parlamento y forzar nuevas elecciones.

La Constitución de 1993 establece la supremacía federal sobre "los súbditos" de la Federación de Rusia. El Presidente tiene el poder de suspender actos de funcionarios ejecutivos en las regiones y repúblicas. Aunque el artículo 72 menciona amplias áreas de política que se consideran "jurisdicción conjunta federal-regional", es el presidente quien media en las disputas entre los gobiernos federal y regional. No se designan poderes ni asuntos de política como dominio exclusivo de los sujetos de la federación. A pesar de sus defectos, la Constitución de la Federación de Rusia ganó una amplia aceptación y proporcionó la estabilidad que tanto necesitaba mientras el país soportaba cambios políticos, económicos y sociales desgarradores en la década 1994-2003.