Consejo Nacional de Mujeres Negras

El Consejo Nacional de Mujeres Negras (NCNW) ha estado entre las organizaciones de mujeres afroamericanas más influyentes del siglo XX, particularmente bajo la guía de su fundadora, Mary McLeod Bethune, y su posterior presidenta Dorothy Height. Bethune aprovechó la idea de una organización paraguas para reunir las habilidades y la experiencia de las mujeres negras en una variedad de organizaciones. Este consejo nacional proporcionaría liderazgo y orientación para hacer que las voces de las mujeres afroamericanas se escuchen en todos los ámbitos de la vida social y política. Cuando Bethune comenzó a perseguir este objetivo en 1929, encontró cierta resistencia por parte de los líderes de otras organizaciones nacionales, en particular la Asociación Nacional de Mujeres de Color. Pero logró convencer a los escépticos de que un Consejo Nacional de Mujeres Negras respetaría los logros y las fortalezas de otros grupos y racionalizaría las operaciones cooperativas de las organizaciones de mujeres negras en lugar de reemplazar a los grupos existentes.

La NCNW se fundó en la ciudad de Nueva York el 5 de diciembre de 1935, después de cinco años de planificación. Los verdaderos signos de la capacidad diplomática de Bethune fueron la presencia en la reunión fundacional de representantes de veintinueve organizaciones y la elección de figuras tan importantes como Mary Church Terrell y Charlotte Hawkins Brown para puestos de liderazgo. Bethune fue elegido presidente por unanimidad. La eficacia del consejo y su liderazgo se hizo evidente de inmediato. Una de sus áreas de mayor éxito fue la temática laboral. Con la influencia de Bethune en el gobierno federal, la NCNW, junto con otras organizaciones, presionó para obtener empleos federales para los afroamericanos y fue una de las fuerzas detrás de la fundación del Comité de Prácticas de Empleo Justo. Bajo el liderazgo de Bethune, la NCNW también estableció una revista importante, la Diario de la mujer afroamericana, que en 1949 se convirtió Mujeres Unidas. El consejo expresó interés en los asuntos internacionales, apoyando la fundación de las Naciones Unidas. Desde su fundación, las Naciones Unidas han tenido un observador oficial de la NCNW en sus procedimientos.

Bethune se retiró de la presidencia de la NCNW en 1949 y fue reemplazada por Dorothy Boulding Ferebee, nieta de Josephine St. Pierre Ruffin y ex tesorera de la NCNW. Durante el mandato de Ferebee, el consejo continuó presionando sobre los temas que siempre le habían preocupado: derechos civiles, educación, empleo y atención médica, entre otros. Sin embargo, la organización experimentó una crisis al ir más allá de la mera definición de objetivos y problemas para brindar servicios más tangibles a sus electores. Esta cuestión se trasladó al mandato de su tercera presidenta, Vivian Carter Mason, elegida en 1953. Durante sus cuatro años en el cargo, Mason empleó habilidades administrativas para mejorar el funcionamiento de la sede nacional y forjar vínculos más estrechos entre los consejos locales y nacionales. . Bajo Mason, la NCNW continuó desarrollándose como una fuerza en la lucha por los derechos civiles. Así como Bethune llevó a la organización a luchar por la integración de las fuerzas armadas, Mason luchó por la rápida implementación de la eliminación de la segregación escolar.

En 1957, la NCNW eligió a Dorothy I. Height como la cuarta presidenta de la organización. Height llegó a su trabajo en el consejo con experiencia en la junta nacional de la Asociación Cristiana de Mujeres Jóvenes, ocho años como presidenta de Delta Sigma Theta y participación en una serie de organizaciones e instituciones. Height se propuso colocar a la NCNW sobre una base financiera firme a través de la obtención del estado de exención de impuestos (logrado en 1966) y mediante subvenciones de fundaciones. Logró obtener el apoyo de la Fundación Ford y del Departamento de Salud, Educación y Bienestar de los Estados Unidos para ampliar el alcance del trabajo de la NCNW.

Entre los otros logros importantes de Height como presidente se encuentra la construcción de la estatua Bethune Memorial, inaugurada en Lincoln Park, Washington, DC, en 1974. El monumento rinde homenaje a las contribuciones de una mujer extraordinaria. La NCNW continuó su compromiso de preservar la historia de las mujeres negras mediante la fundación de los Archivos Nacionales para la Historia de las Mujeres Negras. Aunque el consejo deseaba una institución así desde su fundación, los archivos no se convirtieron en una realidad hasta 1979. Esta colección conserva los documentos de la NCNW, el Comité Nacional de Empleo Doméstico y la Asociación Nacional de Diseñadores de Moda y Accesorios. Allí también se encuentran los documentos personales de varias mujeres. A través de esta colección y de conferencias patrocinadas por los archivos, la NCNW se ha convertido en una fuerza importante en la preservación de los registros y logros de las mujeres negras en el siglo XX.

La lista de organizaciones afiliadas al Consejo Nacional de Mujeres Negras es larga y variada, lo que refleja el compromiso del consejo de construir puentes para crear una voz unida para las mujeres negras. Los grupos afiliados incluyen diez hermandades de mujeres nacionales, la Asociación Nacional de Clubes de Mujeres Profesionales y de Negocios Negros, Inc., el Auxiliar de la Asociación Médica Nacional, las sociedades misioneras de mujeres de la Convención Bautista Nacional y la Iglesia Episcopal Metodista Africana, y las Mujeres Sindicales de África. Patrimonio. La NCNW también ha desarrollado un componente internacional en su trabajo. Además de mantener presencia en Naciones Unidas, ha trabajado con mujeres en África (en Togo y Senegal, por ejemplo) y otras áreas de la diáspora, como Cuba.

La NCNW ha logrado crear una organización nacional a través de la cual las mujeres afroamericanas pueden abordar los problemas que enfrentan ellas y sus familias. Ha permitido que mujeres negras de diversos orígenes diseñen e implementen programas y se desarrollen como líderes comunitarias. La longevidad y la eficacia del consejo son el resultado de la voluntad de su liderazgo de cambiar y moldear programas y métodos para las necesidades emergentes de las comunidades afroamericanas.

Véase también Brown, Charlotte Hawkins; Asociación Nacional de Mujeres de Color; Terrell, Iglesia Mary Eliza

Bibliografía

Collier-Thomas, Bettye. NCNW, 1935–1980. Washington, DC, 1981.

Giddings, Paula. Cuándo y dónde entro: El impacto de las mujeres negras en la raza y el sexo en Estados Unidos. Nueva York: William Morrow, 1984.

Judith Habenfeld (1996)