Compañía de seguros de vida mutua de carolina del norte

Fundada por siete hombres negros que prometieron cincuenta dólares cada uno, la Asociación de Previsión y Mutualidad de Carolina del Norte (rebautizada como Compañía de Seguros de Vida Mutua de Carolina del Norte en 1919) abrió en Durham, Carolina del Norte, el 1 de abril de 1899, para proporcionar seguro a las familias negras. La Mutual vendía principalmente seguros industriales, que los trabajadores industriales obtenían por tan solo tres centavos a la semana y que pagaban cantidades correspondientemente pequeñas por reclamaciones por enfermedad y muerte. En el verano de 1900, la Mutual se endeudó, los ingresos de sus pólizas no permitieron pagar las reclamaciones de las mismas, y todos sus miembros fundadores, excepto el presidente, John Merrick, un exitoso hombre de negocios, y Aaron Moore, un médico que se convirtió en secretario. , se retiró. Merrick y Moore prestaron fondos personales a la Mutual para evitar que desapareciera y promovieron a Charles Clinton Spaulding a gerente general.

A fines de 1902, después de que Merrick y Moore prestaron a la Mutual $ 600 adicionales, sus ganancias fueron finalmente mayores que sus pérdidas, y para 1906 había cuadriplicado su número de asegurados, correspondiendo su crecimiento primero a la expansión dentro de Carolina del Norte, luego a la expansión. a Carolina del Sur y al reaseguro de aseguradoras negras más pequeñas que no podían cumplir con las regulaciones estatales, que en ese momento se estaban fortaleciendo. En 1913, la Mutual demostró su fortaleza al recaudar $ 100,000 para cumplir con un requisito de depósito estatal más alto. Durante la Primera Guerra Mundial, el seguro de vida vigente de la Mutual aumentó de $ 5,000,000 a $ 26,000,000 porque un aumento dramático en los precios del algodón trajo mayor prosperidad a los negros del sur.

Encarnando la filosofía popular de Booker T.Washington de que los negros superarían los prejuicios con el desarrollo económico, la Mutual llamó la atención sobre sí misma y sobre Durham porque el crecimiento de sus activos le permitió poner en marcha numerosas instituciones subordinadas, como Merrick-Moore-Spaulding Land Company ( 1907), una empresa inmobiliaria; Mechanics and Farmers Bank (1908, con sucursal en Raleigh, 1922); Banker's Fire, una compañía de seguros contra incendios (1920); Asociación Mutual de Construcción y Préstamo (1921); la Corporación Financiera Nacional Negra (1924); y la Mortgage Company of Durham (1929) —en efecto, trayendo el desarrollo económico a la comunidad negra de Durham por sí misma.

En 1926, luego de la expansión territorial que siguió a la migración negra hacia el norte y que también incluyó a los estados del suroeste, Spaulding, ahora presidente, cargo que mantendría hasta su muerte en 1952, se dio cuenta de que los ingresos de la expansión no compensaban los costos operativos y había la Mutual, que no se expandirá nuevamente hasta 1938. Esta reducción, junto con sus inversiones conservadoras en bienes raíces, bonos del gobierno y especialmente préstamos hipotecarios, protegió a la Mutual durante la Gran Depresión. Con $ 39,000,000 justo antes de la caída de la bolsa de valores de 1929, el seguro de vida vigente de la Mutual nunca cayó por debajo de $ 33,000,000 durante la Depresión.

La prosperidad de la Mutual durante la Segunda Guerra Mundial, cuando su seguro en vigor aumentó de $ 51,000,000 a más de $ 100,000,000, le permitió ofrecer dividendos a sus asegurados por primera vez y competir con las principales empresas que ahora aseguraban a los negros a tarifas estándar.

La promoción de la solidaridad racial durante la década de 1960 trajo de regreso a la Mutual a los negros de las aseguradoras blancas. Los disturbios urbanos de finales de la década de 1960 presionaron a las corporaciones blancas para que invirtieran en comunidades negras, y corporaciones como General Motors, IBM, Chrysler, Procter and Gamble, Sun Oil y Atlantic Richfield lo hicieron comprando más de 400,000,000 millones de dólares en contratos de seguros entre 1969 y 1971 de la Mutual, lo que la convierte en la primera empresa negra en pasar la marca de los mil millones de dólares.

El crecimiento de diez veces de la Mutual en seguros vigentes desde principios de la década de 1970 hasta principios de la de 1990 le permitió mantener su estatus como la compañía de seguros negra más grande del país. Para estimular el crecimiento, la Mutual comenzó gradualmente a eliminar gradualmente su seguro industrial y reemplazarlo con seguro de vida ordinario, y, a través de su subsidiaria, NCM Capital, a ingresar al negocio de administración de fondos de pensiones y corporativos.

Véase también Emprendedores y Emprendimiento; Spaulding, Charles Clinton; Washington, Booker T.

Bibliografía

Somos, Walter B. Black Business in the New South: A Social History of the North Carolina Mutual Life Insurance Company. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1973.

siraj ahmed (1996)