Comisión Randolph

Comisión Randolph. En 1676, Edward Randolph fue comisionado como agente especial del rey para llevar a Massachusetts Bay Colony las órdenes del rey de que se enviaran agentes a Inglaterra autorizados para actuar en nombre de la colonia en relación con las disputas fronterizas con los herederos de John Mason y Ferdinando Gorges. Al igual que con la comisión real de 1664, también se le ordenó investigar las condiciones allí, por lo que era evidente que el verdadero asunto en cuestión era la decisión del rey de enfrentar el problema de la incertidumbre y la confusión sobre la relación entre Massachusetts e Inglaterra. Durante el mes de Randolph en Nueva Inglaterra, debía hacer una investigación completa sobre los gobiernos de las colonias; sus métodos de defensa, finanzas, religión y comercio; el carácter de sus leyes; y su actitud en general hacia los demás y hacia Inglaterra.

No hace falta decir que Randolph no recibió una recepción cordial. El gobierno de Massachusetts ofendió personalmente a Randolph e ignoró las demandas del rey, aunque los agentes fueron enviados a regañadientes unos meses después de la partida de Randolph. Mucha gente se había quejado con él de discriminaciones religiosas y políticas, y las colonias vecinas estaban resentidas por la actitud arrogante de Massachusetts hacia ellas. Lo más grave de todo fue que Randolph confirmó las flagrantes violaciones de las Leyes de Navegación y la negación de la autoridad legislativa parlamentaria sobre la colonia. A su regreso a Inglaterra, hizo un informe completo, adverso en lo que respecta a Massachusetts, recomendando revocar su carta y convertirla en una provincia real. En particular, la actitud de que las leyes promulgadas en Inglaterra no se aplicaban en Massachusetts porque no estaba representado en el Parlamento causó gran preocupación en el tribunal y fue el principal responsable de la reapertura de la cuestión de cincuenta años sobre la posición jurídica de Massachusetts. Bay Company, que terminó con la anulación de la carta en 1684.

Bibliografía

Hall, Michael G. Edward Randolph y las colonias americanas, 1676-1703. Chapel Hill: Publicado para el Institute of Early American History and Culture por University of North Carolina Press, 1960.

Randolph, Edward. Edward Randolph; Incluidas sus cartas y documentos oficiales de las colonias de Nueva Inglaterra, el centro y el sur de América, con otros documentos relacionados principalmente con la anulación de la Carta Real de la Colonia de la Bahía de Massachusetts, 1676-1703. Con ilustraciones históricas y una memoria de Robert Noxon Toppan. Nueva York: B. Franklin, 1967.

Viola F.Barnes

MiguelWala