Collier, señor george

Collier, señor George. (1738-1795). Oficial naval británico. Nacido en Londres el 11 de mayo de 1738, Collier ingresó en la marina en 1751 y se convirtió en teniente el 3 de julio de 1754. Después de su servicio en casa y en las Indias Orientales, ascendió a capitán de poste. El 3 de septiembre de 1763 se casó con Christina Gwyn solo para divorciarse de ella nueve años después. En los años previos a la Guerra de la Independencia de Estados Unidos, este hombre sensible, culto, bajo y musculoso no solo tenía una serie de comandos navales, sino que también adaptó con éxito una versión de "La Bella y la Bestia" para el escenario de Drury Lane.

En 1775 fue enviado a América en una misión especial, cuya naturaleza aún se desconoce, pero por la que fue nombrado caballero el 27 de enero de 1776. El 20 de mayo navegó en la fragata Arco iris (cuarenta y cuatro cañones) para la estación estadounidense, donde Richard Lord Howe lo nombró oficial naval superior en Halifax. El 8 de julio capturó la gran fragata americana recién construida Hancock, que fue incorporado a la Royal Navy como Isis. En agosto se adelantó a un ataque rebelde planeado en Nueva Escocia destruyendo las provisiones que los rebeldes habían acumulado en Machias, y pasó a quemar unos treinta de sus barcos.

En febrero de 1779 se le ordenó viajar a Nueva York para suceder al contraalmirante James Gambier al mando de la estación norteamericana. El 4 de abril fue nombrado comodoro e izó su amplio banderín en Raisonnable (sesenta y cuatro cañones). A pesar del agotamiento de su escuadrón para reforzar las Indias Occidentales, Collier convenció de inmediato a Henry Clinton para que organizara una operación combinada en Chesapeake. Navegando con dos mil soldados al mando del mayor general Edward Mathew, Collier llegó a Hampton Roads el 9 de mayo, tomó Fort Nelson y posteriormente quemó o capturó grandes cantidades de provisiones navales y al menos 137 barcos. El 30 de mayo, después de regresar a Nueva York, Collier tomó barcos por el río Hudson para apoyar las operaciones de Clinton contra Stony Point y Verplancks. No contento con toda esta actividad, aceptó acompañar personalmente la incursión de la costa de Connecticut en julio. Desde la costa de Connecticut se trasladó al norte para reprimir y destruir la flotilla rebelde que atacaba la base de Francis MacLean en Penobscot en Maine. Al regresar a Nueva York, Collier descubrió que había sucedido lo inevitable: el vicealmirante Marriot Arbuthnot había llegado para ser un reemplazo permanente de Gambier. Desconcertado, pero ciertamente no sorprendido, Collier zarpó hacia casa en la fragata Dafne, llegando a Portsmouth el 27 de noviembre. Poco después, expresó su descontento al afirmar que la guerra en Estados Unidos no se podía ganar con los métodos y hombres empleados actualmente.

No estuvo mucho tiempo en tierra. A principios de 1780 se le dio Canadá (setenta y cuatro cañones) en la Flota del Canal. En ella participó en el oportuno relevo de Gibraltar por parte de Darby, y en el viaje de regreso capturó la fragata española de cuarenta y cuatro cañones. Leocadia. Pero a su regreso a casa renunció a su mando. No hay evidencia de que estuviera personalmente en desacuerdo con el conde de Sandwich, pero parece que hubo algún incidente, tal vez una solicitud fallida de patrocinio, que le provocó una queja contra el gobierno.

El 19 de julio de 1781 se casó con Elizabeth Fryer, con quien tuvo seis hijos. En 1784 fue elegido para el Parlamento por Honiton y en 1786 despertó la ira del ministerio Pitt al oponerse a su intento de otorgar al Príncipe de Gales solo poderes limitados en caso de que fuera necesaria una Regencia. Con razón o sin ella, Collier luego sostuvo que esta postura retrasó su avance al rango de bandera. Ciertamente estuvo desempleado hasta la crisis de Nootka Sound en 1790, cuando le dieron St. George y ordenó prepararla para un oficial de bandera. Enfurecido por haber sido nuevamente ignorado, Collier, con la aprobación de sus compañeros oficiales, se quejó al Almirantazgo y la orden fue revocada. Sin embargo, Collier aún no consiguió su bandera, y cuando pasó la crisis St. George fue pagado. (Cuando un barco llegó al final de su servicio, la compañía del barco se pagó; ya no estaban empleados). Tuvo que esperar hasta que se avecinara una nueva guerra antes de convertirse en contraalmirante de la Blanco el 1 de febrero de 1793, seguido de la promoción a vicealmirante de la Azul el 4 de julio de 1794. En enero de 1795 fue nombrado comandante en jefe en el Nore, pero su salud le obligó a dimitir en cuestión de semanas. Murió en Londres el 6 de abril de 1795, todavía amargado por su creencia de que sus brillantes pocos meses de mando independiente en América no habían recibido el debido reconocimiento.