Comité de correspondencia secreta

Comité de correspondencia secreta. En previsión de contactos extranjeros, si no de alianzas, el 29 de noviembre de 1775 el Congreso Continental nombró un Comité de Correspondencia de cinco hombres — pronto rebautizado como Comité de Correspondencia Secreta— "con el único propósito de corresponder con nuestros amigos en Gran Bretaña, Irlanda y otras partes del mundo ". Los miembros originales fueron John Dickinson, Benjamin Franklin, Benjamin Harrison, John Jay y Thomas Johnson. James Lovell se unió más tarde, convirtiéndose en un miembro influyente y trabajador, y el 30 de enero de 1776, Robert Morris, presidente de otro panel llamado Comité Secreto, fue nombrado miembro. El nuevo comité marcó el comienzo de las relaciones diplomáticas de Estados Unidos con otras naciones.

Arthur Lee fue el primer corresponsal del comité en Europa, seguido por Charles Frederic William Dumas, un estudiante de derecho internacional residente en La Haya, Países Bajos. Después de reunirse con Achard de Bonvouloir, el comité decidió el 3 de marzo de 1776 enviar un agente a Francia, disfrazado de comerciante, para investigar las posibilidades de ayuda y apoyo político franceses. Silas Deane fue seleccionado por el Congreso Continental para la asignación. En septiembre de 1776, el Congreso nombró una comisión diplomática a Francia compuesta por Franklin, Deane y Arthur Lee.

Dado que las funciones de los dos comités del Congreso pronto se enredaron, el Comité de Correspondencia Secreta pasó a llamarse Comité de Asuntos Exteriores (17 de abril de 1777), y el Comité Secreto se convirtió en Comité de Comercio (5 de julio de 1777). Thomas Paine se convirtió en secretario a sueldo del Comité de Asuntos Exteriores en abril de 1777, y este organismo dirigió posteriormente la diplomacia estadounidense. En el furor que rodeó la destitución de Deane y la investigación de Hortalez & Cie, empresa que canalizó la ayuda francesa a Estados Unidos, Paine hizo uso público de documentos confidenciales cuya revelación avergonzó al gobierno francés, y el 8 de enero de 1779 dimitió bajo presión. . Como ocurre con la mayoría de los comités del Congreso, el trabajo realizado generalmente dependía de la energía de un solo miembro. En 1779 fue James Lovell quien cumplió este papel para el Comité de Asuntos Exteriores, como él bien sabía, escribiendo a Arthur Lee para quejarse de su aplastante carga administrativa: "Realmente no existe un Comité de Asuntos Exteriores ... ni secretario ni secretario, más allá de eso, persevero para ser el uno y el otro ".

Al año siguiente, el Congreso nombró a Lovell, James Duane y William C. Houston para investigar los problemas del comité. Su informe se realizó en el verano de 1780, pero el Congreso no lo consideró hasta diciembre, y el 6 de enero de 1781 ese organismo acordó reemplazar el Comité de Asuntos Exteriores por un secretario de Asuntos Exteriores. El primer hombre en ocupar este cargo fue Robert R. Livingston, elegido el 10 de agosto. Livingston renunció en junio de 1783 y el cargo permaneció vacante hasta que John Jay regresó de Europa en julio de 1784. Jay fue sucedido el 22 de marzo de 1790 por Thomas Jefferson, quien se convirtió en el primer secretario de estado bajo la nueva Constitución.