Comte de rochambeau

El francés Jean Baptiste Donatien de Vimeur, conde de Rochambeau (1725-1807), comandó la fuerza expedicionaria francesa en la Revolución Americana. Estuvo con el general George Washington en la batalla de Yorktown.

El conde de Rochambeau nació en Vendôme el 1 de julio de 1725. Educado para la Iglesia, ingresó en el ejército a la edad de 17 años y luchó con valentía y habilidad en la Guerra de Sucesión de Austria, sirviendo en Bohemia, Baviera y junto el Rin. Coronel en 1747, participó en la Guerra de los Siete Años como general de brigada y alcanzó la distinción en la expedición a Menorca y las batallas en Alemania.

Como teniente general, Rochambeau fue nombrado comandante de las fuerzas francesas enviadas a Estados Unidos, y en julio de 1780 desembarcó en Newport, RI, con unas 5,500 tropas. Aunque iba a lanzar operaciones combinadas con los estadounidenses contra Nueva York, fue bloqueado por una flota británica y se vio obligado a pasar un año atrincherado mientras esperaba la llegada de las fuerzas navales francesas.

Rochambeau consultó con Washington en la primavera de 1781 y acordaron que juntos podrían abrumar a Henry Clinton en Nueva York o Charles Cornwallis en Virginia, pero no a ambos. Decidieron que el almirante de Grasse navegara desde las Indias Occidentales hasta la bahía de Chesapeake para cortar las comunicaciones británicas y evitar el apoyo mutuo entre Clinton y Cornwallis; para evitar a Clinton; y atacar Cornwallis.

Las fuerzas francesas al mando de Rochambeau se unieron a las estadounidenses en White Plains, Nueva York, en junio y marcharon a Williamsburg, Va., Donde se encontraron con el ejército del Marqués de Lafayette en septiembre. Reforzados por 4,000 soldados traídos por De Grasse desde Haití, Washington y Rochambeau sitiaron a las fuerzas británicas bajo Cornwallis en Yorktown el 2 de octubre. Las fuerzas navales de De Grasse hicieron retroceder a los barcos del almirante Graves que acudían al rescate de Cornwallis y, por lo tanto, impidieron la huida de Cornwallis o su refuerzo. El 19 de octubre Cornwallis se rindió. Rochambeau pasó el invierno en Virginia, regresó a Rhode Island en el otoño de 1782 y regresó a Francia en 1783.

En 1790, durante el período revolucionario en Francia, Rochambeau comandó el Ejército del Norte. Fue nombrado mariscal de Francia en 1791. Al año siguiente, desencantado con la política gubernamental y la conducta cerca de Lille de las tropas mal entrenadas que se le enviaron, renunció a su mando y fue sucedido por Lafayette. Fue arrestado por traición pero escapó de la guillotina.

En 1804 Napoleón lo nombró gran oficial de la Legión de Honor. Sus dos tomos de Recuerdos, militares, históricos y políticos fueron publicados en 1809, tras su muerte en Thoré el 10 de mayo de 1807.

Una figura llamativa, Rochambeau era sencillo en sus gustos y digno en su comportamiento. Evitó la ostentación y los aires de importancia personal. En América, se puso sin reservas a las órdenes de Washington y aseguró la cooperación franco-estadounidense que finalmente derrotó a los británicos en la Revolución Americana.

Otras lecturas

El último trabajo sobre Rochambeau es Arnold Whitridge, Rochambeau (1965). Véase también Allan Forbes, Rochambeau (1925) y Jean-Edmond Weelen, Rochambeau: padre e hijo (1936).

Fuentes adicionales

El Conde, Solange, Rochambeau, París: Lavauzelle, c1976. □