Collingwood, rg (1889-1943)

Filósofo, arqueólogo e historiador inglés.

Robin George Collingwood, nacido en el distrito inglés de los lagos, fue educado por sus padres hasta los trece años. Su padre era un erudito, arqueólogo y artista y su madre también era artista. La educación temprana de Collingwood sentó las bases para su carrera posterior. Después de asistir a la Escuela de Rugby, estudió clásicos en el University College de Oxford. Desde 1912 hasta 1935 fue tutor de filosofía en el Pembroke College, y desde 1927 hasta 1935 profesor universitario de filosofía e historia romana. En 1935 fue nombrado profesor Waynflete de Filosofía Metafísica en Magdalen College. Tuvo que renunciar a este cargo en 1941 debido a problemas de salud y murió en 1943 en Coniston.

La reputación académica de Collingwood es tan curiosa como única, ya que en su propia vida fue principalmente estimado como arqueólogo y principal experto en la Gran Bretaña romana, mientras que después de su muerte es especialmente conocido como filósofo. Su contribución más importante a la arqueología fue una edición completa de las inscripciones romanas de Gran Bretaña, en las que trabajó durante muchos años, editada póstumamente por RP Wright y publicada como Inscripciones en piedra (1965), volumen 1 de Las inscripciones romanas de Gran Bretaña. Pero también escribió La arqueología de la Bretaña romana (1930), el primer manual en el campo. Sobre la historia de la Gran Bretaña romana escribió Bretaña romana (1923; eds. Rev. 1932 y 1934) y, con JNL Myres, Bretaña romana y los asentamientos ingleses (1936).

La reputación de Collingwood como filósofo comenzó después de la Segunda Guerra Mundial con la publicación póstuma de La idea de la historia (1946; rev. Ed. 1993), editado por su alumno TM Knox. Este libro, una colección de conferencias, ensayos y parte de un libro inacabado, ha atraído la atención de historiadores y filósofos y ha tenido una influencia duradera en las discusiones de la filosofía de la historia. Sin embargo, la relevancia de la filosofía de Collingwood es mucho más amplia. El alcance de las materias que trató es incomparable e incluye, además de la filosofía de la historia, estudios sobre la filosofía de la religión, el arte, la naturaleza, la política, la metafísica y el método filosófico. Desde 1978, más de cuatro mil páginas de manuscritos se han depositado en la Bodleian Library de Oxford. Muestran nuevas dimensiones de los intereses filosóficos de amplio alcance de Collingwood, incluidas extensas conferencias sobre ética y estudios sobre cosmología y antropología. Mientras tanto, se han publicado partes de los manuscritos, tanto por separado como como adiciones a las ediciones revisadas de los libros filosóficos de Collingwood.

Un tema predominante en la filosofía de Collingwood es la idea de la unidad de la mente en oposición a su progresiva fragmentación. Este tema se resuelve en espejo de (1924), en el que se distingue entre cuatro "formas de experiencia" (arte, religión, ciencia, historia), donde la filosofía juega un papel específico en su valoración e interrelación. Collingwood creía que la mente debería estudiarse en sus propios términos, lo que lo llevó a menospreciar las pretensiones de la psicología. El estudio de la mente debe estar dirigido al autoconocimiento, que sólo puede lograrse mediante el estudio de la historia y la filosofía. En oposición al positivismo, Collingwood defendió el pensamiento dialéctico al tratar estos temas, influenciado por Hegel y más en particular por sus contemporáneos italianos Benedetto Croce, Giovanni Gentile y Guido de Ruggiero.

Collingwood elaboró ​​algunas teorías filosóficas interesantes. Antirrealista en epistemología, desarrolló una "lógica de preguntas y respuestas", lo que implica que el conocimiento se concibe como una interacción entre un sujeto y su "realidad". En Un ensayo sobre el método filosófico (1933; ed. Rev. 2005), expuso una teoría sobre la naturaleza de los conceptos filosóficos, explicando que, a diferencia de los conceptos científicos, exhiben una "escala de formas" en la que su esencia genérica se realiza en diversos grados. De especial interés es su teoría de las "presuposiciones absolutas", desarrollada en Un ensayo sobre metafísica (1940; ed. Rev. 1998). La naturaleza de estas presuposiciones se concibe como la base de todas las presuposiciones "relativas". No son verificables y operan como los marcos en su mayoría inconscientes de los pensamientos y acciones de uno. El compromiso duradero de Collingwood con el arte culminó en Los principios del arte (1938), en el que se desarrolla una teoría expresionista del "arte propiamente dicho" contra los modos instrumentales del arte como "artesanía". En su último libro, El nuevo leviatán (1942; ed. Rev. 1992), se ocupa del concepto de civilización. Collingwood lo consideró su "esfuerzo de guerra" y como una defensa contra la barbarie del fascismo y el nazismo.

Aunque inicialmente subestimado como filósofo, las contribuciones de Collingwood a la filosofía son cada vez más reconocidas como de gran importancia. El creciente interés por su filosofía se ve reforzado por la notable correspondencia de algunas de sus opiniones con ciertas teorías filosóficas bien conocidas. La teoría de Collingwood de los presupuestos absolutos, por ejemplo, puede verse como una anticipación de la teoría de los paradigmas de Thomas Kuhn (aunque la teoría de Collingwood es de un alcance más amplio), y existe una similitud notable entre las opiniones de Collingwood y las de Ludwig Wittgenstein sobre la mente y el lenguaje. .