Comité Nacional de Escritores

El Comité National des Écrivains, o Comité Nacional de Escritores, fue fundado en junio de 1941 con el objetivo de traer a la Resistencia francesa a escritores de diferentes tendencias políticas y religiosas. El poema de 1943 "La rose et le réséda" de uno de sus miembros fundadores, Louis Aragon (1897-1982), representa al CNE y a la Resistencia como una comunidad ideal que une a escritores estalinistas y gaullistas, católicos, judíos, protestantes y ateos. Los primeros miembros reflejan esta diversidad: Louis Aragon, un ex surrealista, era miembro del Partido Comunista Francés; Jean Paulhan (1884-1968) fue director de publicaciones en Gallimard; Jacques Decour (1910-1942) enseñó alemán y fue miembro del Partido Comunista Francés; el escritor católico François Mauriac (1885-1970) perteneció a la Académie Française; Édith Thomas (1909-1970), novelista, fue anfitriona de las reuniones del CNE en su apartamento durante la Ocupación; y Jean-Paul Sartre (1905-1980) se unieron en 1943, aunque los comunistas siempre habían sospechado de su entusiasmo por Martin Heidegger. A finales de 1943, el CNE tenía unos doscientos miembros, unidos en sus esfuerzos por salvar el honor de las letras francesas.

Además de crear un frente único opuesto a la ocupación nazi de Francia, el CNE también buscó regular la conducta profesional de los escritores durante la guerra. El CNE favorecía las publicaciones clandestinas, desaconsejaba rotundamente a los escritores publicar en revistas aprobadas por los ocupantes nazis y desaprobaba la abstención literaria favorecida, por ejemplo, por el poeta René Char. Los miembros fundadores del CNE —Aragón, Paulhan y Decour— crearon la revista clandestina Letras francesas. El primer número estaba programado para su publicación en febrero de 1942, pero el arresto y ejecución de Jacques Decour retrasó la publicación hasta septiembre de ese año. A partir de entonces, Letras francesas aparecían todos los meses y publicaban manifiestos, poemas y artículos literarios anónimos de la Resistencia intelectual en Francia, junto con textos ocasionales de representantes del canon literario francés: Victor Hugo, de Los castigos en particular; Guy de Maupassant, que había vivido y denunciado otra ocupación; Alphonse de Lamartine; y Guillaume Apollinaire. El CNE también colaboró ​​estrechamente con la editorial clandestina Les Éditions de Minuit. Fundada en 1942, Minuit publicó docenas de textos literarios durante la guerra, incluido el de Mauriac El cuaderno negro (1943), el volumen El honor de los poetas (1943-1944), editado por Pauĺ luard, y la inmensamente popular obra de Vercors el silencio del mar (1943).

Sin embargo, el principal negocio del CNE era denunciar a los escritores colaboracionistas. El primer número de Letras francesas señala para retribución el Nueva revisión francesa, La revista literaria de preguerra más prestigiosa de Francia, dirigida durante la ocupación por Pierre Drieu la Rochelle. En noviembre de 1943, el CNE solicitó permiso a las autoridades de liberación de la posguerra para crear un consejo dedicado a examinar y juzgar la conducta de los escritores durante la ocupación. Esta solicitud de autoridad judicial nunca fue atendida, pero el CNE afirmó su influencia creando listas negras de escritores contaminados. La primera lista se publicó en septiembre de 1944 y contenía los nombres de escritores cuyo castigo incluía la ejecución por traición (Robert Brasillach), el encarcelamiento (Charles Maurras) y la prohibición de publicar durante varios años (Jean Giono, Jacques Chardonne y Paul Morand). .

En septiembre de 1944, el CNE publicó un "Manifiesto" en Letras francesas pidiendo a los escritores franceses que "permanezcan unidos en la victoria ... y en el justo castigo de los impostores y traidores". Aunque el manifiesto fue firmado por unos sesenta escritores, el ideal de una unidad nacional que trascendiera las divisiones políticas, religiosas y generacionales ya comenzaba a desintegrarse. Poco después de la Liberación de París, François Mauriac denunció lo que veía como la arbitrariedad de los tribunales de purga y de las listas negras del CNE. Como afirmó Mauriac en su famoso debate con Albert Camus, el CNE y la nación francesa se apresuraron a encontrar chivos expiatorios que pudieran expiar los crímenes de la comunidad. Mauriac fue expulsado del CNE en 1948. Jean Paulhan, que renunció al CNE en 1946, fue aún más lejos. Para Paulhan, en 1945 los miembros del CNE no estaban comprometidos más que en una toma del poder que reflejaba perfectamente la de los intelectuales colaboracionistas en 1940.

Al final de la guerra Letras francesas fue una de las revistas intelectuales más leídas de Europa, con una tirada de aproximadamente 190,000. Beneficiándose del prestigio de sus miembros, el CNE se embarcó en una ambiciosa campaña para promover la literatura francesa en Francia y en el extranjero. Pero en la década de 1950, el giro del CNE hacia el estalinismo, la inflamación de viejas rivalidades entre escritores y el surgimiento de publicaciones en competencia como Los tiempos modernos e crítico transformó el CNE de una república clandestina de letras a un ejemplo más de polarización de la Guerra Fría en Francia.