Colillas, calvin

22 julio de 1949

Nacido en la ciudad de Nueva York, hijo de un chef de restaurante y administrador de servicios de bienestar, Calvin Otis Butts III, un ministro, asistió a escuelas públicas y se convirtió en presidente de la clase en Forest Hills High School en 1967. Asistió a Morehouse College en Atlanta, graduándose en 1971, y luego ingresó al Union Theological Seminary de Nueva York. En 1972, mientras estaba en Union, fue reclutado por líderes de la Iglesia Bautista Abisinia de cuatro mil miembros, la iglesia más grande y prestigiosa de la sección de Harlem de la ciudad. El pastor influyente de la iglesia, el congresista Rev. Adam Clayton Powell Jr., acababa de morir. Butts fue contratado como asistente del nuevo pastor, el reverendo Samuel Proctor.

Durante las décadas de 1970 y 1980, Butts se ganó la reputación de líder comunitario y activista, como Powell lo había hecho antes que él. Butts aceptó la presidencia de la sucursal de la YMCA de Harlem, recorrió las escuelas del vecindario para informar sobre educación, pidió audiencias sobre la brutalidad policial y, en 1988, marchó en la sección de Bensonhurst de la ciudad tras el tiroteo de un adolescente afroamericano. También generó controversia a través de sus denuncias de anuncios publicitarios de licor y tabaco en las comunidades negras y sus ataques a los líderes políticos de Nueva York, tanto blancos como negros. (Butts una vez se refirió al entonces alcalde de Nueva York, Ed Koch, como un "racista" y "oportunista"). En 1986, un tercio de los miembros de la Orquesta Filarmónica de Nueva York se negó a participar en el concierto anual de la orquesta en Abyssinian cuando Butts se negó a hacerlo. distanciarse de Louis Farrakhan después de que el líder de la Nación del Islam fuera acusado de comentarios antisemitas.

El 1 de julio de 1989, tras la jubilación de Proctor, Butts fue elegido pastor principal de Abyssinian. Durante los años siguientes, dedicó más tiempo a administrar los programas de donaciones, empleo y bienestar de la iglesia y a intentar atraer inversiones en la comunidad. Un proyecto notable en el que participó Butts fue el esfuerzo realizado a principios de la década de 1990 para reabrir el Freedom National Bank, la principal institución financiera de Harlem, después de que quebró. Sin embargo, Butts mantuvo su postura activista, continuando sus campañas contra la publicidad del alcohol y los cigarrillos y el juego. En 1993 inició una cruzada muy publicitada contra la música rap, que denunció como violenta y pornográfica. Butts pidió a su congregación que trajera grabaciones de rap, que él "aplastaría con una apisonadora". Butts también atrajo una atención significativa a través de su postura política inconformista, particularmente su apoyo al candidato presidencial independiente Ross Perot en 1992. En 1998 Butts se convirtió en el centro de una renovada controversia cuando acusó públicamente al alcalde de Nueva York, Rudolph Giuliani, de ser racista.

En 1999, Butts fue elegido presidente del campus Old West-bury de la State University of New York. Continuó su función como pastor principal de la Iglesia Abisinia. En 2001 se publicó una fotobiografía de la Iglesia Abisinia.

Véase también Iglesia Bautista Abisinia; Farrakhan, Louis; Nación del Islam; Rap

Bibliografía

Arriba, Bob. Hemos llegado hasta aquí: La Iglesia Bautista Abisinia: Un diario fotográfico. Nueva York: Stewart, Tabori & Chang, 2001.

Pooley, Eric. "La educación del reverendo Butts". New York (26 de julio de 1989): 42.

Greg Robinson (1996)
Actualizado por editor 2005