Congreso de diputados populares

El Congreso de los Diputados del Pueblo fue una estructura legislativa introducida en la Unión Soviética por el secretario general del PCUS (Partido Comunista de la Unión Soviética), Mikhail Gorbachev. Su propósito era expandir la representación electiva en el debate político y la toma de decisiones, dejando el poder final a disposición de los líderes del partido. El Congreso de Diputados del Pueblo de la URSS duró solo desde 1989 hasta 1991. Sin embargo, marcó un paso importante en la apertura del sistema soviético a una política electoral competitiva. También se estableció un Congreso de los Diputados del Pueblo de la República de Rusia (RSFSR), pero duró solo de 1990 a 1993.

Bajo el modelo de Gorbachov, el nuevo Congreso de Diputados del Pueblo de la URSS reemplazó al Soviet Supremo de la URSS. El antiguo Soviet Supremo tenía 1,500 diputados, 750 elegidos en distritos territoriales ordinarios basados ​​en la igualdad de población y 750 elegidos en distritos "nacionales-territoriales" que representaban las subdivisiones territoriales étnicas del país. A estos, el nuevo congreso agregó otros 750 diputados elegidos directamente de "organizaciones públicas" reconocidas como el PCUS, los sindicatos y la Academia de Ciencias, con cuotas establecidas para cada organización.

El congreso eligió a un Soviet Supremo de tiempo completo más pequeño de entre sus 2,250 miembros. Este parlamento interno tenía 542 miembros divididos en dos cámaras de igual tamaño y funcionaba como un parlamento democrático, debatiendo y votando leyes. Sin embargo, la mayoría de sus decisiones organizativas y de agenda fueron tomadas por su Presidium. La estructura del Presidium era un remanente del antiguo régimen, donde efectivamente había controlado al Soviet Supremo a través de su numeroso personal de tiempo completo. El Presidium y su presidente continuaron dirigiendo al congreso y al Soviet Supremo también hacia el período de Gorbachov.

Las elecciones de marzo de 1989 al Congreso de Diputados del Pueblo de la URSS demostraron ser un punto de inflexión en la era de Gorbachov. Las elecciones estimularon una oleada de participación popular en la política, a menudo dirigida contra el propio régimen soviético. Muchos altos funcionarios del Partido Comunista que se presentaron a las elecciones como diputados fueron derrotados. Las elecciones trajeron una nueva ola de líderes políticos democráticos y nacionalistas a la política. Boris Yeltsin, por ejemplo, obtuvo una victoria aplastante desde un escaño general en Moscú. Cuando se reunió el Primer Congreso en mayo de 1989, los procedimientos televisados, con discursos conmovedores de personalidades famosas como Andrei Sakharov, cautivaron al público. Pronto quedó claro que el congreso era demasiado grande y no estaba estructurado para ser un foro eficaz para la toma de decisiones, pero dio una plataforma a muchos políticos e ideas. Además, el Soviet Supremo que eligió promulgó algunas leyes importantes sobre temas como la libertad de religión y de prensa, la reforma judicial y el gobierno local. Surgió un sistema de grupos políticos competitivos.

El Congreso de Diputados del Pueblo de la República Socialista Federativa Soviética de Rusia (RSFSR) se formó en 1990. Al igual que el congreso de la URSS, el congreso de la RSFSR eligió un Soviet Supremo para que sirviera como parlamento a tiempo completo. Yeltsin fue elegido inicialmente presidente, pero abandonó el parlamento cuando fue elegido presidente de la RSFSR un año después. Siguió una intensa lucha de poder entre el presidente y el parlamento. Finalmente, en septiembre y octubre de 1993, Yeltsin disolvió por la fuerza el Congreso y el Soviet Supremo. La nueva constitución aprobada por referéndum nacional en diciembre de 1993 reemplazó el congreso y el Soviet Supremo por una Asamblea Federal bicameral.