Compañía Kroger

The Kroger Company tiene sus raíces en 1883, cuando Bernard H. Kroger comenzó la Great Western Tea Company, una de las primeras operaciones de cadenas de tiendas en los Estados Unidos. Kroger dejó la escuela para ir a trabajar a los 13 años cuando su padre perdió la tienda de productos secos familiar en el pánico financiero de 1873. A los 16 años vendía café y té de puerta en puerta. A los 20 años dirigía una tienda de comestibles en Cincinnati, y a los 24 se convirtió en el único propietario de Great Western Tea Company, que en el verano de 1885 tenía cuatro tiendas. La astuta compra de Kroger durante el pánico de 1893 elevó el número de tiendas a 17, y en 1902, con 40 tiendas y una fábrica en Cincinnati, Kroger incorporó y cambió el nombre de la empresa a The Kroger Grocery and Baking Company.

Los historiadores de la Compañía Kroger caracterizan a BH Kroger como algo así como un "maniático", fanáticamente insistente en la calidad y el servicio. La blasfemia fue llamada su segundo idioma; a menudo aconsejaba a sus gerentes que "bajaran el precio lo más que pudieran para que el otro no le cortara el cuello".

Parte del éxito de Kroger provino de la eliminación de intermediarios entre la tienda y el cliente. En 1901, la compañía de Kroger se convirtió en la primera en hornear su propio pan para sus tiendas, y en 1904 Kroger compró Nagel Meat Markets and Packing House, lo que convirtió a las tiendas de comestibles de Kroger en las primeras en incluir departamentos de carne. Sin embargo, esta importante innovación no fue fácil. Era una práctica común en ese momento que los carniceros pesaran menos (le daban a un cliente un peso menor que el establecido) y se llevaban cortes de muestra a casa, prácticas que no coincidían con las estrictas políticas contables de BH Kroger. Cuando Kroger instaló cajas registradoras en los departamentos de carnes, todas se rompieron inexplicablemente. Cuando Kroger contrató cajeras, los carniceros abrieron todas las ventanas para "congelar" a las mujeres y luego soltaron un lenguaje tan obsceno que las mujeres renunciaron en cuestión de días. Cuando Kroger contrató a hombres jóvenes como cajeros, los carniceros los amenazaron con la fuerza física. Pero Kroger era terco y, a la larga, sus procedimientos eficientes y que ahorraban dinero ganaron.

Desde el principio, Kroger estuvo interesado tanto en la fabricación como en el comercio minorista. El chucrut y los encurtidos caseros de su madre se vendieron bien a los inmigrantes alemanes en Cincinnati. Y en la parte trasera de su tienda, el propio Kroger experimentó para inventar una "marca francesa" de café, que todavía se vende en las tiendas Kroger. La Kroger Grocery and Baking Company pronto comenzó a expandirse fuera de Cincinnati; en 1920, la cadena tenía tiendas en Hamilton, Dayton y Columbus, Ohio. En 1912, Kroger hizo su primera expansión de larga distancia, comprando 25 tiendas en St. Louis, Missouri. En un momento en que la mayoría de las cadenas contrataban camiones solo cuando era necesario, Kroger compró una flota de ellos, lo que le permitió trasladar la empresa a Detroit, Michigan; Indianápolis, Indiana; y Springfield y Toledo, Ohio.

Después de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), la compañía continuó expandiéndose, siguiendo la preferencia de Kroger de comprar cadenas más pequeñas y financieramente inestables en áreas adyacentes a los territorios establecidos de Kroger. En 1928, un año antes de la caída de la bolsa, Kroger vendió sus acciones de la empresa por más de 28 millones de dólares. Uno de sus ejecutivos, William Albers, se convirtió en presidente. En 1929, Kroger tenía 5,575 tiendas, la mayor cantidad que jamás haya existido en la cadena.

Durante la Gran Depresión (1929-1939), la empresa mantuvo su actividad. En 1935, Kroger tenía 35 "supermercados", adoptando el formato que había debutado a principios de la década, que consistía en una tienda de autoservicio más grande que ofrecía grandes cantidades de alimentos a precios bajos. Los alimentos congelados y los carritos de compras se introdujeron en la década de 1930. Y, en lugar de seguir los canales habituales para comprar productos, Kroger Grocery and Baking Company comenzó a enviar a sus compradores a las granjas de producción para que pudieran inspeccionar los cultivos y garantizar la calidad de los alimentos que vendían en sus tiendas. Esto contrarrestó la queja frecuente de que las cadenas de tiendas vendían alimentos de baja calidad. Esta política finalmente resultó en la formación de Wesco Food Company, la propia organización de adquisición de productos agrícolas de Kroger.

Después de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), la empresa cambió su nombre por el de Kroger Company. El período de posguerra fue una época de rápido crecimiento para los supermercados. Entre 1948 y 1963, el número de supermercados en el país casi se triplicó y Kroger participó en este rápido crecimiento. En 1960, la compañía comenzó su expansión en el negocio de las farmacias, con la mirada puesta en el potencial de las farmacias construidas junto a las tiendas de comestibles. Para aumentar la precisión y la velocidad de los sistemas de caja, en 1972 Kroger, en asociación con RCA, se convirtió en la primera empresa de comestibles en probar escáneres electrónicos en condiciones de trabajo reales. También durante la década de 1970, Kroger se movió más hacia el concepto de "supertienda" de ventanilla única, probando departamentos especializados adicionales en la tienda, como salones de belleza, servicios financieros, queserías y mostradores de cosméticos. A fines de la década de 1990, Kroger era el minorista de comestibles más grande de los Estados Unidos con 1,400 tiendas ubicadas en 24 estados.