Comercio

Los nativos americanos intercambiaron pieles y pieles de animales durante siglos antes de que los exploradores europeos llegaran al Nuevo Mundo. Los nativos americanos del interior viajaban con regularidad a las regiones costeras para intercambiar pieles y herramientas de piedra por peces y conchas. El período de 1600 a 1750 se conoce como la era mercantil, cuando los nativos americanos comerciaban con europeos de varios países, incluidos los Países Bajos, Inglaterra, Francia y España.

El comercio era una forma de que los nativos americanos y los europeos adquirieran cosas que faltaban en sus propios mundos pero abundaban en otras tierras. El Nuevo Mundo tenía abundantes poblaciones de animales. Además de pieles de ciervo y pieles, los nativos americanos suministraron a los europeos productos de oso, búfalo, ciervo, alce, castor, zorro, visón, rata almizclera y mapache. Los nativos americanos también tenían cosechas que los colonos necesitaban para sobrevivir, y oro y plata, de los cuales los comerciantes europeos obtenían grandes beneficios.

Ambas partes ansiosas por comerciar

A cambio, los europeos proporcionaron a los nativos americanos artesanías y productos manufacturados que no estaban disponibles o escaseaban en el Nuevo Mundo. Los artículos europeos comercializados incluían punzones, hachas, abalorios, mantas, botones, telas, ropa, peines, pistolas, pólvora y perdigones, azadones, espejos, cintas, ron, tijeras e hilo. Las armas fabricadas permitieron a los nativos americanos matar más animales cazados, mientras que los bienes domésticos en el comercio que recibieron trajeron cambios radicales a sus hogares.

Al principio, los términos de intercambio fueron completamente producto de la negociación entre los exploradores y los nativos. Los gobiernos coloniales finalmente intentaron regular los términos de intercambio. El Consejo Superior de Louisiana , por ejemplo, prohibió la venta no autorizada de licor a los nativos en 1717, y en 1721 estableció tipos de cambio para el comercio en la parte baja del río Mississippi. Por su parte, los nativos americanos se volvieron astutos a la hora de elegir entre diferentes potencias coloniales para maximizar los beneficios del comercio para ellos mismos.

El comercio de esclavos

El esclavo El comercio en América también se desarrolló entre 1600 y 1750. Los europeos y los colonos capturaron humanos en África o los compraron con bienes, los encadenaron a barcos esclavos , y los transportó a las Indias Occidentales y a Carolina para venderlos como esclavos.

De los once millones de esclavos africanos que cruzaron el océano Atlántico entre los siglos XVI y XIX, unos seiscientos cincuenta mil fueron a las colonias americanas. Se vendían barcos cargados de esclavos a una plantación o grupo de plantadores, a compradores individuales en subastas o a comerciantes en un espectáculo llamado revuelo. Según los términos de la lucha, los comerciantes establecían un precio para cada esclavo en un barco y luego permitían que los compradores se apresuraran a subir a bordo para seleccionar los que querían comprar. La ley colonial, que eventualmente se convirtió en ley estadounidense, consideró que los esclavos eran considerados propiedad sin derechos civiles ni derechos básicos como seres humanos.

El comercio tuvo consecuencias para las comunidades nativas. La disponibilidad de bienes europeos, como telas y utensilios, llevó a los nativos americanos a descuidar la provisión de tales bienes de los recursos disponibles en América. Luego, emigraron hacia el oeste a medida que disminuían las poblaciones de animales, lo que abrió las regiones costeras e interiores para el asentamiento europeo. Con el tiempo, las relaciones comerciales evolucionaron hacia el desplazamiento forzado de los nativos americanos por parte de Estados Unidos, que eventualmente quiso tierras y recursos para la agricultura y la industria en lugar de comerciar con los nativos americanos.