Conrad Michael Richter

Conrad Michael Richter (1890-1968), novelista y cuentista estadounidense, describió la vida fronteriza temprana de la nación y su expansión hacia el oeste. Sus obras, basadas en sus propias aventuras e investigaciones sobre el folclore estadounidense, protestan contra la destrucción del medio ambiente por parte del hombre.

Conrad Richter nació el 13 de octubre de 1890 en Pine Grove, Pensilvania. Cuando era niño, viajaba con su padre por los asentamientos agrícolas y estaba encantado con el estilo de vida pionero y el lenguaje idiomático. Al graduarse de la escuela secundaria, decidió ser escritor y comenzó a informar para un periódico local. Después de trabajar por primera vez en trabajos aleatorios —mecánico, desbroce de carbón, agricultura— a los 19 años se convirtió en editor de un semanario nacional. Siguiendo la experiencia con el Despacho de Pittsburgh (1910) y la Líder de Johnstown (1911) se mudó a Ohio. Su "Hermanos sin parentesco" fue aceptado por una revista y seleccionado por el Transcripción de Boston como el mejor cuento de 1913. Pero desanimado por los bajos precios que se pagaban por la ficción, Richter decidió "ceñirse a los negocios" y "escribir en mi tiempo libre sólo el tipo de relato que tendría un precio justo, lo cual hice".

Después de casarse con Harvena M. Achenbach en 1915, Richter fundó una editorial. Comenzó a escribir cuentos para niños y luego comenzó su propio periódico juvenil, Libro Revista Junior. Durante los años siguientes, su escritura apareció bajo unos 125 seudónimos en varias revistas. Sus cuentos fueron recopilados en Hermanos sin parentesco y otras historias (1924).

Richter estaba preocupado por la frontera que se desvanecía, así como por los dudosos beneficios resultantes del avance de la tecnología. Deseando escapar de la invasión de la urbanización industrial, vendió su negocio y trasladó a su familia a Nuevo México en 1928. Una colección de cuentos, Americana temprana (1936), estructurado con los detalles minuciosos de la vida diaria en la frontera, resultó de su minuciosa búsqueda de diarios, revistas y artefactos del Viejo Sudoeste. En Sea of ​​Grass (1937), su primera novela, dramatizó la batalla entre ganaderos y granjeros por los rangos de Texas y Nuevo México a principios de siglo. Más tarde se convirtió en una película.

En The Trees (1940), la primera de una trilogía, se retrata a una familia que emigra al oeste de Pensilvania. Una saga de heroísmos pioneros del siglo XVIII, este fue un éxito de ventas. Los Campos (1946) rastrea de manera bastante episódica el desarrollo de Ohio desde sus tierras salvajes del siglo XVIII hasta las granjas del siglo XIX. El crítico Orville Prescott señaló que "pocas veces en la ficción se ha realizado tan completamente la atmósfera de otra época". La ciudad (1950) describe el auge del industrialismo en Ohio. La historia se vivifica en el lenguaje sencillo y coloquial de los pobladores.

La novela de Richter Tacey Cromwell (1942), ambientada en un pueblo minero de Arizona, utiliza efectivamente el color local. Siempre joven y justo (1947) es una exploración sociopsicológica de una ciudad de Pensilvania de principios de siglo. Continuando con el medio "desierto", Richter produjo nueve novelas en los siguientes 17 años. La luz en el bosque (1953) y Un país de extraños (1966) critican al hombre "civilizado", en contraste con el "niño blanco criado por indios". La dama (1957) vuelve a relatos más antiguos del suroeste. Las aguas de Kronos (1960) retrata a un oriental que regresa a casa después de una satisfactoria estancia en Occidente para encontrar su residencia bajo las aguas de una central hidroeléctrica. Esta novela toma una posición enérgica contra la manipulación descuidada del hombre con los recursos naturales y, en efecto, la eternidad.

Aunque afligido por una grave enfermedad cardíaca durante sus últimos años, Richter produjo novelas como Un hombre sencillo y honorable (1960) Los abuelos (1964) Individualistas bajo la sombra de los árboles en una América que desaparece (1964), y Sobre la montaña azul (1967). El aristócrata fue publicado un mes antes de su muerte el 18 de octubre de 1968. Con su protesta contra la destrucción ecológica del hombre, su trabajo ha adquirido una importancia cada vez mayor.

Otras lecturas

La vida y la obra de Richter se exploran en Edwin W. Gaston, Jr., Conrad Richter (1965); Robert J. Barnes, Conrad Richter (1968); y el estudio más especializado de Clifford D. Edwards, Trilogía Ohio de Conrad Richter: sus ideas y su relación con la tradición literaria (1970).

Fuentes adicionales

Gaston, Edwin W., Conrad Richter, Boston: Twayne Publishers, 1989.

Juez, Harvena, Escribiendo para sobrevivir: los cuadernos privados de Conrad Richter, Albuquerque: University of New Mexico Press, 1988. □