Colegios tribales

Colegios tribales. El movimiento Tribal College and University (TCU) se fundó a fines de la década de 1960 para contrarrestar la casi erradicación de todos los indios americanos dentro del sistema educativo de los Estados Unidos. Las TCU han desarrollado una filosofía que protege y mejora las culturas tribales al tiempo que abarca gran parte de la educación moderna. Entendieron que, para mejorar las comunidades indígenas americanas, los estudiantes deben conocer sus propias culturas y estar preparados para sobrevivir en el mundo no indígena. Navajo Community College (Diné College), fundado en 1968, fue la primera institución en desarrollar la filosofía del colegio tribal. Otras comunidades han seguido este modelo al fundar sus propias instituciones.

Cada TCU ha sido autorizada por su respectivo gobierno tribal y está gobernada por una junta local de regentes. Las TCU se adhieren estrictamente a sus declaraciones de misión a medida que desarrollan el plan de estudios y trabajan en estrecha colaboración con las agencias de acreditación regionales. Las TCU dentro de los Estados Unidos atienden a aproximadamente 25,000 estudiantes; la matrícula escolar individual oscila entre 50 y 4,500 estudiantes. Aunque los estudiantes de TCU representan muchos antecedentes raciales y sociales, la mayoría en cada universidad proviene de la tribu o tribus locales. La edad promedio de los estudiantes de TCU es de veintisiete años, y la mayoría de los estudiantes son mujeres y viven por debajo del umbral de pobreza; la mayoría son estudiantes universitarios de primera generación.

Las TCU interactúan con el gobierno federal de la misma manera que las instituciones estatales interactúan con los gobiernos estatales. La aprobación de la Ley Pública 95-471, la Ley de Asistencia de Universidades Comunitarias Controladas Tribalmente, en 1978 proporcionó la base financiera para las TCU. Las TCU obtuvieron el estado de concesión de tierras en 1994 con la aprobación de la Ley sobre el estado de concesión de tierras de equidad en la educación, que a su vez fortaleció los vínculos entre las TCU y otras instituciones de concesión de tierras. En 1996, se emitió una orden ejecutiva que hizo que los sistemas federales fueran más accesibles para las TCU y fomentara las asociaciones con el sector privado. Las fundaciones filantrópicas privadas han sido una fuente de apoyo para las TCU desde sus inicios, contribuyendo de manera importante al crecimiento de las TCU y sus instituciones nacionales, el Consorcio de Educación Superior Indígena Estadounidense (AIHEC) y el Fondo Universitario Indio Americano (AICF). La AIHEC fue fundada por los presidentes de las primeras seis universidades tribales en 1972. Para 2002, la AIHEC había crecido hasta representar más de treinta universidades tribales en los Estados Unidos y Canadá. Su misión es apoyar el trabajo de las universidades tribales y el movimiento nacional de autodeterminación indígena estadounidense. El AICF fue creado por las universidades tribales en 1989. Su misión es recaudar fondos de individuos, fundaciones y corporaciones para construir una donación para el apoyo de las universidades y becas estudiantiles.

La relación del tratado entre los Estados Unidos y las tribus indígenas asegura el futuro de las TCU, que tienen un papel importante en la preparación de los estudiantes para ser los próximos líderes de las naciones indígenas americanas. Las TCU también se han convertido en modelos a seguir para los pueblos indígenas del mundo que emularían lo que ha logrado el movimiento TCU en los Estados Unidos.

Bibliografía

Stein, Wayne J. Universidades controladas por tribus: haciendo una buena medicina. Nueva York: Peter Lang, 1992.

St. Pierre, Nate y Wayne J. Stein. Universidades controladas tribalmente: hechos en breve. Bozeman: Universidad Estatal de Montana 1997.

Wayne J.Stein