Conquista española de las américas: el tratado de tordesillas

Enrique el Navegante. A mediados del siglo XV, el príncipe Enrique de Portugal subvencionó varias expediciones por la costa occidental de África. En 1455, Enrique, conocido como "el Navegante", hizo un llamamiento al Papa Nicolás V para conferir el título a todos los países que sus agentes descubrieron en estos viajes a Portugal. A cambio, Enrique prometió difundir la fe cristiana a los no creyentes y ponerlos bajo la autoridad de la Iglesia. Nicolás, ansioso por expandir la religión más allá de Europa, emitió una bula papal llamada Obispo de Roma. Este decreto otorgó a Portugal el título de aquellas "provincias, islas, puertos, distritos y mares ... africanos que ya han sido adquiridos y que serán adquiridos en el futuro". El Papa advirtió que cualquier monarca europeo que invadiera o interfiriera con los derechos de Portugal sería excomulgado de la Iglesia. Emocionados por las historias de los descubrimientos portugueses en África, otros exploradores partieron a su paso. Uno de esos emprendedores aventureros fue Cristóbal Colón, quien convenció al rey Fernando de Aragón y a la reina Isabel de Castilla de financiar una excursión para localizar una ruta occidental a Asia. Al abrir el comercio a Asia, Colón esperaba enriquecerse tanto a sí mismo como a las arcas de España. Al igual que el Navegante antes que él, Colón también creía que los españoles podrían cumplir con su deber cristiano llevando el Evangelio a la gente de Asia y finalmente conquistar Jerusalén. Después de un debate considerable, Isabel y Fernando aprobaron el plan de Colón y le dieron instrucciones de reclamar por España todas las tierras que descubrió en su viaje.

Entre el resto de lo Divino. Los informes sobre la llegada de Colón al Caribe provocaron inmediatamente preguntas sobre el título de las tierras recién descubiertas. Portugal sugirió que tenía el título del territorio bajo el Romanus Pontifex. En 1493, sin embargo, los abogados españoles convencieron al Papa Alejandro VI de que emitiera el Entre el resto de lo Divino, una serie de bulas papales que confirmaron el título de España sobre las tierras descubiertas por Colón. La primera bula declaró que Colón había descubierto una nueva tierra y un nuevo pueblo y reconoció el título de Fernando e Isabel sobre todas las tierras de la zona. La segunda bula ordenó a España que convirtiera al cristianismo a los habitantes nativos de esta tierra. En el decreto Alejandro declaraba: “Entre otras obras que agradan a la Divina Majestad y apreciadas de nuestro corazón, esta sin duda ocupa el lugar más alto, que en nuestro tiempo especialmente la fe católica y la religión cristiana sean exaltadas y en todas partes aumentadas y difundidas, de las almas sean cuidadas y las naciones bárbaras sean derrocadas y llevadas a la fe misma ”. El segundo toro también estableció una línea que corría de polo a polo, cien leguas al oeste de las Azores. La Inter Caetera Divinae otorgó a Portugal el dominio sobre todas las tierras no descubiertas al este de la línea imaginaria y dio a España el título de las tierras al oeste de la frontera.

Tratado de Tordesillas. Unos meses después, en el Tratado de Tordesillas, España y Portugal acordaron trasladar la línea de demarcación a 270 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde. El Papa Alejandro aprobó esta enmienda. A pesar de esta concesión a Portugal, los españoles descubrieron más tarde que el tratado les transmitía casi toda América del Norte y del Sur, mientras que Portugal recibió solo una pequeña parte de lo que ahora es el este de Brasil. En el siglo XVI, los españoles se mudaron de las bases de Colón en las islas del Caribe y colonizaron América Central, América del Sur y México. Además, establecieron puestos militares y de misión en la región sur de América del Norte desde Florida alrededor del Golfo de México y hacia el oeste a través de los actuales estados de Texas, Nuevo México, Arizona y California. Al expandir su dominio imperial sobre las tribus indígenas de la región, los españoles dejaron un legado duradero de la fe cristiana, la cultura ibérica y el idioma español. Sin embargo, en su totalidad, la conquista española fue una tragedia para los habitantes nativos de América del Norte. Los abogados españoles idearon un precedente legal que europeos y estadounidenses utilizarían para justificar la arrebatación total del continente a los indios. La Inter Caetera Divinae y el Tratado de Tordesillas fueron elementos esenciales del argumento legal para la conquista europea de América. Al perfeccionar su título, los conquistadores españoles ejercieron despiadadamente su derecho sobre los pueblos nativos de América. Aniquilaron comunidades enteras de indios e intentaron obligar a los supervivientes de la conquista española a renunciar a su religión y cultura tradicionales. En su lugar, los agentes de España se movilizaron para imponer su propio sistema de orden social y político sobre las tierras y pueblos de América.