Comisariado popular de nacionalidades

Si bien el imperio zarista no tenía un ministerio específico para tratar con los pueblos no rusos, al llegar al poder los bolcheviques establecieron un Comisariado del Pueblo de Nacionalidades, con Josef Stalin a la cabeza, en su primer gobierno. La política soviética hacia las nacionalidades se basó tanto en la ideología como en el pragmatismo. Tanto Vladimir Lenin como Stalin defendieron el principio marxista (y liberal) del derecho de las nacionalidades a la autodeterminación, incluso frente a la oposición de muchos de sus camaradas. Lenin y Stalin creían que el nacionalismo surgía de la desconfianza de los no rusos (desconfianza ) de una nacionalidad opresiva, como los rusos. Seguros en su fe de que "las diferencias nacionales y los antagonismos entre los pueblos se desvanecen gradualmente día a día" y que "la supremacía del proletariado hará que desaparezcan aún más rápido", los dirigentes bolcheviques estaban dispuestos a otorgar autonomía, derechos culturales y lingüísticos. , e incluso territorio a pueblos no rusos para evitar el separatismo y el nacionalismo chovinista. Incluso cuando los líderes comunistas nacionales en Ucrania, Transcaucasia y otros lugares se hicieron cargo del desarrollo de sus poblaciones nacionales, el Comisariado de Nacionalidades (abreviado como Narkomnats) manejó los asuntos de docenas de personas en la Federación Socialista Soviética de Rusia y más allá.

Inmediatamente después de tomar el poder, los bolcheviques emitieron una serie de declaraciones sobre "los derechos de los pueblos trabajadores y explotados", "a todos los trabajadores musulmanes de Rusia y Oriente", y sobre la disposición de la Armenia turca. Lo que es más importante, con poca capacidad real para hacer efectiva su voluntad en las periferias, el gobierno soviético hizo un cambio estratégico en respuesta al creciente número de autonomías y aceptó en enero de 1918 el principio del federalismo. En cada área nacional el gobierno promovió programas para favorecer a los pueblos indígenas locales, una especie de acción cultural afirmativa. No solo se apoyaron las lenguas nativas, sino que también se apoyó a los líderes indígenas, si eran leales a la empresa comunista. Dentro del Comisariado había subcomisarías separados para asuntos judíos, armenios y de otras nacionalidades, incluso un Subcomité Polar para los "pueblos pequeños del norte". El periódico Zhizn 'natsional'nostei era el órgano oficial de la casa del Comisariado.

Como comisario, Stalin solía estar ausente de los asuntos de su comisariado. Sin embargo, en ocasiones importantes resolvió cuestiones decisivas, como en 1921 cuando apoyó la inclusión de la región armenia de Karabaj montañoso en el estado vecino de Azerbaiyán. Stalin favoreció la formación de una Federación Transcaucásica de Armenia, Azerbaiyán y Georgia, en contra de los deseos de muchos bolcheviques locales, particularmente entre los georgianos. Sobre este tema, y ​​la cuestión aún más importante de cuán centralizada estaría la nueva Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, Stalin entró en conflicto con Lenin, quien sospechaba mucho más del "chovinismo de gran potencia" de los rusos y favorecía más derechos para los no rusos. Ambos hombres, sin embargo, apoyaron la línea general conocida como korenizatsya, que buscaba indigenizar las áreas en las que vivían los pueblos no rusos mediante el desarrollo de culturas locales, élites políticas e idiomas nacionales.

Los activistas de Narkomnats participaron en la creación de regiones autónomas para los pueblos no rusos, establecieron periódicos, publicaron folletos y fomentaron la alfabetización. Muchos de ellos se veían a sí mismos como protectores de los débiles, un baluarte contra la posible destrucción de las culturas nativas. Pero al mismo tiempo, las políticas del gobierno traicionaron una especie de paternalismo dirigido a pueblos "atrasados" o "primitivos" que, en muchos casos, no se consideraban capaces de manejar sus propios asuntos. Los funcionarios de Moscú reconocieron en ocasiones que sabían poco sobre los pueblos de los lugares más remotos de su vasto país. Aún quedaba por hacer mucho trabajo lingüístico y etnográfico para evaluar qué grupo pertenecía a qué nacionalidad, y Narkomnats ayudó a desarrollar la antropología y la etnografía soviéticas. En un sentido real, la intervención del gobierno y el trabajo de los intelectuales ayudaron a trazar las líneas de distinción que luego tomaron una realidad propia entre varios pueblos.

Con la formación de la Unión Soviética a principios de 1924, el Comisariado de Nacionalidades se disolvió y sus actividades se trasladaron al nuevo parlamento soviético. Pero para entonces se habían elaborado los contornos amplios y duraderos de la política de nacionalidad soviética. Solo durante la década de 1930, con el creciente poder autocrático de Stalin, las radicales transformaciones sociales de su "revolución desde arriba" y el temor de acercarse a la guerra en Europa, la política de korenizatsya se moderó a favor de una política más rusa y nacionalista.