Congreso de viena

El Congreso de Viena proporcionó la conclusión de la Revolución Francesa y las Guerras Napoleónicas. Las negociaciones tuvieron lugar en Francia de febrero a abril de 1814, en Londres durante junio de ese año, en Viena desde septiembre de 1814 a junio de 1815, y luego nuevamente en París de julio a noviembre de 1815. Los representantes principales incluyeron a Robert Stewart, vizconde de Castlereigh de Gran Bretaña; su aliado, Klemens Wenzel Nepomuk Lothar von Metternich de Austria; Fürst Karl August von Hardenberg de Prusia; y Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord, Príncipe de Bénévent de Francia. El zar Alejandro I dirigió a los rusos, ayudado e influenciado por su diversa camarilla multinacional de asistentes: el conde Andreas Razumovsky, que fue embajador en Austria; el Graf de Westfalia Karl Robert von Nesselrode, quien se desempeñó como cuasi ministro de Relaciones Exteriores; el conde griego de Corfú Ioánnis Antónios Kapodstrias; el conde de Córcega Carlo Andrea Pozzo di Borgo; el prusiano Heinrich Friedrich Karl vom und zum Stein; el alsaciano Anstedt; y el príncipe polaco Adam Jerzy Czartoryski.

En la cima de su influencia a principios de 1814, Alejandro dirigió la ocupación no punitiva de París y el exilio de Napoleón I a Elba. El Tratado de Chaumont estableció la Cuádruple Alianza para contener a Francia, mientras que el primer Tratado de París restauró la monarquía francesa. Alejandro también ayudó a bloquear un plan prusiano para frustrar los diseños de Francia y Austria en Suiza y Piamonte-Cerdeña, pero apoyó el apego de Bélgica a los Países Bajos y parte de Renania a Prusia como control del poder francés. En Londres, sin embargo, asustó a los británicos con planes para reunir las tierras étnicas polacas como su propio reino separado.

En Viena, los británicos, austriacos y franceses frustraron este plan, que fue apoyado por una Prusia empeñada en anexar toda Sajonia. En enero de 1815, Alejandro estaba dispuesto a comprometerse, una actitud reforzada por el regreso temporal de Napoleón al poder en marzo. El Acta Final del 4 de junio de 1815, redactada por el mentor de Metternich, Friedrich Gentz, reflejó este espíritu de compromiso. Austria retuvo Galicia y Prusia recuperó Poznan y Torun, y también adquirió parte de Sajonia y más de Renania. La mayor parte del ducado napoleónico de Varsovia se convirtió en el reino zarista de Polonia. Dinamarca obtuvo un pequeño ducado como compensación parcial para Noruega, que la corona sueca adquirió como compensación patrocinada por Rusia por la pérdida de Finlandia. Una Confederación Alemana dominada por Austria y, en menor medida, Prusia, pero con el apoyo de Rusia a estados de tamaño medio como Württemberg, reemplazó al extinto Sacro Imperio Romano Germánico. Los otomanos se mantuvieron al margen del Acta Final, negándose a permitir la mediación anglo-franco-austríaca de las diferencias con Rusia como condición previa para una garantía general.

De vuelta en París, Alejandro promovió la Santa Alianza, que Metternich insistió en que fuera una hermandad ideal de soberanos cristianos, no de pueblos, como imaginó el emperador ruso. De los europeos, solo los británicos, el papado y los otomanos se negaron a firmarlo. El sistema (del Congreso de) Viena resistió revoluciones y crisis diplomáticas. A excepción de la independencia de Bélgica en 1830, las fronteras de Europa se mantuvieron esencialmente estables hasta 1859.