Comercio de nutrias marinas

Comercio de nutrias marinas. Los europeos y estadounidenses se aventuraron por primera vez a la costa del Pacífico Norte de América a fines del siglo XVIII en busca de pieles de nutria marina. Como contraparte del Pacífico al comercio de castores del Atlántico, el comercio de nutrias marinas llevó a los cazadores al Pacífico Norte, donde establecieron bases desde las Islas Aleutianas hasta Baja California. En China, las pieles de nutria marina se intercambiaban con buenas ganancias por preciados productos orientales.

Rusia y España fueron las naciones pioneras en participar en el comercio de la nutria marina. Después de las expediciones de Vitus Bering a principios del siglo XVIII, promyshlenniki (comerciantes de pieles) empujaron hacia el este, y en 1784 establecieron el primer asentamiento ruso permanente en América, en la isla Kodiak. Ese mismo año, España organizó un comercio de nutrias marinas entre California y China. A principios del siglo XIX, los comerciantes estadounidenses y rusos entraron en los campos de nutrias marinas de California, donde, ante una fuerte oposición, cazaron furtivamente durante todo el período español. Después de 1821, la política comercial liberal del México independiente estimuló el comercio de la nutria marina de California, y muchos estadounidenses se convirtieron en ciudadanos mexicanos para participar en el negocio. Entre 1804 y 1807 se estima que los barcos estadounidenses se llevaron casi 60,000 pieles, mientras que en el período 1808-1812 se produjeron casi 50,000.

El comercio de nutrias marinas terminó una vez que la caza casi exterminó a los animales. En general, las áreas de piel se agotaron en el orden en que se abrieron. Kamchatka y las Aleutianas se agotaron en 1790, Kodiak en 1805, Sitka en Nootka Sound en 1820 y California en 1840. Un tratado firmado en 1910 por Estados Unidos, Gran Bretaña, Rusia y Japón prohibió la caza de nutrias marinas. En la década de 1930 se descubrieron varias colonias de nutrias marinas en las Aleutianas y a lo largo de la costa de California, y a mediados de la década de 1970 la población de nutrias marinas ascendía a unas 50,000.

Bibliografía

Buell, Robert Kingery. Nutrias marinas y el comercio de China. Nueva York: D. McKay, 1968.

Gibson, James R. Pieles de nutria, barcos de Boston y productos de China: el comercio marítimo de pieles de la costa noroeste, 1785–1841. Seattle: Prensa de la Universidad de Washington, 1992.

Ogden, Adele. El comercio de nutrias marinas de California, 1784–1848. Berkeley: Prensa de la Universidad de California, 1941.

AdeleOgden/hs