Comercio indígena: el noreste

Indios del noreste. Las tribus indias del noreste de América del Norte intercambiaban mucho entre sí y con los pueblos indígenas de otras regiones mucho antes del primer viaje de Colón al Nuevo Mundo. Los hurones, iroqueses, susquehannocks, petun, neutrales, montagnais y otros mantenían amplias redes comerciales a través de las cuales intercambiaban artículos excedentes (principalmente maíz, pescado seco o pieles) entre ellos por artículos de primera necesidad o con tribus más distantes por artículos de lujo. como el tabaco y preciados artículos religiosos como conchas de mar. Sin embargo, esta compleja red comercial hizo algo más que abastecer a los indios del noreste de artículos de lujo; también aseguró la paz al extender a las relaciones intertribales el sistema de reciprocidad personal sobre el que descansaban las armoniosas relaciones sociales indias.

Patrones tempranos. La evidencia arqueológica sugiere fuertemente que los nativos americanos que vivían en el noreste comerciaban entre sí y con indios de otras regiones ya en el año 2000 a. C. Los artefactos de cobre encontrados en sitios en Nueva York y Ontario, por ejemplo, probablemente fueron adquiridos a través del comercio con indios que viven en el región superior de los Grandes Lagos rica en cobre. La evidencia arqueológica también indica que los indios de la era del bosque medio que vivían en el noreste comerciaban con la cultura Hopewell que dominó los valles centrales de los ríos Mississippi, Ohio e Illinois desde el 300 a. C. hasta el 250 d. C. De estos constructores de montículos, los indios del noreste obtuvieron bienes de lujo conchas marinas originarias del Golfo de México, figuras de cerámica, perlas y adornos de cobre y plata. A través de este comercio, los indios del noreste también adquirieron los estilos de alfarería y las técnicas agrícolas altamente desarrollados de la cultura Hopewell.

Era previa al contacto. Durante los siglos anteriores al primer contacto con los europeos, los indios del noreste comerciaron extensamente con los nativos americanos que vivían en otras regiones. A través del comercio indirecto realizado por tribus intermediarias, los hurones, iroqueses, montagnais y otros

adquirió artículos de lujo como calabazas, caracolas y dientes de tiburón que se originaron en el sureste y a lo largo de la costa del Golfo. Mientras tanto, del Oeste y del Norte, estas tribus obtenían túnicas de piel de búfalo, amuletos, ropa y cobre crudo. Los indios del noreste también participaron en un sistema regional de intercambio muy desarrollado. Los Susquehannock que vivían en la actual Pensilvania y sus alrededores, por ejemplo, intercambiaban cuentas de wampum por bienes producidos por tribus más septentrionales, mientras que los Neutrales del Estado de Nueva York contemporáneo tenían un próspero negocio comercializando tabaco y pieles de ardilla negra con los Hurones de la época moderna. día sur de Ontario. Los hurones, a su vez, suministraron a los indios seminómadas Algonkin ubicados más al norte con abrigos de piel de ardilla, redes, cuerdas y artículos de lujo sureños como tabaco y alimentos a cambio de pescado seco y pieles. Mientras tanto, las tribus del valle del río San Lorenzo, como los indios Montagnais, continuaron utilizando la ruta comercial bien establecida del río Saguenay para intercambiar alimentos por cobre en la parte superior de los Grandes Lagos.

