Cocteau, jean (1889-1963)

Poeta, dramaturgo, novelista, coreógrafo, dibujante, pintor y director de cine francés.

Jean Cocteau, hijo de una familia burguesa acomodada que patrocinaba las artes, comenzó muy joven a asociarse con los poetas y escritores en boga en ese momento, incluidos Catulle Mendès, Anna de Noailles, Charles-Pierre Péguy , Edmond Rostand, Laurent Tailhade y Marcel Proust. También desarrolló el gusto por la escritura cuando era muy joven. A los veinte años publicó su primera colección de poemas, La Lampe d'Aladin (Lámpara de Aladino), seguido de El príncipe frívolo (1910; El príncipe frívolo) y La danza de Sófocles (1912; danza de Sófocles).

Gran amante del ballet, la música y el teatro, asistió a las representaciones del Ballet Ruso en París, donde conoció a Sergei Diaghilev, director de los Ballets Rusos, para quien compuso El dios azul (1912; El dios azul) con Reynaldo Hahn. En sus reflexiones sobre estética, Le Potomac (1919), explicó cómo la actuación anticonformista de Igor Stravinsky tradiciones de la primavera (mil novecientos ochenta y dos; tradiciones de la primavera) de los Ballets Russes destrozó su cómoda vida como dandi y lo convenció de que el poeta debe encontrar formas totalmente poco convencionales de expresarse. Por lo tanto, decidió convertirse en un artista de vanguardia, sin miedo a escandalizar al público y a traspasar los límites del arte. Estaba convencido de que todas las artes escénicas, incluido el teatro, el circo, el cine, el ballet y la ópera, eran excelentes vehículos para la poesía. Se hizo amigo de artistas sin un centavo en Montmartre y Montparnasse, artistas cuya audacia exasperaba a la burguesía, y se convirtió en un celoso propagandista del nuevo arte inventado por Pablo Picasso, Max Jacob, Guillaume Apollinaire, Diaghilev, Stravinsky, Erik Satie, Blaise Cendrars, Moïse Kisling, Amedeo Modigliani. Creó una profusión de poemas, obras de teatro, guiones y manifiestos críticos.

Cocteau colaboró ​​con Picasso y Satie en el ballet Desfile (1917), también para los Ballets Russes, que Apollinaire calificó de "surrealista". En 1920 creó Ternera en el techo (El buey en el techo) y en 1921 compuso Los novios de la Torre Eiffel (Los recién casados ​​de la Torre Eiffel). También escribió los ballets Ciervas (1924; Las ciervas) con Darius Milhaud y Francis Poulenc, y El molesto (1924; Las molestias), en colaboración con Georges Auric y Louis Laloy. Ambos ballets fueron producidos por Diaghilev. En El gallo y el arlequín (1918; El gallo y el arlequín), defendió el "arte despejado" de Satie (arte despojado), en oposición a la obra de Claude Debussy y Richard Wagner. Cocteau estaba fascinado por la vanguardia en todas sus formas: celebró los aviones y las máquinas en su poesía e incluso hizo acrobacias aéreas con Roland Garros, una experiencia que luego traduciría en telegramas poéticos (con espacios irregulares entre palabras) en su Cabo de Buena Esperanza (1918; El Cabo de Buena Esperanza). Contribuyó a la revista Dada también. Cocteau sirvió como conductor de ambulancia para la Cruz Roja en el frente belga en 1916 y luego convirtió sus experiencias de guerra en una colección de poemas titulada Gran discurso de sueño (1922; Discurso sobre el gran sueño), así como una novela, Tomás el impostor (1923; Tomás el impostor). La hostilidad de los surrealistas hacia él lo llevó a abandonar el teatro de vanguardia y a partir de entonces, fuertemente influenciado por Raymond Radiguet, produjo obras más tradicionales, defendiendo ese nuevo tradicionalismo en un manifiesto, Secreto profesional (1922; Secretos profesionales). Su producción durante los años de entreguerras y más allá es asombrosa por su diversidad: produjo novelas, obras de crítica, memorias, obras de teatro, dibujos, pinturas y películas. Deprimido y acosado por problemas emocionales, recurrió al opio, cuyos devastadores efectos describió en Opio (1930) tras someterse a una desintoxicación en 1925. Durante este tiempo mantuvo correspondencia con Jacques Maritain, quien intentó convertirlo al catolicismo, y rompió definitivamente con los surrealistas.

