Conrad moffat negro

Conrad Moffat Black, nacido en Canadá (nacido en 1944), ganó fama como un barón de la prensa internacional cuya circulación diaria de periódicos de 4.5 millones fue un total superado sólo por Rupert Murdoch y la cadena estadounidense Gannett.

Nacido en 1944 de George Montegu Black, Jr. y Jean Elizabeth (Riley) Black, Conrad recibió su nombre del padre de su madre. Su abuelo paterno, George Montegu Black, Sr., era dueño de Western Breweries of Winnipeg. Su padre, George Montegu Black, Jr., dirigía Canadian Breweries (que había absorbido la empresa de su padre) como piedra angular del famoso imperio Argus bajo EP Taylor. Black se convirtió en presidente y director ejecutivo de Argus, además de director de empresas tan famosas como el Canadian Imperial Bank of Commerce, Confederation Life Insurance y Eaton's of Canada, lo que lo sitúa en el centro de los negocios canadienses. Black era conocido por sus opiniones abiertamente conservadoras, mientras que era respetado por su talento intelectual. Nació en los círculos adecuados y asistió a las mejores escuelas privadas para niños, Upper Canada College y Trinity College School, logrando que lo expulsaran de ambos. Antes de los 10 años ya conocía la vida y la época de Napoleón Bonaparte, interés que le dio un motivo a su carrera. Algunos dijeron que había un parecido físico, otros sólo de comportamiento.

El interés de Black en adquirir periódicos comenzó durante sus años universitarios. Destacado por sus opiniones abiertas y su amor por Napoleón Bonaparte, se matriculó en 1962 en la Universidad Carleton de Ottawa. Luego obtuvo un título en derecho de la Universidad Laval de Quebec en 1970 y una maestría en historia de la Universidad McGill en 1973. Su controvertida tesis de maestría sobre Maurice Duplessis, el tiránico primer ministro provincial de Quebec, finalmente se publicó como Duplessis (1977). Sin embargo, en otros aspectos siguió siendo un hijo privilegiado, al recibir una membresía vitalicia en el prestigioso club de Toronto por su 21 cumpleaños.

A diferencia de muchos de sus amigos corporativos más discretamente poderosos, Conrad Black se convirtió en un intelectual de derecha franco, amigo del primer ministro canadiense Brian Mulroney y admirado por la primera ministra británica Margaret Thatcher. Fue miembro de organizaciones ideológicas tan importantes como el Centro Canadiense de Control de Armas y Desarme, el Consejo Cultural de la Sociedad de las Américas y la Comisión Trilateral. Es este deseo de que se escuchen sus opiniones lo que explica sus prácticas comerciales. En 1969, a la edad de 25 años, cuando muchos recién comenzaban a leer periódicos, comenzó a comprarlos. Obtuvo experiencia práctica al ejecutar una hoja de anuncios en Quebec llamada El asesor de Eastern Townships para lo cual vendió publicidad y escribió la mayor parte de la copia. Cuando Black vendió esta publicación a fines de la década de 1960, utilizó parte de las ganancias para formar la cadena Sterling (que todavía era de su propiedad en 1990). No fue hasta que luchó por controlar a Argus que pudo realizar su grandiosa visión. En 1978, basándose en el bloque del 22.4 por ciento de las acciones de Argus de la herencia de su padre, y tras la muerte de Bud McDougald (uno de los fundadores de Argus), Black reunió suficientes acciones de los herederos de los fundadores para hacerse con el control del famoso holding. En ese momento solo tenía 33 años. Desde estas alturas de poder pudo realizar sus sueños.

En 1978, poco después de tomar el control, Black vendió muchas de las propiedades tradicionales de Argus y comenzó a construir Hollinger Inc., su imperio de medios. El nombre de Argus quedó en paz y Hollinger Inc. se convirtió en un conglomerado. Black compró la ciudad de Quebec Le Soleil y Ottawa's El derecho, unos 182 pequeños periódicos estadounidenses, Jerusalem Post, el Cayman Free Press, un interés del 15 por ciento en Publicación financiera e Revista Saturday Night. Hizo su negocio en los medios, convirtiéndose en un barón de la prensa a escala mundial. Menos de una cuarta parte de los ingresos de su empresa operativa procedía de Canadá en 1989. Poseía periódicos y revistas en cinco países. Su compra más importante fue la prestigiosa Daily Telegraph, comprado en 1985.

El flujo de caja generado por TelégrafoEl poderoso éxito de Black permitió a Black comprar los principales periódicos de todo el mundo a precios bajísimos, ya que gran parte de su competencia se enfrentaba a una caída de las ventas y a la quiebra, debido al creciente impacto de la radio y la televisión.

Conrad Black tenía un ojo en la historia, como se refleja en su formación académica y su fascinación por Napoleón. También tenía un fuerte sentido de la ironía familiar. Robert Thomas Riley (1851-1944) era el hijo de uno de los de Fleet Street Daily Telegraphpropietarios. Se mudó a Canadá y fundó Great-West Assurance Company. Su segundo hijo, Conrad Stephenson Riley (1875-1960), expandió el negocio. La hija de Conrad Riley, Jean Elizabeth (1913-1976), se casó con George Montegu Black, Jr. (1911-1976) y se convirtió en la madre de Conrad Black. Su compra del Daily Telegraph Completó el círculo familiar.

Con la compra del Telégrafo, Hollinger Inc. aumentó su propiedad a 91 periódicos diarios en los EE. UU., Canadá, el Reino Unido e Israel. En diciembre de 1991, Black adquirió con éxito la quiebra John Fairfax Group Pty. Ltd., El segundo grupo de periódicos más grande de Australia. Pudo lograr esto a pesar de la fuerte oposición de los periodistas australianos que temían el impacto del conservadurismo de Black.

En 1992 Black compró el Toronto Star por $ 259 millones y así adquirió una participación del 23% en Southam Inc., el propietario de la cadena de periódicos más grande de Canadá. Para 1996 había adquirido una participación mayoritaria en Southam y sembró el miedo en la industria de los periódicos canadienses al amenazar con sacar a Southam de la indispensable Prensa canadiense, la única agencia de recopilación de noticias nacional y bilingüe del país, con el fin de reducir costos. Mientras tanto, Black planeaba expandir el propio servicio de recopilación de noticias de Southam y así reducir su dependencia del Prensa canadiense. Afortunadamente para las principales empresas de periódicos de Canadá, Black revocó sus planes cuando Hollinger Inc. compró Southam por completo y se convirtió en su presidente. Ahora controlaba el 50% de los diarios canadienses.

Obligado a vender su participación del 24.9% en John Fairfax Holdings Ltd. (el conglomerado australiano de Black) debido a sus estrictas normas de propiedad extranjera, Black's Hollinger International controlaba 137 periódicos en el Reino Unido, Canadá, Estados Unidos e Israel, con una circulación combinada de más de cuatro millones. El número de lectores de Black en todo el mundo fue superado solo por el imperio de Rupert Murdoch y la cadena estadounidense Gannett.

Otras lecturas

Conrad Black figura en Quién es quién canadiense; La Enciclopedia Canadiense; e Guía ilustrada de Debrett para el establecimiento canadiense (1983). Una biografía completa de Peter C. Newman, el cronista preeminente de los ricos y famosos de Canadá, se titula El hombre del establecimiento: un retrato del poder (mil novecientos ochenta y dos). El propio Black ha escrito una autobiografía titulada Conrad Black: una vida en progreso (1993). □