«Conspiración» de Newburgh

"Conspiración" de Newburgh (1783) Tras la victoria en la batalla de Yorktown en octubre de 1781, el ejército de George Washington regresó a las tierras altas de Hudson para vigilar la guarnición británica en la ciudad de Nueva York, a sesenta y cinco millas río abajo. La Guerra Revolucionaria entró ahora en una nueva fase en la que el ejército pareció al Congreso absorber el dinero y los suministros escasos sin un propósito inmediato. Además, a algunos estadounidenses les preocupaba que un ejército inactivo pudiera derrocar el control civil y trataron de mantenerlo bajo estricta supervisión. Los oficiales del ejército, cada vez más marginados, se preocupaban por su falta de salario, comida, ropa, pensiones y respeto por parte del público.

La crisis en las relaciones cívico-militares se produjo a principios de marzo de 1783 cuando una dirección anónima circuló en el cuartel general del ejército en Newburgh, ocho millas al norte de West Point, amenazando con que el ejército no se disolvería al final de la guerra si no se cumplían sus demandas financieras. o que se negaría a luchar si la guerra continuaba. El discurso pedía una reunión de la Mesa el 11 de marzo; Washington, que sabía que las preocupaciones de los agentes eran legítimas pero que también comprendía la necesidad de mantener el orden y la disciplina, emitió su propia convocatoria para una reunión para el 15 de marzo, transformando un procedimiento irregular en una ventilación oficial de quejas.

En esa reunión, Washington suplicó a sus oficiales que no “menoscaben la dignidad y mancillen la gloria que han mantenido hasta ahora” y presentó una carta de un congresista de Virginia que intentaba explicar los problemas del Congreso para satisfacer las demandas financieras del ejército. Al comenzar a leer, tropezó con las palabras escritas con firmeza, y sacando sus anteojos, supuestamente "suplicó la indulgencia de su audiencia", observando que "se había vuelto gris en su servicio, y ahora se encontraba cada vez más ciego". Ninguna otra palabra podría haberles recordado a los oficiales con tanta eficacia que, si alguien tenía derecho a sentirse frustrado con el Congreso, era Washington. Si estaba dispuesto a confiar en la buena voluntad del Congreso, ellos también deberían hacerlo. La supuesta conspiración colapsó inmediatamente.

Hay motivos para dudar de la gravedad de la amenaza de los oficiales al control civil de las fuerzas armadas. Si bien tenían motivos para quejarse de un Congreso dilatorio y pusilánime, eran miembros de la misma sociedad, sin perspectivas reales más que el regreso a sus hogares y empleos anteriores cuando terminó la guerra. Sin embargo, no hay razón para dudar del poder del liderazgo de Washington. En Newburgh, reafirmó el principio de que el Congreso controla al ejército, la piedra angular de la tradición militar estadounidense.
[Véase también Relaciones entre civiles y militares: control civil de las fuerzas armadas; Ejército Continental; Guerra revolucionaria: curso militar y diplomático.]

Bibliografía

Richard H. Kohn, La historia interna de la conspiración de Newburgh, William and Mary Quarterly, 3ra ser., Vol. 27 (abril de 1970), págs. 187–220.
Paul D. Nelson, Horatio Gates en Newburgh, William and Mary Quarterly, 3er ser., Vol. 29 (enero de 1972), págs. 143–58.

Harold E. Selesky