Comunidades bahá’ís en el caribe

Con el logro de la unidad y la justicia como sus principios fundamentales y su objetivo fundamental, la fe bahá'í ha atraído una atención creciente en todo el Caribe desde la década de 1940. En sus voluminosos escritos, el fundador de la fe, Bahá'u'lláh, aborda grandes cuestiones cosmológicas como la naturaleza de Dios y la fe, la base de la autoridad moral en los asuntos humanos y la relación entre las religiones del mundo. Igualmente enfatizados en sus escritos son los principios y estructuras necesarios para transformar la sociedad humana: la eliminación de los prejuicios raciales y de otro tipo, la igualdad de mujeres y hombres, la justicia económica y la necesidad de establecer un idioma mundial auxiliar, entre muchos otros. Comenzó en Irán a mediados del siglo XIX, la fe bahá'í a partir de 2002 se estableció en 191 países y cuarenta y seis territorios dependientes o departamentos de ultramar, sus escrituras traducidas a más de ochocientos idiomas en todo el mundo.

La gente del Caribe se enteró de la fe por primera vez a través de visitantes de América del Norte a fines de la década de 1930. Entre estos entusiastas promotores de la fe se encontraban varios creyentes negros prominentes como Louis Gregory, Ellsworth Blackwell y otros, incluido el Dr. Malcolm King, un jamaicano que se convirtió en bahá'í en Milwaukee en 1931, de origen caribeño. A principios de la década de 1940, los grupos de estudio que estos maestros formaron en Haití, Cuba, Jamaica, Puerto Rico y la República Dominicana se habían convertido en comunidades bahá'ís florecientes. Con la excepción de Puerto Rico, estas comunidades se expandieron lo suficiente para elegir sus respectivos cuerpos gobernantes nacionales en 1961 y participaron en 1963 en la elección de la primera Casa Universal de Justicia, el consejo gobernante internacional de la fe, elegido democráticamente cada cinco años. Otros territorios caribeños se abrieron a la fe a principios de la década de 1950 y se consolidaron gradualmente, aumentando el número de Asambleas Espirituales Nacionales en la región a diecinueve en 2003.

La fe bahá'í en el Caribe, como en otras partes del mundo, ha atraído adeptos de todos los segmentos étnicos y de clase y de una variedad de orígenes religiosos. Para los pueblos de esta región, la conciencia cultivada en la fe bahá'í de la integridad de la raza humana, y la imperiosa necesidad de una ciudadanía mundial basada en la unidad en la diversidad, sin duda ha tenido una resonancia especial. Después de todo, el Caribe se ha globalizado durante cinco siglos, ha luchado contra la diversidad y ha producido artistas y líderes de pensamiento en el escenario mundial en una medida desproporcionada a su tamaño geográfico y demográfico. Una indicación del atractivo del progresivo énfasis internacional de la fe es que varios de los primeros bahá'ís en Jamaica procedían de la Asociación Universal para el Mejoramiento del Negro (UNIA), el movimiento negro transnacional fundado por Marcus Garvey que alcanzó su punto más alto en la década de 1920.

Los bahá'ís del Caribe han servido con distinción en la promoción de la ciudadanía mundial y el avance de la obra de la fe en todo el mundo. Uno de los primeros bahá'ís jamaiquinos, Julius Edwards, que se desempeñó como secretario de Garvey a principios de la década de 1930, dejó su tierra natal a principios de la década de 1950 para llevar las enseñanzas bahá'ís a Ghana y Liberia. Más tarde en la vida regresó al Caribe y ayudó con el desarrollo de la comunidad bahá'í de Granada. Un bahá'í de origen jamaicano fue elegido y ha servido en la Casa Universal de Justicia de nueve miembros desde 1982. La fe ha sido incluida en el plan de estudios escolar de varios países del Caribe, ganó elogios generalizados de líderes cívicos y gubernamentales, y es ahora ampliamente reconocida por sus contribuciones al desarrollo social.

Véase también Garvey, Marcus; Asociación Universal para el Mejoramiento del Negro

Bibliografía

El mundo bahá'í: un récord internacional. Haifa: Centro Mundial Bahá'í. Publicado cada dos años.

Hatcher, William S. y J. Douglas Martin. La fe bahá'í: la religión global emergente. San Francisco: Harper y Row, 1985.

Momen, Wendi, ed. Un diccionario bahá'í básico. Oxford: George Ronald, 1996.

Smith, Peter. Una enciclopedia concisa de la fe bahá'í. Oxford: Oneworld, 2000.

charles v. carnegie (2005)