Colonias corporativas

Las colonias británicas de América del Norte se fundaron como colonias corporativas o como colonias propietarias. Las colonias corporativas tenían un estatuto que el monarca inglés concedía a los accionistas, pero básicamente estaban gobernadas por el monarca. El rey James I (1603–25) otorgó estatutos corporativos para el asentamiento de Virginia (fundada en 1607) y Massachusetts (1620). Los estatutos estipulaban que el rey nombraba al gobernador colonial que llegaba a América con una comisión real y un conjunto de instrucciones de la Junta de Comercio Británica. Cada colonia tendría su propia legislatura compuesta por un consejo designado por la corona (de ciudadanos importantes) y una asamblea elegida. La asamblea estaba facultada para aprobar leyes que debían ser aprobadas por el gobierno real de Inglaterra antes de que pudieran entrar en vigor.

Hubo muchos problemas con este sistema. Mientras que Inglaterra consideraba absoluta la comisión real dada a cada gobernador, los colonos a menudo carecían de reverencia por las comisiones, considerándolas como instrucciones poco prácticas. Se suponía que los gobernadores coloniales servirían tanto a los intereses del rey como a los intereses de los colonos. Estas preocupaciones a menudo se oponían entre sí. Debido a que la asamblea legislativa tenía control sobre todos los proyectos de ley monetarios, si estaba en oposición al gobernador, podría retrasar los proyectos de ley de asignaciones favorecidos por el gobernador e incluso podría negarse a pagar el salario del gobernador. El gobernador, por otro lado, podía vetar la legislación de la asamblea que no favorecía. También podría, con la aprobación del consejo (junta asesora), nombrar jueces y otros oficiales, emitir papel moneda, establecer la ley marcial y convocar a la asamblea.

A mediados de la década de 1600, la corona inglesa comenzó a convertir las colonias americanas de un estado corporativo o propietario a un tercer tipo de colonia: la real. Ocho de las 13 se convirtieron en colonias reales. En el proceso, el poder se fue quitando gradualmente a los gobernadores. Entre 1689 y 1702, el rey retomó el control de todos los buques de guerra británicos en las colonias. Se revocó la facultad de nombrar funcionarios; en cambio, la corona envió a sus designados a las colonias. En 1755, el rey envió a un comandante en jefe a América del Norte para controlar las tropas reales de forma centralizada y rescindir cualquier autoridad militar de los gobernadores. La autoridad civil en las colonias también se ha visto seriamente disminuida. Esto contribuyó a la creciente insatisfacción política de los colonos con Inglaterra.

Se fundaron otras tres colonias como colonias corporativas autónomas: la colonia de Plymouth (1620; se fusionó con Massachusetts en 1691), Rhode Island (1636) y Connecticut (1636). Los dos últimos permanecieron autónomos durante todo el período colonial y no se convirtieron al estado de colonia real.