Conde Vittoria Alfieri

El dramaturgo y poeta italiano Conte Vittorio Alfieri (1749-1803) fue un ferviente adversario de la tiranía política. Su vigorosa defensa de la libertad, piedra angular de todas sus obras, lo convirtió en el ídolo de los patriotas italianos durante el Risorgimento.

Vittorio Alfieri, nacido en una familia noble piamontesa el 16 de enero de 1749, recibió su primera educación en la Academia Militar de Turín. Más tarde, al caracterizar su dilapidada adolescencia, criticó especialmente esta escuela, donde era "un burro entre asnos, un necio enseñado por los necios".

Viaja por Europa

Alfieri pasó la mayor parte de la década siguiente a 1766 viajando por Europa. Con frecuencia tuvo la oportunidad de reunirse con soberanos europeos, pero generalmente la rechazó debido a su profunda aversión al poder autocrático. Le repugnaban particularmente los regímenes despóticos y militaristas de Prusia y Rusia. Sólo en Inglaterra Alfieri estaba satisfecho con la forma de gobierno y la libertad de los ciudadanos.

Durante sus viajes Alfieri inició un proceso de autoeducación. Descubrió las obras de los grandes escritores italianos Dante, Petrarca, Boccaccio y Maquiavelo, así como los clásicos extranjeros. Estos 10 años también expusieron a Alfieri a las tentaciones del amor a las que con frecuencia cedía tanto en casa como en el extranjero. Pero en 1776 conoció a Louise de Stolberg, condesa de Albany, esposa de Charles Edward Stuart, el "joven pretendiente" al trono británico. Alfieri la rescató de su marido, mucho mayor, irascible y alcohólico. Comenzaron a vivir juntos en 1784 y pasaron la mayor parte de los años hasta 1792 en París y en Colmer en Alsacia. Luego, frente a los excesos de la Revolución Francesa, Alfieri y la condesa escaparon con dificultad a Florencia, donde permanecieron hasta su muerte.

Obras dramáticas

Alfieri es considerado el mayor dramaturgo trágico italiano. Su carrera como trágico comenzó en 1775 con Cleopatra un trabajo al que más tarde renunció. Luego aparecieron dos obras de teatro, Filippo e Polynice, que se escribieron primero en francés y luego en verso italiano. Sus tragedias posteriores son dramas escritos con rigor en armonía con la tradición imperante y pulidos en su técnica. Aunque en general respetó las unidades clásicas de tiempo, lugar y acción, Alfieri buscó un mayor avance de la trama a través de la acción en lugar de la narración. Le dio un papel más importante a los soliloquios y minimizó el uso de largos discursos para confidentes. Basándose en los ejemplos teatrales de Voltaire y Scipione Maffei, Alfieri escribió tragedias en verso de cinco actos que trataban de personajes ilustres y grandes problemas. Sus protagonistas a menudo encarnan posturas políticas: heroísmo, tiranía, traición o libertad.

Tres fuentes importantes ofrecieron a Alfieri material para sus tragedias. Inspirada en la literatura clásica Antígona, Virginia, Orestes, y dos obras de Brutus (Bruto yo se dedicó "A George Washington, Libertador de América"). La historia moderna fue la génesis de Mary Stuart, Don García, e La conspiración de Pazzi. La Biblia inspiró Abel e Saul. Este último es considerado la obra maestra de Alfieri. Mientras que sus otras tragedias generalmente muestran un claro conflicto entre opresor y oprimido, en Saúl la tensión existe únicamente dentro de la mente del protagonista, cuya envidia, odio y sospecha dan lugar al auto-tormento. Las tragedias recopiladas se publicaron en 1789.

Escritos politicos

El primer tratado de Alfieri sobre el arte de gobernar, De tiranía (1777), reflejó tanto sus puntos de vista personales como su lectura del Discursos de Maquiavelo y el Espíritu de la ley del filósofo francés Montesquieu. Alfieri, aunque consciente de que su ensayo no era ni original ni refinado, se enorgullecía del desafío juvenil y la justa ira que emanaba de cada página. En este libro, dedicado "A la libertad", la premisa fundamental de Alfieri —como la de Maquiavelo— es que la forma de gobierno más perfecta era la república romana, donde todos los ciudadanos estaban protegidos por leyes imparciales. Como también Maquiavelo, Alfieri creía que la usurpación del poder por parte de un tirano debería ser detenida por un levantamiento popular. Alfieri también consideraba a la religión organizada y al ejército como enemigos inalterables de los hombres libres. Alegó que cualquiera que aceptara la autoridad papal estaría igualmente de acuerdo con un déspota político. En su capítulo final, "¿Qué gobierno sería el mejor sustituto de una tiranía?" - Alfieri se resiste a las soluciones fáciles y generales. En cambio, insta cautelosamente a todos los hombres ilustrados a apreciar la libertad y ser conscientes de que "es a costa de muchas lágrimas y mucha sangre (nunca de otra manera) que la gente pasa de la esclavitud a la libertad".

Entre sus otras obras políticas, El príncipe y la literatura (terminado en 1786) también es importante. En este tratado Alfieri afirma que la literatura se basa en la verdad y la moral y florecerá sólo en una atmósfera de libertad.

Trabajos posteriores

Tras instalarse en Florencia, Alfieri inició una serie de nuevas actividades literarias. Mientras pule El enemigo de los franceses (obra anti-francesa en prosa y verso), Alfieri aprendió griego por sí mismo y tradujo numerosas obras de ese idioma. En seis comedias satíricas (publicadas en 1803), critica las fallas de la monarquía, la oligarquía y el gobierno popular. Durante estos años florentinos, Alfieri también escribió su autobiografía, una fuente importante pero a veces imperfecta de la historia personal, que completó solo unos meses antes de su muerte.

Alfieri murió el 8 de octubre de 1803. El escultor Antonio Canova ejecutó un monumento de mármol que marca su tumba en la Iglesia de Sta Croce en Florencia, el lugar de enterramiento de innumerables ilustres italianos.

Otras lecturas

La vida de Vittorio Alfieri escrita por él mismo fue traducida por Sir Henry McNally en 1953. Una traducción anónima de 1810 de esta obra, titulada Memorias, fue revisada por ER Vincent en 1961. Una excelente traducción de Alfieri De tiranía con notas e introducción, es de Julius A. Molinare y Beatrice Corrigan (1961). Gaudence Megaro, Vittorio Alfieri: precursor del nacionalismo italiano (1930; reimpreso, 1975), ofrece una visión amplia del papel de Alfieri. Véase también Charles RD Miller, Alfieri (1936). Hay un ensayo sobre Alfieri en William Dean Howells, Poetas italianos modernos (1887). □