Comunicación científica

Comunicación científica. El escenario tradicional para comunicar el conocimiento filosófico natural era la universidad. Dentro de un sistema llamado Escolasticismo, los profesores disertaban sobre textos fidedignos cuyo estudio estaba estipulado por el reglamento. Todos los textos fueron escritos en latín y toda la comunicación de profesores y estudiantes se realizó en latín. La disputa fue una forma formal de argumentar un problema: se planteó una pregunta y las autoridades que citaron debatieron los pros y los contras. Muchos de los textos utilizados fueron traducciones latinas de versiones árabes de escritos antiguos.

A fines del siglo XV, el humanismo había comenzado a influir en el plan de estudios universitario. Los humanistas pretendían redescubrir textos antiguos griegos y latinos y editarlos y traducirlos, eliminando lo que consideraban las barbaridades del latín medieval. Los humanistas a menudo trabajaban fuera de las universidades al servicio de príncipes y oligarcas en las cortes y ciudades de Europa. Influyeron en el desarrollo de la filosofía natural y otros temas que hoy caen bajo la rúbrica de "ciencia" al redescubrir textos antiguos clave, editarlos o traducirlos y debatir su contenido. El redescubrimiento de Sobre la naturaleza de las cosas por Lucrecio influyó en el desarrollo moderno temprano del atomismo. El estudio y la edición de Pliny the Elder's Historia Natural dio lugar a un debate sobre la veracidad de las conclusiones de Plinio en temas como la botánica. El estudio y la edición de textos de Ptolomeo influyó en el pensamiento sobre cosmología y geografía. La traducción de Marsilio Ficino de los escritos de Platón y autores neoplatónicos, junto con sus otros escritos, influyó mucho en el pensamiento europeo, incluidas las ideas sobre el cosmos y el mundo natural.

La imprenta, inventada hacia 1450, ejerció una gran influencia en la comunicación dentro de las ciencias naturales y experimentales porque con ella se podían producir y distribuir numerosas copias de la misma obra a un costo relativamente bajo. Aunque todos los historiadores admiten la importancia fundamental de la imprenta, debaten su influencia precisa. Elizabeth Eisenstein argumentó que la impresión era fundamental para el desarrollo de la literatura científica y técnica porque permitía la amplia distribución de un texto "fijo" que permanecía igual de una copia a la siguiente, y de imágenes fijas, por ejemplo, de plantas y animales. . Los críticos de este punto de vista han sugerido que la cultura de los escribas utilizó técnicas específicas para producir textos precisos y que la "fijeza" de las primeras obras impresas modernas dejaba mucho que desear. La naturaleza de la influencia de la imprenta en el desarrollo de las primeras ciencias modernas sigue siendo objeto de debate.

Nuevas formas de organización se desarrollaron en el siglo XVII y fueron acompañadas de nuevas formas de comunicación. El establecimiento de colecciones y museos de historia natural generó mucha correspondencia entre los coleccionistas relacionados con los especímenes. Tales colecciones se convirtieron en sitios de discusión erudita sobre numerosos temas relacionados con la historia natural y otras ciencias. Asimismo, las nuevas sociedades científicas del siglo XVII funcionaron como centros tanto de experimentación como de comunicación. Las sociedades científicas proliferaron por toda Europa en los siglos XVII y XVIII. Las reuniones implicaron discusiones intensas, todo tipo de informes y experimentos. Las nuevas sociedades también discutieron sus conclusiones con el público en general. Algunas academias consistían en entidades formales con estatutos y estatutos, mientras que otras eran asociaciones informales. Todos fueron fundamentales para alentar la experimentación y otras formas de investigación y para comunicar resultados e ideas a miembros y visitantes de ideas afines.

En el siglo XVII, la escritura de cartas se convirtió en una forma de comunicación de importancia crucial entre las personas interesadas en las ciencias. Algunos historiadores sugieren que la primera mitad del siglo puede caracterizarse por sociedades privadas y redes de correspondencia, mientras que la segunda mitad está marcada por el surgimiento de academias formales y revistas impresas. Si esta caracterización es precisa, sus detalles necesitan mucha más investigación. A lo largo del siglo, grandes redes de redacción de cartas traspasaron las fronteras políticas y religiosas. Las cartas podían enviarse con relativa rapidez y estaban relativamente libres de censura y otras formas de injerencia. Algunas personas, o "inteligencia", como se llamaban a sí mismos, desempeñaron papeles clave como corresponsales no oficiales en la República de las Letras. Por ejemplo, Nicolas-Claude Fabri de Peiresc (1580-1637), experimentador, diseccionador e investigador de astronomía y óptica, mantuvo correspondencia con personas de intereses similares que vivían en toda Europa. A su muerte en 1637, dejó entre 10,000 y 14,000 cartas. Marin Mersenne (1588-1648), fraile y matemático, se reunió con un grupo informal para discutir filosofía natural y matemáticas y mantuvo correspondencia con cientos de personas, dominando la comunicación epistolar en la segunda mitad del siglo XVII. Otros grandes corresponsales fueron Samuel Hartlib, Ismaël Boulliau y Henry Oldenburg, primer secretario de la Royal Society de Londres.

La década de 1660 marcó la aparición de dos importantes revistas científicas, la Transacciones filosóficas, patrocinado por la Royal Society, y el Diario de los sçavans, el órgano oficial de la Academia de Ciencias de París. Ambas revistas desempeñaron un papel central en la comunicación de los resultados de los experimentos, la revisión de nueva literatura relevante, la presentación de informes sobre instrumentos y la publicación de informes de nuevos hallazgos de investigaciones en toda Europa. Se convirtieron en modelos (y rivales de) muchas otras revistas que aparecieron en el siglo XVIII.

La enciclopedia implicaba una forma de comunicación muy diferente que incluía las ciencias naturales. Compendios que comunicaban una amplia gama de aprendizajes, incluidos los conocimientos naturales, se originaron en la antigüedad. El género se volvió muy significativo a principios de la era moderna. El compendio de conocimientos llevaba una variedad de nombres, como "theatrum", "systema" y "thesaurus" y, después de 1500, "enciclopedia". Si bien tuvo muchos precedentes, el Enciclopedia de Denis Diderot (1713-1748) y Jean Le Rond d'Alembert (c. 1750) es justamente famoso por su tratamiento de las matemáticas, las ciencias naturales, la medicina y los oficios.