Comisión Sanitaria, Estados Unidos

Comisión Sanitaria, Estados Unidos. La Comisión Sanitaria de los Estados Unidos fue creada por orden ejecutiva del presidente Abraham Lincoln el 13 de junio de 1861. Su organización fue la idea de un grupo de mujeres y hombres que querían ayudar a la causa de la Unión desarrollando una respuesta a la insuficiencia de la Oficina Médica del Ejército para hacer frente a las necesidades médicas y sanitarias del ejército. El 29 de abril, la Dra. Elizabeth Blackwell, la primera mujer estadounidense en obtener un título de médico, había organizado una reunión de 3,000 mujeres en la ciudad de Nueva York para formar la Asociación Central de Mujeres para el Socorro (WCAR), dedicada a los esfuerzos de socorro voluntario de mujeres. La WCAR se convertiría en el núcleo de la Comisión Sanitaria. Pero las mujeres, actuando por sí mismas, no podían en ese momento esperar convencer al gobierno para que formara una nueva organización nacional, por lo que un grupo de hombres conducido a Washington por el ministro unitario Henry Whitney Bellows convenció a los funcionarios del gobierno para que formaran la comisión. Bellows fue nombrado presidente y Frederick Law Olmsted, futuro diseñador de Central Park, fue secretario general.

La comisión trabajó a través de afiliados locales. En 1863 había 7,000 sucursales de este tipo en todo el norte, todas compuestas y administradas en gran parte por mujeres. Blackwell y la destacada reformadora de la salud mental Dorothea Dix participaron desde el principio en el reclutamiento de enfermeras voluntarias, pero perdieron su influencia cuando los hombres tomaron el control de la comisión. Los 500 agentes asalariados de la comisión eran hombres, mientras que decenas de miles de mujeres trabajaban como voluntarias no remuneradas. Estos voluntarios llevaron a cabo bazares y organizaron ferias sanitarias para recaudar dinero para comprar suministros médicos, ropa y alimentos para enviar a los campamentos y hospitales del ejército y para apoyar a las 3,000 mujeres que se desempeñaron como enfermeras del ejército. El trabajo de la Comisión Sanitaria eventualmente ayudó a hacer de la enfermería una profesión respetable para las mujeres, la atención médica avanzada dentro del ejército y enseñó a muchas mujeres las habilidades organizativas que aplicarían para fundar miles de grupos voluntarios de mujeres después de la guerra.

Bibliografía

Giesberg, Judith Ann. Hermandad de la Guerra Civil: La Comisión Sanitaria de Estados Unidos y la Política de Mujeres en Transición. Boston: Northeastern University Press, 2000.

McPherson, James. Grito de batalla de la libertad: la era de la guerra civil. Nueva York: Oxford University Press, 1988.

Maureen A.Flanagan