Connolly, John

Connolly, John. (c. 1745-c. 1798). Conspirador leal. Nacido en el condado de Lancaster, Pensilvania, alrededor de 1745, Connolly se convirtió en médico y se estableció en Pittsburgh, donde conoció a George Washington. Virginia le había concedido tierras a Connolly y, con el fin de hacer una fortuna en la especulación de tierras, se puso del lado de su provincia natal para convertirse en agente de Lord Dunmore, el gobernador real de Virginia. En esta capacidad tuvo un papel importante en la instigación de la Guerra de Dunmore en 1774. En abril de 1775 fue capitán y comandante de la milicia de Virginia en Pittsburgh, pero al estallar la Revolución fue, debido a sus convicciones leales no ocultas, forzado por la Patriotas locales para irse. En agosto se unió a Dunmore a bordo de un buque de guerra británico frente a Portsmouth, Virginia. Dos semanas más tarde llevó los despachos de Dunmore al general Thomas Gage en Boston, y después de diez días en el último lugar, regresó con la aprobación de Gage para un ambicioso plan para reclamar Virginia para el rey. El plan del Dr. Connolly era regresar a la frontera, formar un regimiento de leales, equipar una expedición en Detroit y lanzar una ofensiva que capturaría Pittsburgh y Alejandría antes de unirse a Dunmore para la reconquista de Virginia.

Para esta misión, Connolly fue nombrado teniente coronel el 5 de noviembre. Con dieciocho hojas de instrucciones de Dunmore hábilmente ocultas en palos huecos utilizados para transportar su equipaje, Connolly y dos compañeros conspiradores, Allan Cameron y JFD Smyth, fueron hechos prisioneros en el condado de Frederick, Maryland, después de que un sirviente los informara. No se encontraron los papeles ocultos, pero otro documento comprometió parte de su plan. Para salvarse de la justicia de la mafia, reconocieron sus comisiones británicas. Antes de que pudieran ser enviados a Filadelfia, Smyth escapó de su prisión de Maryland con cartas de Connolly. Fue recapturado y encarcelado en Filadelfia el 18 de enero de 1776, quince días después de que los otros dos hubieran llegado a esa ciudad.

El Congreso rechazó la petición de Connolly de ser tratado como un prisionero de guerra y lo mantuvo en prisión en Filadelfia hasta finales de 1776, cuando fue trasladado a Baltimore. Finalmente intercambiado en octubre de 1780, se fue a Nueva York y luego regresó a Pittsburgh en un fallido esfuerzo por organizar un levantamiento leal. En junio de 1781, el general Henry Clinton lo envió a servir a las órdenes de Cornwallis en Virginia. Tres meses más tarde, Connolly fue capturado y nuevamente encarcelado en Filadelfia. Fue puesto en libertad en marzo de 1782 con la promesa de que iría a Inglaterra. Parece que Connolly se fue a Nueva Escocia y se mudó alrededor de la región fronteriza durante los próximos años.