Incluso más que las interpretaciones personales de los mitos clásicos, el hilo conductor del trabajo creativo de Cocteau fueron sus recuerdos de la infancia y la adolescencia. De ahí el punto de partida de su novela Los niños terribles (mil novecientos ochenta y dos; Los santos terrores) era el recuerdo de una pelea de bolas de nieve en el Lycée Condorcet, durante la cual el héroe, Paul, es herido por el demoníaco estudiante Dargelos. La escena recuerda la relación entre un hermano y una hermana adolescentes que termina con ambos suicidándose. Su poema El ángel de Heurtebise (1926; El ángel Heurtebise), así como la obra (1927) y la versión cinematográfica de Orfeo (1949; Orfeo) representan a un ángel atrapando al poeta. La esfinge en La máquina infernal (1934; La máquina infernal) juega un papel similar. Cocteau retrató el trágico destino del ser humano que viene de la nada y, tras el breve y absurdo interludio de la vida, se hunde en la nada. Todas sus obras juegan con el espacio abierto y cerrado, este mundo y el más allá, ilusión y realidad, orden y caos. Solo la poesía ofrece la inmortalidad, y el poeta crea obras de arte que explican el mundo después de la muerte.

En 1930 Cocteau hizo su primera película, Le sang d'un poète (La sangre de un poeta), que fue autobiográfica y despertó la curiosidad de los psiquiatras. Esto fue seguido por El eterno retorno (1943; Eterno retorno) y La bella y la Bestia (mil novecientos ochenta y dos; La bella y la bestia), un encanto visual para los espectadores, que acudieron en masa a los teatros para aplaudir este triunfo lírico y técnico, luego por El águila de dos cabezas (1947; Águila de dos cabezas), Orfeo (1949), y finalmente El testamento de Orfeo (1959; El testamento de Orfeo), que fue su última película y una verdadera voluntad y testamento, un catálogo virtual de toda su poesía, sueños, ansiedades, fantasías y alucinaciones. Concibió todas sus películas como un vehículo para su amigo el actor Jean Marais.

FILMOGRAFÍA DE COCTEAU

Cocteau hace cine (1925)

Le sang d'un poète (1930)

La bella y la Bestia (1945)

El águila de dos cabezas (1947)

Padres terribles (1948)

Orfeo (1949)

Coriolanus (1950)

La Villa Santo-Suspiro (1952)

El testamento de Orfeo (1959)

Cocteau prosiguió su obra poética en El numero siete (mil novecientos ochenta y dos; El numero siete) claroscuro (1954; Claroscuro), y réquiem (1962; Requiem), así como en dos volúmenes de sus escritos teatrales, publicados en 1948 (Teatro I e Teatro II). Diseñó obras para sopladores de cristal de Murano y para vidrieras (incluida la Iglesia de Saint-Maximin en Metz) y pintó los frescos de la Capilla de San Pedro en Villefranche-sur-Mer, de Saint Blaise des Simples en Milly-la-Forêt, de Notre Dame de France en Londres, de The Mare Tower de la Capilla de Notre Dame en Jerusalén, así como murales en la Villa Santo Sospir en Saint-Jean-Cap-Ferrat, el ayuntamiento de Menton y el restaurante-bar del Hôtel Mont-Blanc en Megève.

Este escandaloso provocador no dejó de recibir numerosos honores oficiales. En 1949 fue nombrado Caballero de la Legión de Honor. En 1955 sucedió a Colette en la Real Academia Belga de Lengua y Literatura Francesa y fue aceptado en la Académie Française. En 1956 se hizo Médico honorario en la Universidad de Oxford y en 1957 se convirtió en miembro honorario del Instituto Nacional de Artes y Letras. En 1960 fue elegido príncipe de los poetas, Poeta laureado de Francia. En 1961 fue nombrado Comandante de la Legión de Honor.

Considerado durante mucho tiempo como frívolo y superficial, Cocteau, en sus palabras, está siendo "reconsiderado" (contemplado) por los académicos, después de haber sido "desconsiderados" (mirado) por ellos.