Consejo de nueva inglaterra

Council for new england, el nombre de la sucursal de Ply mouth de la Compañía de Virginia después de que sus miembros se reorganizaron e incorporaron bajo una nueva carta en 1620. Esta carta otorgó al consejo el derecho de establecer y gobernar colonias a lo largo de la costa atlántica entre Long Island y la Bahía de Fundy, así como con el comercio monopolístico y los derechos de pesca en ese territorio. En muchos aspectos, el consejo parecía ser una empresa comercial, pero sus miembros, que eran nobles y aristócratas terratenientes más que comerciantes, estaban más interesados ​​en desarrollar la tierra que en el comercio. Persiguieron sus objetivos otorgando gran parte de la región a los miembros del consejo como feudos y mansiones organizadas de conformidad con la ley de tierras inglesa. Entregaron el resto de la tierra a otras personas o grupos junto con los derechos de autogobierno local, aunque estos destinatarios quedaron sujetos a la autoridad del gobernador general del consejo.

Sir Ferdinando Gorges, presidente del consejo, fue la figura dominante a lo largo de su historia, pero sus agentes en Nueva Inglaterra tuvieron un éxito limitado. De vez en cuando, el consejo trataba de reorganizarse para dinamizar la empresa, y consideraban cambiar sus estatutos por uno que representara mejor los intereses terratenientes de sus miembros. No salió nada de estos intentos y la empresa fracasó. Finalmente, Nueva Inglaterra fue colonizada no gracias a los esfuerzos de este consejo, sino a través del éxito inesperado de dos pequeñas subvenciones a los no miembros: los peregrinos que se establecieron en Cape Cod en 1620 y los puritanos que se establecieron en la bahía de Massachusetts en 1629. Estos migrantes alteraron el carácter del asentamiento en Nueva Inglaterra reemplazando la concepción del consejo de una sola provincia aristocrática y anglicana con un mosaico de colonias puritanas y separatistas pequeñas, independientes y medianas.

La subvención de la Bahía de Massachusetts fue particularmente significativa porque los poderes de autogobierno de los beneficiarios no se derivaban del consejo, sino directamente del rey. Por lo tanto, el consejo no pudo mantener una autoridad indiscutible en la dirección del crecimiento de Nueva Inglaterra. El consejo intentó anular la carta de Massachusetts renunciando a su "gran patente" y pidiendo al rey que volviera a otorgar toda la región en particiones a los miembros preseleccionados del consejo. El proceso de negociación de la transferencia permitiría a los nuevos propietarios confirmar o cancelar concesiones anteriores, incluida la patente de la Bahía de Massachusetts. En 1635, el consejo renunció a su estatuto y designó a ocho miembros que recibirían tierras mediante estatutos reales. Los propietarios iniciaron procedimientos contra la Massachusetts Bay Company, y Gorges fue nombrado gobernador general de Nueva Inglaterra para preservar la unidad administrativa de la región. Pero la Guerra Civil Inglesa interrumpió esta vigorosa campaña. Solo una carta, la de Maine a Gorges, se abrió paso a través de las focas, y la acción contra la bahía de Massachusetts fracasó. Por otro lado, veinte años de guerra civil y gobierno puritano en Inglaterra dieron a los puritanos de Nueva Inglaterra la oportunidad de fortalecer su posición y desarrollar la región en una serie de pequeñas colonias más o menos centradas alrededor de Massachusetts.

Bibliografía

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Cooke, Jacob Ernest y col., Eds. Enciclopedia de las Colonias de América del Norte. Nueva York: Scribners, 1993.

Labaree, Benjamin W. Massachusetts colonial. Millwood, Nueva York: KTO, 1979.

Morison, Samuel Eliot. Constructores de la Colonia de la Bahía. Boston: Houghton Mifflin, 1958.

Viola F.Barnes/sb