Concursos y peleas

Carreras a pie. Las carreras a pie son uno de los deportes humanos más antiguos. No requiere equipo ni pista asfaltada. Todas las naciones europeas, africanas y nativas americanas, sin duda, enfrentaron la velocidad de una persona contra otra. En Inglaterra también hubo carreras femeninas, que se parecían más a carreras de sacos que a verdaderas hazañas de velocidad. En las colonias, las carreras fueron populares durante el período de 1600 a 1754. En los días de reunión, los milicianos de Chesapeake participaban a menudo en carreras y luchas. El gobernador Francis Nicholson celebró el Día de San Jorge en Nueva York patrocinando premios para varios deportes, incluidas las carreras a pie. William Byrd II menciona varias carreras a pie improvisadas en su diario, aunque él mismo no corrió. Quizás en sus treinta y tantos años se sentía demasiado viejo, o podría haber visto por debajo de su posición participar en tal actividad.

Boxeo. El pugilismo era un deporte popular en Inglaterra, donde enfrentaba a dos hombres con los puños desnudos; en América se aplicó la misma forma. El boxeo era aparentemente un deporte de clase baja y uno en el que una o ambas partes podían resultar gravemente heridas. Era el tipo de deporte en el que los caballeros apostaban pero no participaban. El boxeo era uno de los deportes para espectadores que atraía a los hombres a las tabernas, donde miraban y apostaban.

Garrotes. Otro tipo de pelea de hombre a hombre eran los garrotes, en los que los participantes sostenían un palo largo y pesado con ambas manos. Usando el palo tanto para atacar como para parar, cada luchador trató de desgastar al otro. El hombre que quedó en pie ganó el partido. Los partidos de garrotes ocurrieron con frecuencia en los días de reunión o durante ciertas celebraciones. También podrían ser patrocinados por varias tabernas. Los concursos que presentaban combates hombre a hombre también eran populares en el campo, especialmente entre los escoceses, cuya principal migración a Estados Unidos sería después de 1754.