Compromiso: edad del matrimonio

Varios factores. En ausencia de registros de nacimientos y matrimonios, es difícil determinar la edad habitual para contraer matrimonio en la Alta Edad Media. La estructura económica y el rango social influían en el momento en que los hombres y las mujeres se casaban, al igual que los valores relacionados con la educación, la procreación, el honor y la modestia, todos los cuales diferían notablemente según el rango social y la región geográfica. Por ejemplo, las actitudes mediterráneas sobre el matrimonio eran diferentes de las del norte de Europa.

Edades del matrimonio rural. Algunas de las encuestas de haciendas del siglo IX sugieren que entre el campesinado rural los novios tenían una edad bastante parecida. Por ejemplo, la encuesta de Saint Germain-des-Pres (circa 809-839) enumeró 86 viudos y 133 viudas. Si hubiera habido una gran diferencia de edad en el matrimonio, debería haber habido un número significativamente mayor de viudas que de viudos en la comunidad. La evidencia de la encuesta de Marsella (813-814) sugiere que tanto los hombres como las mujeres campesinas esperaban hasta cumplir los veintitantos para casarse. Además, la comunidad parece haber tenido pocas viudas, lo que sugiere que las mujeres no eran significativamente más jóvenes que sus maridos. Dada la alta población que se encuentra en estas granjas familiares, no es de extrañar que el matrimonio se pospusiera para atenuar las demandas sobre una pequeña parcela de tierra.

Matrimonios juveniles. Entre la aristocracia de principios de la Edad Media, hay referencias ocasionales que sugieren que las niñas podrían casarse a mediados de la adolescencia. La edad legal para contraer matrimonio fijada por la ley canónica era de doce años para las niñas y catorce para los niños. No faltan ejemplos de jóvenes de los rangos más altos de la aristocracia o la realeza que se casaron a edades tan tempranas. En las ciudades de Italia, la edad a la que se casan las niñas parece haberse vuelto progresivamente más joven durante este período. Un moralista del siglo XV criticó la temprana edad para contraer matrimonio de su época (quince años para las niñas) y recordó los mejores días del siglo XII, cuando las niñas se casaban a los veinticuatro o veinticinco años. Sin embargo, escribiendo a mediados del siglo XIII, Felipe de Navarra aconsejó que los niños se casaran a los veinte y las niñas a los catorce. Si bien la mayor parte de la información sobre las edades para contraer matrimonio en los niveles superiores de la sociedad sigue siendo anecdótica, sugiere que las niñas a menudo se casan entre los catorce y los dieciocho años.

Edades de los novios. La evidencia anecdótica relacionada con las edades de matrimonio de los hombres es problemática porque era más probable que los hombres volvieran a casarse como viudos, y las fuentes no siempre señalan el hecho de que un matrimonio fue el segundo del novio. Además, la mayoría de las descripciones de matrimonios no mencionan la edad del novio, incluso cuando señalan la edad de la novia. Si bien la evidencia de los siglos XI y XII sugiere que los hombres que estaban programados para casarse lo hicieron en la adolescencia, la situación había cambiado alrededor del año 1200. En ese momento, los hombres posponían el matrimonio o se negaban a casarse. Hay muchos ejemplos de hombres que no se casaron hasta los cuarenta. Los comentaristas del siglo XIV solían decir que los treinta años eran la edad apropiada para contraer matrimonio para los hombres.

Factores que influyen en el matrimonio. Varios factores sociales también podrían influir en la edad a la que se casan hombres y mujeres. Un hombre de la aristocracia feudal podía retrasar el matrimonio hasta que hubiera adquirido su título y estado a la muerte de su padre. Un hijo menor podría esperar hasta demostrar su valía en la guerra, lo que podría conducir a una concesión de tierras o la oportunidad de casarse con una heredera. Si estas oportunidades no surgían, los hijos menores estaban condenados a vivir sin las trampas de la edad adulta: una esposa, hijos y la propia casa. La situación era bastante diferente para las mujeres aristocráticas. Debido a la importancia del patri-linaje y la necesidad de herederos legítimos, el honor familiar llegó a estar cada vez más ligado a la castidad de las esposas y la virginidad de las hijas. Como resultado, los padres intentaron casar a sus hijas lo más jóvenes posible, antes de que estuvieran expuestos a la tentación sexual o tuvieran la oportunidad de comprometer su virtud.

Matrimonio italiano de élite. Entre las grandes élites urbanas de la península italiana, los jóvenes de familias mercantiles recibieron una formación importante, a menudo pasando tiempo en el extranjero para aprender sobre los intereses económicos de la familia en varias partes de Europa y el Mediterráneo. Además, estos jóvenes generalmente no fueron emancipados del control de sus padres hasta los treinta o treinta y cinco años, momento en el que tendían a casarse. Para las niñas, la situación era bastante diferente y similar a la de sus hermanas aristocráticas en el norte de Europa. Debido al creciente valor otorgado a la virginidad, no era inusual que las niñas de quince años se casaran con hombres de treinta y cinco.

El "patrón de matrimonio europeo". En la Europa rural, y entre los artesanos y trabajadores urbanos, el patrón de edades del matrimonio volvió a diferir. Estos rangos sociales más bajos tendían a seguir el llamado patrón de matrimonio europeo. De acuerdo con este modelo, las personas por lo general retrasan el matrimonio hasta los veintitantos años y una proporción significativa de la población no se casa en absoluto. En las zonas rurales, los niños tendían a vivir en casa hasta que se casaban. Si bien no existen prohibiciones contra el matrimonio precoz y la incorporación de una esposa al hogar de su suegro, el matrimonio tiende a retrasarse tanto para hombres como para mujeres. La evidencia sugiere que, aunque la pareja casada ocasionalmente podría tener entre mediados y finales de la adolescencia, era más común que tanto los hombres como las mujeres tuvieran veintipocos años. En la sociedad rural, esta etapa de la vida era la edad estándar de herencia, pero en las ciudades, la base económica necesaria para comenzar un nuevo hogar era a menudo tal que ni hombres ni mujeres podían esperar heredar los medios para casarse. En consecuencia, tanto hombres como mujeres tendían a trabajar antes del matrimonio. De esta manera, un hombre aprendió un oficio o tuvo la oportunidad de ahorrar dinero, mientras que una mujer ahorró parte de sus ganancias para su dote y pudo traer enseres domésticos al sindicato. Así, los jóvenes de las zonas urbanas, especialmente los que trabajaban como sirvientes o aprendices, tendían a casarse entre mediados y finales de los veinte. Las mujeres pueden haber sido dos o tres años más jóvenes que sus maridos, pero, en general, no hubo una diferencia de edad tan significativa como entre las élites urbanas.