Compañía de vidrio plano de Pittsburgh

En 1883, el Capitán John B. Ford y John Pitcairn crearon la Pittsburgh Plate Glass Company (PPG), que se convirtió en el primer fabricante estadounidense de placas de vidrio con éxito financiero. Originalmente ubicada en Creighton, Pensilvania, al noreste de Pittsburgh, la compañía trasladó su sede a Pittsburgh en 1895. Antes de la década de 1880, más de una docena de fabricantes de vidrio habían intentado sin éxito competir con sus homólogos europeos. A pesar de la capacidad técnica de EE. UU. En el campo, el vidrio plano para las ciudades estadounidenses en crecimiento continuó importándose de Bélgica, Inglaterra, Francia y Alemania.

Ford dejó la empresa en 1896, dejando a Pitcairn firmemente en control. PPG comenzó a diversificarse a principios de siglo con la construcción de una planta en Barberton, Ohio, que producía carbonato de sodio, una de las principales materias primas utilizadas en la fabricación de vidrio. Este esfuerzo formó la base del negocio de productos químicos de la empresa. En 1900, PPG adquirió una empresa de pinturas en Milwaukee que se convirtió en la base de su negocio de revestimientos. Dado que las pinturas se distribuían a través de los mismos canales que el vidrio, eran una extensión lógica para la empresa. PPG también se diversificó en la producción de vidrio para ventanas a través de una fábrica en Mount Vernon, Ohio, que abrió en 1907. Pitcairn murió en 1916, después de haber construido PPG durante un período de 33 años hasta convertirse en el mayor fabricante de vidrio plano de los Estados Unidos, así como diversificando su línea de productos y desarrollando fuentes de materia prima.

La década de 1920 fue próspera para PPG. A medida que la construcción con jaulas de acero y hormigón reforzado se convirtió en el estándar para la construcción, los arquitectos pudieron diseñar estructuras con unidades de ventana más grandes y el consumo de vidrio alcanzó niveles récord en los Estados Unidos. Durante esta década, la industria del automóvil también comenzó a consumir más vidrio. El cambio del turismo abierto al sedán provocó una mayor necesidad de vidrio, y PPG satisfizo la demanda.

PPG también realizó varias innovaciones tecnológicas durante la década de 1920. En 1924, la empresa pasó del método por lotes de hacer placas de vidrio al método de cinta. El vidrio fundido de un horno de fusión que se repone constantemente fluía a través de rodillos de conformación enfriados por agua. A continuación, el vidrio se enfrió y se cortó en placas grandes. En 1928, PPG fabricó por primera vez vidrio laminado en serie, utilizando el proceso de Pittsburgh, que mejoró la calidad y aceleró la producción. Por primera vez, PPG fue un importante proveedor de vidrio para ventanas. El proceso de Pittsburgh, inventado por PPG, implica extraer una hoja continua de vidrio fundido desde un tanque verticalmente hasta una línea de formación y enfriamiento de cuatro pisos. En 1928 se desarrolló el Proceso Creighton. Un proceso económico para laminar vidrio para parabrisas de automóviles, PPG introdujo el vidrio de seguridad laminado Duplate a través de una unidad de vidrio y plástico.

Durante la década de 1950 explotó la producción de automóviles y la construcción de nuevas viviendas y edificios de vidrio y acero. PPG aumentó la producción para satisfacer la demanda y continuó diversificándose. La fibra de vidrio había sido una novedad de laboratorio hasta la década de 1930; en 1950, sin embargo, se estaba utilizando en telas decorativas y para aislamiento. En 1952 PPG abrió su negocio de fibra de vidrio, fabricando tanto textiles como refuerzos. En los años siguientes, se descubrió que la fibra de vidrio era útil para cada vez más aplicaciones, siendo PPG uno de los principales desarrolladores de nuevos productos y procesos de fibra de vidrio.

En 1955, las ventas de PPG superaron los 500 millones de dólares. PPG empleó a 33,000 personas en siete plantas de vidrio, tres plantas de fabricación de vidrio, dos plantas especializadas, dos plantas de fibra de vidrio, 17 plantas de recubrimientos y resinas y cinco plantas químicas. A principios de la década de 1960, PPG produjo materiales para las industrias de la construcción, el transporte, los electrodomésticos, los contenedores, la navegación, los textiles, el papel, la televisión y la química. En 1963, PPG se convirtió en la primera empresa estadounidense en fabricar vidrio flotado, utilizado en lugar del vidrio plano por los arquitectos.

Durante la primera parte de la década de 1960, un fuerte programa de inversión de capital movió a la compañía hacia $ 1 mil millones en ventas, una meta que alcanzó en 1968. También ese año, la compañía cambió su nombre a PPG Industries, Inc. para reflejar su tamaño, diversificación y presencia global. A fines de la década de 1990, PPG Industries era un productor mundial de vidrio plano, fibra de vidrio, productos de vidrio fabricado, revestimientos, resinas y productos químicos industriales y especiales.