Coen, Jan Pietersz

Jan Pietersz Coen, dos veces gobernador general de las Indias Orientales Holandesas, nació en la ciudad de Hoorn, en la provincia de Holanda, el 8 de enero de 1587. Criado en un estricto ambiente calvinista, recibió una formación comercial en la firma de el comerciante flamenco Justus Pescatore (Joost de Visscher) en Roma. En 1607 entró al servicio de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC). Ascendiendo rápidamente en las filas, en 1613 Coen fue nombrado contable general de todos los establecimientos de la empresa en Asia y presidente de los establecimientos de VOC en Banten y Yakarta en Java Occidental. En 1614 se convirtió en director general, el más alto funcionario de la empresa en Asia junto al gobernador general. En abril de 1618, Coen fue nombrado gobernador general por la junta directiva, llamada Heeren XVII o caballeros diecisiete.

En 1614, incluso antes de convertirse en gobernador general, Coen había presentado una serie de recomendaciones a la junta directiva en su Descubridores que tocan el estado indio holandés (Discurso sobre el estado de las Indias Orientales Holandesas). Primero, abogó por una acción agresiva contra los competidores europeos y los gobernantes indígenas. Mientras que su precursor, el gobernador general Laurens Reael (1616-1619), había sido cauteloso en el establecimiento del monopolio de las especias como lo deseaban los Caballeros Diecisiete, Coen tenía poca consideración por los intereses de la población indígena. En segundo lugar, Coen pidió el asentamiento de colonos holandeses como "habitantes de la ciudad libre" en ciertas partes del territorio de la empresa. Estos colonos europeos podían subsistir de la agricultura, la manufactura y el comercio (aunque solo en productos menos lucrativos no monopolizados por la empresa). En caso de emergencia, los "freeburghers" también podrían apoyar militarmente a la empresa. En tercer lugar, Coen instó a la empresa a participar en el comercio intraasiático y afirmó que sus ganancias podrían financiar completamente la compra de productos básicos destinados a Europa. Coen estaba particularmente interesado en el comercio exterior chino. Para lograr estos objetivos, Coen pidió a los Caballeros Diecisiete que enviaran más capital y barcos de los que habían hecho hasta ahora para "cebar las bombas".

Durante su primer mandato como gobernador general (1619-1623), el objetivo principal de Coen era realizar el deseo de la empresa de establecer una sede central administrativa y comercial en Asia. En ese momento, Banten era el principal centro comercial de la isla de Java. Las relaciones con el gobernante local de Banten, sin embargo, eran tensas y la competencia con rivales ingleses y chinos era feroz. Coen trasladó gradualmente más productos de la empresa a los almacenes de la cercana Yakarta, donde la VOC tenía un establecimiento desde 1610. En 1618, los ingleses fundaron un puesto comercial frente al asentamiento holandés. Coen respondió a esta "afrenta" fortaleciendo el establecimiento de la VOC sin el consentimiento del gobernante local. Al enterarse de que los ingleses habían capturado un barco holandés, Coen hizo arrasar el asentamiento inglés. En las hostilidades subsiguientes, la pequeña guarnición holandesa pudo mantenerse debido a las divisiones entre sus rivales jakatran, ingleses y banteneses. Al regresar con una gran flota de socorro, Coen prendió fuego a la ciudad de Yakarta. Sobre sus ruinas se levantó como un ave fénix la capital de la VOC de Batavia, pronto conocida como la "Reina del Este".

El segundo punto de la agenda de Coen era lograr un monopolio de nuez moscada y macis para el COV. Las islas Banda en el este de Indonesia fueron la única zona de producción del mundo. Sin embargo, no se observaron acuerdos exclusivos con los bandaneses, en parte porque la empresa no pudo proporcionar a los habitantes suficientes alimentos y ropa. Coen optó por el enfoque de puño de hierro y en 1621 apareció con una gran fuerza en el Mar de Banda. Tras la captura de las islas, toda la población, unos 15,000 bandaneses, pereció —a manos de los holandeses o por hambre— o fue esclavizada. Las islas despobladas se dividieron en jardines de especias, trabajados por "jardineros" europeos freeburgher y esclavos importados de otras partes de la cuenca del Océano Índico.

Finalmente, Coen también tuvo una oportunidad en el comercio de China. Al atacar la portuguesa Macao y la española Manila, Coen esperaba redirigir el envío chino a Batavia. Varios bloqueos de Manila resultaron infructuosos. Un ataque a Macao en 1622 terminó en desastre, aunque se estableció un fuerte en los Pescadores en la parte continental de China. Las autoridades chinas, sin embargo, ignoraron las demandas holandesas sobre el comercio de basura. Los ataques de la compañía contra los barcos chinos y los asentamientos costeros resultaron contraproducentes, y la VOC se vio obligada a retirarse de Pescadores a Taiwán.

A petición propia, Coen regresó a la República Holandesa en 1623. Fue honrado y nombrado director de la empresa de la cámara Hoorn. en un Memoria (Memorando), Coen elaboró ​​reglamentos para el comercio de los "freeburghers" holandeses en Asia, que se correspondían en gran medida con las ideas que había expresado por primera vez en 1614. Los Caballeros Diecisiete aprobaron el memorando y, debidamente impresionado, solicitaron con éxito a Coen que aceptara un segundo mandato. como gobernador general.

El segundo período de Coen como gobernador general (1627-1629) estuvo dominado por los dos asedios de Batavia en 1628 y 1629 por el gobernante de Mataram en el interior de Java. Habiendo conquistado la mayor parte de la isla, el sultán Agung (r. 1619-1646) exigió la ayuda holandesa contra el paso libre de sus fuerzas a través del territorio de la compañía en ruta a Banten. Coen rechazó la demanda, lo que llevó a dos sitios fallidos de Batavia. Durante el segundo asedio, sin embargo, Coen murió repentinamente, probablemente debido al cólera, el 21 de septiembre de 1629.

Jan Pietersz Coen, inicialmente admirado como el fundador del imperio colonial holandés en Oriente, ha sido vilipendiado más recientemente como "el carnicero de Banda". Es cierto que las duras políticas de "Iron Jan" fueron condenadas incluso por algunos de sus contemporáneos. El "gran diseño" de Coen, sin embargo, estaba en gran parte de acuerdo con el pensamiento mercantilista predominante. En general, la junta directiva de la compañía, influenciada por constructores de imperios de ideas afines como el director de Rotterdam, Cornelis Matelieff, compartió la máxima citada a menudo de Coen "no desesperes y no perdones a tus enemigos" (No te disperses, no dispenses a tus enemigos).