CAHOKIA: LA GRAN CIUDAD DE LOS CONSTRUCTORES DE MONTÍCULOS

El centro comercial más importante antes del contacto en América del Norte era la ciudad de Cahokia, de tradición misisipiana. Situada en la confluencia de los ríos Mississippi y Missouri, cerca de la actual St. Louis, Cahokia era un centro político, económico y religioso con una población de 38,000 habitantes. Desde aproximadamente el año 1000 d.C. hasta el 1200 d.C., dominó el comercio a lo largo del río Mississippi, sirvió como una importante puerta de entrada comercial para las tribus que vivían en el norte y ocupó una posición intermedia clave en la extensa, aunque informal, red comercial continental. Además, la evidencia sugiere fuertemente que Cahokia participó en relaciones comerciales directas, aunque limitadas, con culturas mesoamericanas como los indios aztecas. A través de este comercio y su posición como un intermediario importante, la ciudad ayudó a llevar maíz mesoamericano de alto rendimiento a los indios del este de América del Norte. Sin embargo, en última instancia, el dominio de Cahokia en el comercio del valle del Mississippi resultó ser de corta duración; comenzó a declinar abruptamente alrededor de 1250 y fue abandonado por completo poco después.

fuentes: Paul D. Welch, Economía de Moundville (Tuscaloosa: University of Alabama Press, 1991);

Thomas E. Emerson y R. Barry Lewis, eds., Cahokia y las Tierras del Interior: Culturas del Medio Oeste del Misisipio Medio (Urbana y Chicago: University of Illinois Press, 1991).

Aspectos diplomáticos. Junto con su obvio papel económico, el comercio desempeñó una función diplomática crucial al extender a las relaciones entre tribus el sistema de reciprocidad que regía las relaciones sociales entre los indios del noreste. Ese sistema aseguró la armonía tribal al vincular a individuos y clanes mediante el intercambio recíproco de obligaciones, dones y poder espiritual. A nivel intertribal, esto dio lugar a relaciones pacíficas y amistosas entre tribus que comerciaban regularmente con bienes y relaciones hostiles entre las que no lo hacían. Durante los siglos XV y XVI, por ejemplo, los hurones disfrutaron de lazos pacíficos con los Algonkins.

Senderos de grasa

El comercio entre los indios del noroeste generalmente siguió el patrón prevaleciente en el este. Sin embargo, el intercambio de artículos de lujo fue único, ya que estuvo dominado por un solo producto: oolichan, o grasa, pescado. De nueve a diez pulgadas de largo y nativo del noroeste del Pacífico, el pez aceitoso oolichan era muy apreciado por dos razones. En primer lugar, proporcionaron una gran cantidad de aceite de pescado que se utiliza para mejorar el sabor de la dieta invernal de pescado seco de los indios. Más importante aún, los pescados grasos eran tan aceitosos que los nativos americanos podían usarlos como velas simplemente encendiéndolos.

Ningún producto del noroeste se comercializó tan ampliamente como el pescado oolichan. Los indios Tsimshian que controlaban el negocio de oolichan en virtud de su ubicación a lo largo del río Nass capturaron el pescado durante sus carreras anuales en marzo y abril. Después de cocinar el pescado para obtener la grasa, lo transportaron tierra adentro en canoa y luego por senderos forestales conocidos como "senderos de grasa". Tan deseables eran los peces que la gente de Tsimshian logró una gran riqueza; así se convirtieron en la "envidia de toda la costa".

Fuente: George Woodchuck, Pueblos de la costa: los indios del noroeste del Pacífico (Bloomington: Indiana University Press, 1977).

como resultado de su comercio recíproco regular. Al mismo tiempo, lucharon incesantemente con la confederación iroquesa, con la que no comerciaban.

El ritual del intercambio. La naturaleza diplomática del comercio y su base en el sistema de relaciones sociales recíprocas de los indios moldearon poderosamente la forma en que se conducía. La negociación en sí tuvo lugar solo después de varios días de banquetes, discursos e intercambio de obsequios formales entre jefes diseñados para aliviar las tensiones entre las partes y asegurar la continuidad de las relaciones comerciales. La reciprocidad y el deseo de mantener buenas relaciones también regían el trueque real. Como resultado, mientras que los indios del noreste entendían profundamente el valor de mercado relativo de una mercancía, se negaban a regatear por temor a ofender a sus socios comerciales y destruir las relaciones comerciales en las que descansaba la paz.