Colonia Oneida

La colonia Oneida, establecida en 1848 entre Siracusa y Utica, en el estado de Nueva York, fue el experimento más radical de Estados Unidos en el pensamiento social y religioso. Desde los conceptos literales de perfeccionismo y comunismo bíblico, la colonia avanzó hacia nuevas formas de relaciones sociales: el comunismo económico, el rechazo de la monogamia por el matrimonio complejo, la práctica de una forma elemental de control de la natalidad (coito reservatus), y la crianza eugenésica de niños agitóricos. John Humphrey Noyes, líder del grupo, era un yanqui capaz y astuto cuyo sincero cristianismo primitivo se expresaba en términos radicalmente modernos. Sus compañeros de trabajo, habiendo experimentado profundas conversiones religiosas, lo siguieron

en una vida comunitaria que rechazó los males de la economía competitiva mientras preservaba los métodos de la industria moderna, creyendo que el socialismo está por delante y no detrás de la sociedad.

Desde el inicio de la colonia, la propiedad creció hasta alcanzar unos 600 acres de tierra bien cultivada, con talleres de calzado, sastrería y máquinas, estos últimos produciendo trampas y cubiertos de éxito comercial, entre otros artículos; fábricas de conservas y seda; y grandes edificios centrales y casas para empleados. El grupo también formó una colonia filial en Wallingford, Connecticut. Los activos habían alcanzado más de 550,000 dólares cuando se abandonó el comunismo. La salud estaba por encima del promedio, las mujeres ocupaban un lugar destacado, los niños estaban excelentemente capacitados, el trabajo era justo y cambiante y el entretenimiento era constante.

En 1879, forzada por la presión social desde fuera y la insatisfacción de los jóvenes de dentro, se adoptó la monogamia y en un año el comunismo fue reemplazado por la propiedad colectiva. En su nueva forma, Oneida continuó su éxito comercial, pero como una empresa convencional. Durante el siglo XX, la Compañía Oneida se destacó por su producción de cubiertos de plata fina y acero inoxidable.

Bibliografía

DeMaria, Richard. Amor comunitario en Oneida: una visión perfeccionista de autoridad, propiedad y orden sexual. Nueva York: E. Mellen Press, 1978.

Klaw, Spencer. Sin pecado: vida y muerte de la comunidad Oneida. Nueva York: Allen Lane, 1993.

Thomas, Robert D. El hombre que sería perfecto: John Humphrey Noyes y el impulso utópico. Filadelfia: University of Pennsylvania Press, 1977.

AllanMacdonald/Arkansas