Comte de frontenac y palluau

Louis de Buade, conde de Frontenac et Palluau (1622-1698), fue un controvertido gobernador general de Nueva Francia, arquitecto de la expansión francesa hacia el oeste y comandante de las fuerzas francesas contra los iroqueses y las colonias inglesas durante la guerra del rey Guillermo.

El conde de Frontenac nació el 22 de mayo de 1622 en Saint-Germain. Su abuelo fue escudero de Enrique IV; su padre era coronel del Regimiento de Navarra y ayudante de Luis XIII; y su madre, Anne Phélypeaux de Pont-chartrain, era hija de un influyente secretario de Estado. Luis XIII fue su padrino.

Al ingresar al ejército en su adolescencia, Frontenac hizo campaña durante la Guerra de los Treinta Años y a la edad de 21 fue coronel del Regimiento de Normandía. También era cortesano, vivía de forma extravagante y tenía enormes deudas. En 1669 obtuvo un lucrativo nombramiento con las fuerzas venecianas que defendían Creta contra los turcos, pero en 3 meses fue despedido por el comandante general. Tres años más tarde obtuvo el nombramiento de gobernador general de Nueva Francia.

Administrador de nueva francia

Agobiado por un temperamento irascible y una opinión exaltada de sus propias capacidades, Frontenac rápidamente se peleó con los altos funcionarios y el clero. Muchas de estas disputas se centraron en el comercio de pieles. El ministro de Marina, Jean Baptiste Colbert, se esforzaba por mantenerlo dentro de los límites para evitar que paralizara sus planes de diversificar la economía de la colonia, mientras Frontenac fomentaba la expansión del comercio de pieles occidental. Esto puso a los franceses en conflicto con los iroqueses, que estaban aliados con los ingleses de Nueva York. En 1681, sin embargo, Frontenac había llevado sus disputas internas a tal extremo que la administración civil se vio interrumpida y al año siguiente fue destituido.

Los sucesores de Frontenac lucharon por frenar a los iroqueses y mantener el control del oeste, con escaso éxito. En 1689 Inglaterra y Francia declararon la guerra. Se planeó un asalto a Nueva York, por mar y desde Canadá. El gobernador general de Nueva Francia había solicitado su propia destitución y Frontenac fue reelegido. Debido a la demora, de la que Frontenac no era responsable, la expedición de Nueva York tuvo que ser abandonada. Ese invierno, como represalia contra un ataque sorpresa de los iroqueses que había causado graves daños, Frontenac lanzó tres partidas de guerra contra los asentamientos fronterizos de Nueva York y Nueva Inglaterra.

Estas incursiones no disuadieron a los iroqueses, pero enfurecieron a las colonias inglesas. Unieron sus fuerzas para un ataque terrestre y marítimo contra Canadá. La expedición por tierra contra Montreal fracasó, pero una flota de Nueva Inglaterra llegó a Quebec solo para encontrar a Frontenac con toda la fuerza armada de la colonia esperando para oponerse a su fuerza de asalto de milicias no entrenadas. Después de unos días de escaramuzas, se rindieron y zarparon.

Guerra contra los iroqueses

La colonia ahora fue atacada constantemente por los iroqueses, pero en 2 años los canadienses habían dominado el arte de la guerra de guerrillas y comenzaron a llevar la guerra al enemigo. Los iroqueses, también bajo el ataque de las tribus occidentales, sufrieron grandes pérdidas mientras que la fuerza francesa creció con la llegada de refuerzos de tropas de Francia. Por lo tanto, los iroqueses intentaron dividir la alianza francesa con las tribus occidentales mediante una ofensiva de paz. Los subordinados de Frontenac estaban convencidos de que estaba siendo engañado cuando accedió a un cese de hostilidades en espera de las conversaciones de paz; exigieron una invasión a gran escala de los cantones iroqueses.

Entonces se descubrió que los diplomáticos iroqueses habían informado a las tribus occidentales que los franceses las habían abandonado y habían hecho las paces por separado. Fueron persuadidos más fácilmente de abandonar su alianza y hacer las paces con los iroqueses porque estaban descontentos con los franceses por razones económicas. Los comerciantes franceses, con el aliento de Frontenac, habían avanzado más hacia el oeste y comerciaban directamente con las tribus que proporcionaban las pieles a las tribus intermediarias de la alianza francesa. Estos, a su vez, se resintieron aún más de que los franceses estuvieran suministrando armas de fuego a sus antiguos enemigos, los sioux.

Los franceses se encontraron en una posición precaria, sus aliados desertaron, y los iroqueses, con su flanco occidental asegurado, reabrieron ahora sus ataques contra la colonia. En 1696 Frontenac se vio obligado por la presión de sus subordinados a lanzar una gran campaña contra los iroqueses. Esto aplastó su espíritu ofensivo e interrumpió sus negociaciones con los aliados franceses. Al año siguiente, la guerra terminó en Europa, y los iroqueses, a quienes se les negó la ayuda inglesa, se vieron obligados a tratar la paz en serio.

Canadá había escapado a las consecuencias militares de la política inepta de Frontenac, pero las consecuencias económicas no pudieron evitarse. La cantidad de castores comercializados en el oeste había aumentado durante la guerra hasta que hubo un excedente cercano al millón de libras, suficiente para fabricar medio millón de sombreros. El comercio de castores, columna vertebral de la economía canadiense, estaba en quiebra. Frontenac no era de ninguna manera el único responsable de esta condición, pero a pesar de las repetidas advertencias, no había hecho nada para prevenirla y no poco para engendrarla.

En asuntos civiles, la segunda administración de Frontenac fue menos turbulenta que la primera, pero con frecuencia usó su autoridad de una manera muy despótica. En 1698, el ministro Louis de Pontchartrain se había cansado de disculpar la conducta arbitraria de su pariente ante Luis XIV. Frontenac estaba en peligro inminente de ser llamado nuevamente en desgracia. El anciano gobernador, sin embargo, le ahorró al rey la necesidad de tomar esta decisión. Cayó enfermo y, después de hacer las paces con sus subordinados, murió el 28 de noviembre de 1698.

Otras lecturas

La biografía más reciente y crítica de Frontenac es WJ Eccles, Frontenac, el gobernador cortesano (1959). Hay varios otros, todos aduladores y todos basados ​​en Francis Parkman, Conde Frontenac y Nueva Francia bajo Luis XIV (1877), obra que refleja los prejuicios del autor y los valores de su propia sociedad. Los estudios de antecedentes generales que tratan de Frontenac incluyen a Edgar McInnis, Canadá: una historia política y social (1947; ed. Rev. 1959) y J. Bartlett Brebner, Canadá: una historia moderna (1960; ed. Rev. 1970). □