Conspiración española

La conspiración española implicó un complot para abrir el río Mississippi por un kentuckiano enojado por el impacto económico causado por el cierre de España de la vía fluvial al comercio estadounidense. La conspiración comenzó con James Wilkinson (1757-1825). Un general de brigada brevet durante la Guerra de la Independencia hasta que participó en un complot para reemplazar a George Washington, Wilkinson se mudó con su familia a Kentucky en 1784. Durante el mismo año, España cerró el río Mississippi al comercio estadounidense. Estados Unidos no hizo ningún esfuerzo por restaurar el derecho de navegación, para gran enfado de los colonos en Kentucky y Tennessee. La falta de un buen sistema de carreteras dejó a los colonos de la frontera dependientes de las vías fluviales. Sin acceso al Mississippi, los colonos tenían dificultades para llevar los productos al mercado y adquirir los suministros necesarios. Wilkinson sufrió un severo revés financiero y pronto acumuló enormes deudas.

En julio de 1787, un desesperado Wilkinson envió un cargamento de tabaco y otros productos de Kentucky por el río Mississippi hasta el puerto español de Nueva Orleans. Normalmente, los españoles confiscarían productos estadounidenses. Cuando Esteban Rodríguez Miró, el gobernador español de Luisiana, intentó hacer precisamente eso, Wilkinson hizo una serie de afirmaciones cuestionables. Declaró que Kentucky estaba cerca de la separación de los Estados Unidos y que podía determinar qué curso seguían sus compañeros colonos. Insistió en que podría evitar una invasión de occidentales decididos a abrir el Mississippi por la fuerza y ​​llevar a Kentucky a la órbita española si España abriera el río. La falta de cooperación de los españoles obligaría a Kentucky a recurrir a Gran Bretaña en busca de protección. Con sus débiles defensas, Luisiana sin duda caería ante los británicos.

Wilkinson persuadió a Miró de que cambiara la política de confiscación para darle el monopolio del comercio estadounidense en el Mississippi. También obtuvo la promesa de una pensión real y un puesto adecuado cuando Kentucky se convirtió en parte de España. Para sus compañeros de Kentucky, Wilkinson pidió que se les concediera la libertad religiosa y su propio gobierno de habla inglesa. Cuando los españoles estuvieron de acuerdo, Wilkinson firmó una declaración de lealtad a España y comenzó a proporcionar información a Miró. Sin embargo, existen considerables dudas sobre si Wilkinson alguna vez planeó hacer algo más que enriquecerse.

Como la única salida en Nueva Orleans para los productos de Kentucky, Wilkinson cosechó enormes ganancias y gastó grandes cantidades en un estilo de vida lujoso. Se plantearon preguntas sobre sus actividades en Kentucky, pero tenía el suficiente respeto como para participar en su política. Durante los debates sobre la ratificación de la Constitución de Estados Unidos en 1787, Wilkinson propuso la independencia de Kentucky bajo la protección de España. Pero otros habitantes de Kentucky no apoyaron la separación y Wilkinson rápidamente dejó de defenderla, excepto para los españoles. Durante los siguientes diez años, Wilkinson continuó escribiendo a los españoles en Louisiana, insinuando que Kentucky podría abandonar los Estados Unidos por España. Los españoles asignaron a Wilkinson el título de Agente Secreto N ° 13 y le prometieron una pensión por sus esfuerzos. En 1795, el Tratado de Pinckney abrió el Mississippi a la libre navegación y la necesidad de la independencia de Kentucky se evaporó. Wilkinson fue absuelto de traición en 1811.