Comité de seguridad pública

El derrocamiento del rey Luis XVI y su ejecución en enero de 1793 dejaron a la joven República Francesa sin autoridad ejecutiva. Ante una desesperada crisis militar y económica en la primavera, la Convención Nacional recurrió a poner el poder ejecutivo en manos de un Comité de Seguridad Pública, establecido por decreto de 6 de abril. Hasta el 10 de julio, Georges Danton dominó el comité. Después de su renuncia, lo que se conoció como el "gran" comité de doce miembros se completó con la incorporación de Maximilien Robespierre el 27 de julio y dos compañeros jacobinos en septiembre. Hasta el derrocamiento y ejecución de Robespierre y sus asociados el 9-10 Thermidor Año II (27-28 de julio de 1794), este comité actuaría como el ejecutivo de emergencia de la Convención, reuniéndose en secreto y con amplios poderes para aprobar decretos relacionados con la "defensa general" de la república.

El objetivo principal del comité era implementar las leyes y los controles necesarios para ganar la guerra e infundir "Terror" en los corazones de los contrarrevolucionarios. La Convención consintió en las medidas draconianas del comité, como comités de vigilancia, detención preventiva y controles de las libertades civiles, consideradas necesarias para asegurar la república hasta un punto en el que la suspensión de la constitución democrática de junio de 1793 pudiera levantarse. Una mezcla de coacción, propaganda y la eficacia de los funcionarios jacobinos logró proporcionar un ejército de reclutas de casi un millón de hombres, una movilización extraordinaria que salvó efectivamente a la república.

En su declaración sobre el gobierno revolucionario del 10 de octubre, el Comité de Seguridad Pública anunció que "el gobierno provisional de Francia es revolucionario hasta la paz"; todos los órganos gubernamentales y el ejército quedaron bajo el control del comité, que tenía que informar semanalmente a la Convención. A pesar de las repetidas marcas de aprobación del trabajo del comité, tanto por admiración como por intimidación, la Convención y el comité aprobaron decretos que fueron mucho más allá de la defensa nacional y revelaron una visión jacobina de una sociedad regenerada digna de la grandeza de la Ilustración y la Revolución. . Este iba a ser creado, por ejemplo, por un sistema educativo secular y republicano y un programa nacional de bienestar social. Fue durante el período de gobierno efectivo del comité que se inauguró un nuevo calendario para conmemorar el primer aniversario de la proclamación de la república el 21 de septiembre de 1792, con una serie de nuevos festivales cívicos diseñados para edificar el espíritu público.

Mientras persistiera la amenaza militar, también podría justificarse la existencia del Terror. En el Año Prairial II (20 de mayo a 18 de junio de 1794), por ejemplo, 183 de los 608 decretos del Comité de Seguridad Pública se referían a cuestiones de suministro y transporte firmadas por Robert Lindet; 114 relacionados con municiones fueron iniciados por Prieur de la Côte-d'Or; y 130 fueron decretos de Lazare Carnot sobre el ejército y la marina. Robespierre redactó solo 14 decretos, pero fue muy visible como el principal vínculo político con la Convención y el Club Jacobin. A fines de la primavera de 1794, sin embargo, la ejecución de revolucionarios populares a derecha e izquierda de los jacobinos dominantes, y la escalada del Terror en una época de creciente éxito militar, alienaron incluso a los jacobinos y sans-culottes más patriotas. Los presos como sospechosos iban desde el marqués de Sade hasta Claude-Joseph Rouget de Lisle, autor del himno "La Marsellesa". Entre sus víctimas se encuentran el científico más importante del país, Antoine Lavoisier, y su mayor poeta, André Chénier.

El punto de inflexión llegó con la exitosa batalla de Fleurus (26 de junio), que eliminó efectivamente la amenaza de los soldados extranjeros del suelo de la república. Esto expuso el nuevo propósito para el que se estaba utilizando el Terror: desde marzo de 1793 hasta el 10 de junio de 1794, 1,251 personas fueron ejecutadas en París; siguiendo la ley del 22 Año Prairial II (10 de junio de 1794), que amplió drásticamente las definiciones de "contrarrevolucionario", 1,376 fueron guillotinados en sólo seis semanas. El discurso final de Robespierre ante la Convención el 26 de julio (8 Thermidor Año II), con su amenaza de actuar contra diputados no identificados, proporcionó la motivación para la reacción. Cuando fue arrestado al día siguiente, sus apelaciones de apoyo no lograron conmover a la mayoría de los sans-culottes o jacobinos. La caída de Robespierre y sus asociados fue bien recibida como símbolo del fin de las ejecuciones a gran escala: el comité se reorganizó de modo que una cuarta parte de sus miembros tuvo que ser reemplazada cada mes. Luego, un decreto del 24 de agosto (7 Fructidor Año II) lo convirtió en un comité entre muchos, hasta que en 1795 el régimen del Directorio estableció una nueva estructura ejecutiva por completo.