Conferencia de paz en Staten Island

Conferencia de paz en Staten Island. 11 de septiembre de 1776. El general John Sullivan, que fue capturado en la batalla de Long Island el 27 de agosto de 1776, tuvo la impresión de las discusiones con el almirante Lord Richard Howe de que los hermanos Howe tenían mayores poderes bajo sus comisiones de paz de lo que los estadounidenses pensaban. Después de una agradable cena juntos, Lord Howe convenció a Sullivan para que visitara el Congreso con una propuesta de que comenzaran las conversaciones hacia un posible acuerdo negociado. Howe dejó deliberadamente todos los detalles vagos. Sullivan llegó a Filadelfia para presentar su informe al Congreso, que fue menos que entusiasta. Después de un acalorado debate, el Congreso resolvió el 5 de septiembre enviar un comité para averiguar si Lord Howe podía tratar con representantes del Congreso y, de ser así, qué propuestas tenía para las negociaciones. El Congreso esperaba con ello retrasar el ataque a la ciudad de Nueva York y dar una indicación pública de su deseo de paz. Aunque Lord Howe se sintió decepcionado al enterarse del regreso de Sullivan, el 9 de septiembre, que el comité no vendría para tratar, sino simplemente para obtener información, él y su hermano decidieron seguir adelante con la conferencia con la esperanza de que pudieran seguir las negociaciones.

El 7 de septiembre, Benjamin Franklin, John Adams y Edward Rutledge fueron elegidos para esta misión, y el 11 se reunieron con Lord Howe en Staten Island, frente a Amboy. El general William Howe se excusó por sus deberes militares. Richard Howe fue extremadamente amable, pero Adams estaba convencido de que no sabía nada de las verdaderas causas de la Revolución y Franklin se burló suavemente del almirante. Los estadounidenses confirmaron su entendimiento previo de que los Howe no tenían poder real y que todo lo que acordaran tendría que ser remitido a Londres. Aunque Lord Howe pintó la imagen más optimista posible de lo que esperaba hacer por los estadounidenses, fue honesto y les dijo a los representantes del Congreso que en realidad no podía firmar un tratado con el Congreso y que todo lo que podía ofrecer eran garantías de que George III y El parlamento "se inclinaba muy favorablemente a reparar los agravios y reformar la administración de las colonias americanas" (Smith, p. 758). Adams informó cortésmente a Howe que solo seguirían negociando en nombre del Congreso y que había ocurrido una "revolución completa" en Estados Unidos de la que no había vuelta atrás. Esto no dejó ninguna base para más discusiones, y luego de expresiones de buena voluntad personal, los tres regresaron a Filadelfia e informaron al Congreso el día 17. Howe informó que estaba desilusionado, encontrando a los estadounidenses dogmáticos y a sus líderes "hombres de bajo o de carácter sospechoso" (ibid., 1, pág. 758). Adams, Franklin y Rutledge, por su parte, pensaban que Howe estaba fuera de contacto con la realidad y carecía de autoridad suficiente para justificar más discusiones.

Bibliografía

Smith, Page. Comienza una nueva era: una historia popular de la revolución estadounidense. Nueva York: McGraw-Hill, 1976.

                            revisado por Michael Bellesiles