Conde de Saint-Simon

El filósofo social y reformador francés Claude Henri de Rouvroy, conde de Saint-Simon (1760-1825), fue uno de los fundadores del socialismo industrial moderno y la sociología evolutiva.

El conde de Saint-Simon nació en París en el lado más pobre de una prominente familia noble. Desde pequeño estuvo lleno de grandes ambiciones que lo llevaron por caminos muy diferentes. Encargado por primera vez en el ejército a los 17, sirvió 4 años, durante los cuales luchó con cierta distinción en la Revolución Americana.

A su regreso a Europa, Saint-Simon intentó una serie de atrevidas empresas comerciales, pero tuvo un éxito limitado antes de la Revolución Francesa. Durante el Terror de 1793-1794 fue encarcelado durante un año y apenas escapó de la ejecución. Esta experiencia lo dejó profundamente opuesto a la violencia revolucionaria. Después de su liberación, durante un corto tiempo obtuvo una considerable fortuna especulando con propiedades confiscadas, que gastó en un lujoso salón de París que atrajo a muchos líderes intelectuales y gubernamentales. Pero sus fondos pronto se agotaron y vivió los años que le quedaban en constantes dificultades financieras.

En 1802 Saint-Simon inició una nueva carrera como escritor y reformador. En numerosos ensayos y folletos escritos durante los caóticos años del gobierno de Napoleón y la restauración borbónica que siguió, desarrolló un amplio programa para la reorganización de Europa. Aunque muchas de sus ideas eran comunes, su programa se distingue por su combinación de los ideales de la Ilustración, el materialismo más práctico de la burguesía en ascenso y el énfasis en la unidad espiritual de los restauracionistas.

Las tres vertientes están unidas en la visión evolutiva de la historia de Saint-Simon —como una progresión determinada de una forma estable de civilización a otra— que le dio a su programa un fundamento distintivo. Se pensaba que cada forma superior se basaba en principios "espirituales" y "temporales" (es decir, político-económicos) más avanzados, lo que reflejaba un proceso más general de iluminación cultural. Pero cada uno a su vez también está destinado a volverse obsoleto a medida que se produzcan nuevos avances culturales.

Saint-Simon argumentó que toda Europa había estado en una crisis de transición desde el siglo XV, cuando el orden medieval establecido (basado en el feudalismo y el catolicismo) comenzó a dar paso a un nuevo sistema basado en la industria y la ciencia. Escribió como defensor del nuevo sistema, instando a los líderes influyentes a acelerar su inicio como la única forma de restaurar la estabilidad. En esto fue uno de los primeros mejoradores en defender la reforma como una necesidad evolutiva.

Los primeros escritos de Saint-Simon, durante el reinado de Napoleón (Introducción al trabajo científico del siglo XIX, 1807-1808; y Memoria sobre la ciencia del hombre, 1813), enfatizan el lado espiritual de la crisis de transición. Argumentó que el desorden era desenfrenado porque el catolicismo romano teísta, la base espiritual de la sociedad medieval, estaba siendo socavado por el auge de la ciencia y las filosofías seculares. Aunque la tendencia era inevitable, Saint-Simon fue muy crítico con muchos científicos e intelectuales por su "negativismo" al romper un credo establecido sin proporcionar un reemplazo. En cambio, pidió la creación de una ciencia social integradora, basada en la biología, para ayudar a establecer un nuevo credo "positivo" para el hombre secular en el orden social emergente. Esta noción "positivista" fue desarrollada por su discípulo Auguste Comte.

Después de la caída de Napoleón, Saint-Simon desvió su atención de la ideología del nuevo sistema a su estructura temporal y políticas en una serie de publicaciones periódicas: Industria (1816-1818); La politica (1819); L'Organisateur (1819-1820); y Du Syste‧me industriel (1821-1822). Estos contienen sus principales escritos socialistas, pero sus doctrinas a menudo están más cerca del capitalismo de riesgo y la tecnocracia que del marxismo o del comunalismo primitivo. La sociedad futura de Saint-Simon es sobre todo una de logros productivos en los que la pobreza y la guerra se eliminan mediante la "industrialización" a gran escala (una palabra que él acuñó) bajo una guía científica planificada. Es una sociedad de clases abiertas en la que se eliminan los privilegios de casta, se proporciona trabajo para todos y las recompensas se basan en el mérito. El gobierno también cambia de un sistema fortuito de dominación de clases y rivalidades nacionales a un estado de bienestar planificado dirigido por administradores científicos en el interés público.

El trabajo final de Saint-Simon, Nuevo cristianismo (1825), inspiró un movimiento socialista cristiano llamado Saint-Simonians, que estaban dedicados a un evangelio secular de progreso económico y hermandad humana. Después de su muerte, sus ideas fueron reelaboradas por seguidores en el famoso Doctrina de Saint-Simon (1829). Esta fue la primera exposición sistemática del socialismo industrial y tuvo una gran influencia en el movimiento socialdemócrata, las reformas católicas y el marxismo.

Otras lecturas

FMH Markham editado y traducido Escritos seleccionados de Saint-Simon (1952). El mejor relato de la vida y obra de Saint-Simon es Frank E. Manuel, El nuevo mundo de Henri Saint-Simon (1956). Otras cuentas incluyen Mathurin M. Dondo, El fausto francés: Henri de Saint-Simon (1955), y la sección sobre Saint-Simon en Manuel's Los Profetas de Paris (1962). Para conocer su lugar en el pensamiento socialista, véase el volumen 1 de GDH Cole, Una historia del pensamiento socialista (1953). □