Compañía J. Walter Thompson

Con sede en la ciudad de Nueva York, J. Walter Thompson publicidad (ver entrada bajo 1920s - Comercio en el volumen 2) La agencia es una de las más grandes del mundo, con más de 250 oficinas y afiliadas en 88 países. Durante medio siglo, de 1922 a 1972, lideró la industria en facturación (la cantidad de negocios realizados por una agencia de publicidad dentro de un cierto período de tiempo). Fundada en 1864 como Carlton & Smith, la agencia fue originalmente un corredor de espacios publicitarios en publicaciones periódicas religiosas. En 1877, William James Carlton (1838-1902), uno de los propietarios originales, vendió el negocio a uno de sus empleados, James Walter Thompson (1847-1928), por $ 500, más $ 800 para los muebles. Durante las siguientes dos décadas, J. Walter Thompson Company se convirtió en la primera agencia de publicidad de servicio completo. Como agencia de servicio completo, la empresa ofrecía servicios creativos como diseño y colocación de anuncios, diseño de paquetes y diseño de logotipos a sus clientes. Uno de sus primeros logotipos, creado en 1896, fue el símbolo del Peñón de Gibraltar para Prudential Insurance Company, todavía en uso.

Durante las primeras décadas del siglo XX, la compañía ayudó a desarrollar los lemas publicitarios pegadizos y concisos que desde entonces se han convertido en un pilar del marketing de consumo. Uno de los primeros éxitos de J. Walter Thompson fue su campaña de 1912 diseñada para convencer a las mujeres de que usaran productos desodorantes, con el lema "No puedes votar. Pero puedes oler bien". Bajo el director de Stanley Resor (1879-1962), quien compró la agencia en 1916, J. Walter Thompson encargó estudios de investigación de mercado y fue la primera agencia en abrir un departamento de investigación. Estos movimientos ayudaron a definir la forma en que la industria publicitaria ha funcionado desde entonces. En 1920, la agencia contrató a John B. Watson (1878-1958), el destacado psicólogo del comportamiento, para ayudar en el desarrollo de campañas que apelarían a los deseos y necesidades humanos básicos.

Después de la Primera Guerra Mundial (1914-18), la J. Walter Thompson Company comenzó a representar algunas de las marcas más conocidas de Estados Unidos, como Libby's, Kraft, Tía jemima (ver entrada bajo 1900s — Commerce en el volumen 1) y Fleischmann's. Sus clientes patrocinaron muchos radio (vea la entrada en 1920: TV y radio en el volumen 2) programas durante la década de 1930, con ingeniosos jingles que describían sus productos en unas pocas líneas memorables. En 1947, un cliente, Kraft Foods, patrocinó el primer programa de televisión, "The Kraft Television Theatre". Otros clientes importantes han sido Ford Motor Company, Pan American Airways, Nestlé, Eastman Kodak, Warner-Lambert, Rolex, Merrill Lynch y Wendy's (para quienes acuñó el lema "¿Dónde está la carne?"). En 1988, un año después de su venta al Grupo WPP, J. Walter Thompson hizo 665 millones de dólares en nuevos negocios, un récord de un año para la agencia.

—Edward Moran

Para más información

Fox, Stephen R. The Mirror Makers: una historia de la publicidad estadounidense y sus creadores. Nueva York: Morrow, 1997.

J. Walter Thompson Corporation.http://www.jwt.com (consultado el 18 de enero de 2002).

Meyers, William. Los creadores de imágenes: poder y persuasión en Madison Avenue. Nueva York: Times Books, 1984.

Sivulka, Juliann. Jabón, sexo y cigarrillos: una historia cultural de la publicidad estadounidense. Belmont, CA: Wadsworth, 1998.

Strasser, Susan. Satisfacción garantizada: la creación del mercado de masas estadounidense. Nueva York: Pantheon Books, 1989.