Comités directivos

Los comités directivos son comités que se encuentran con frecuencia en las legislaturas y generalmente se ocupan de asuntos como la programación de la legislación. En el Congreso de los Estados Unidos son comités de partido y, como tales, desempeñan una serie de funciones. En algunos casos, pueden estar involucrados en la formulación de tácticas de partido y posiciones para proyectos de ley particulares. En el Senado, tanto el Partido Republicano como el Demócrata establecieron tales comités a finales del siglo XIX, y cada uno preparó un calendario legislativo cuando su partido era el partido mayoritario. A fines de la década de 1940, ambos partidos asignaron tales funciones de programación a sus comités de políticas recién creados. El comité directivo republicano fue desplazado, pero los demócratas reconstituyeron su comité directivo como un comité de comités, responsable de asignar a los miembros del partido a los comités permanentes. En la Cámara, ambos partidos establecieron tales comités en el siglo XX para ayudar a los líderes en la formulación de estrategias. Durante un corto tiempo en la década de 1920, el Comité Directivo Republicano dominó la Cámara. En 1949 pasó a llamarse Comité de Política para actuar como un órgano asesor de los líderes republicanos. Los demócratas de la Cámara establecieron un comité de este tipo en la década de 1930, pero se ha reunido con poca frecuencia y no ha tenido un gran impacto en las decisiones de los partidos.

Los comités directivos adquirieron una importancia mucho mayor en la década de 1970. A raíz del escándalo de Watergate, las reglas del Congreso sufrieron una reforma sustancial. Tradicionalmente, los presidentes de los comités disfrutaban de un poder casi dictatorial sobre los comités que encabezaban. En la década de 1970, sin embargo, las nuevas reglas propusieron una democratización parcial del sistema de comités, en el sentido de que los respectivos presidentes de los comités se vieron obligados a compartir al menos un grado de poder con los miembros de rango de cada comité. Como parte de estas reformas, la mayoría demócrata en la Cámara y el Senado otorgó a los comités directivos la función de asignación de comités que antes ejercían los miembros del Comité de Medios y Arbitrios. En consecuencia, los comités directivos comenzaron a desempeñar un papel más activo en la toma de decisiones de los partidos. Tanto en el Partido Republicano como en el Demócrata, los comités directivos se han convertido en el escenario de maniobras intrapartidistas para las asignaciones del comité. Bajo las reglas de la Cámara y el Senado, el partido mayoritario decide las asignaciones del comité para sus miembros, y el partido minoritario decide las asignaciones del comité para sus miembros. Por lo tanto, con un gran número de miembros compitiendo por un número relativamente pequeño de asignaciones de comités clave, los respectivos comités directivos de los partidos adquieren una enorme importancia dentro de los caucus republicanos y demócratas. Incluso para los miembros nuevos, que carecen de la antigüedad para encabezar los comités más poderosos, los comités directivos son muy importantes. La asignación a un comité poderoso, incluso en un rango menor, otorga al representante o senador prestigio y capital político. Por lo tanto, no es sorprendente que los comités directivos hayan surgido como un aspecto importante del proceso legislativo.

Bibliografía

Redman, Eric. La danza de la legislación. Nueva York: Simon and Schuster, 1973.

Reid, Thomas R. Odisea del Congreso: La saga de un proyecto de ley del Senado. San Francisco: Freeman, 1980.

Smith, Stephen S. Llamada al orden: Política de piso en la Cámara y el Senado. Washington, DC: Brookings Institution, 1989.

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