Clubes de 4 horas

CLUBES 4-H. Los 4-H Clubs, que comenzaron como un movimiento juvenil rural a principios del siglo XX, se han convertido en una de las organizaciones juveniles más grandes de los Estados Unidos, ayudando a jóvenes y adultos suburbanos y urbanos, así como a jóvenes y adultos rurales a "aprender, crecer y trabajar juntos como catalizadores para un cambio positivo ”, en palabras del 4-H Council. El programa coordina los esfuerzos cooperativos de los jóvenes, los líderes voluntarios, las universidades estatales que otorgan tierras, los gobiernos estatales y locales, las Fundaciones 4-H, así como los Servicios Cooperativos de Investigación y Educación y Extensión del Estado del Departamento de Agricultura de EE. UU. El movimiento utiliza una variedad de métodos, incluidos clubes, grupos de enriquecimiento escolar, campamentos, programas de estudio individual, programas de cuidado infantil y programas de televisión educativos. El nombre "4-H" se generalizó después de la Primera Guerra Mundial; la H representa cabeza, corazón, manos, e salud. El movimiento 4-H recibe dinero federal a través de la Ley Smith-Lever de 1914 (que apoya todos los programas de extensión) y el apoyo privado del Comité Nacional de Servicio 4-H, fundado en 1921, y la Fundación Nacional del Club 4-H, fundada en 1948. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y el Servicio de Extensión Cooperativa de las universidades estatales que otorgan tierras comparten las responsabilidades administrativas del 4-H.

El movimiento 4-H originalmente buscaba alentar a los estudiantes rurales a incorporar la experimentación agrícola en sus estudios. Una variedad de concursos de producción de maíz que ofrecían premios por los rendimientos más impresionantes en un acre de tierra alentaron a los estudiantes a unirse a los clubes de maíz, o clubes de experimentos, como se les conoció. Los jóvenes concursantes solían cultivar más de cien bushels de maíz en sus parcelas; un niño de Carolina del Sur cultivó 228.7 bushels de maíz en un acre en 1910, casi diez veces el promedio nacional ese año (27.4 bushels por acre). Además de los clubes de maíz, se establecieron clubes de enlatado de tomate, clubes de algodón e incluso clubes de cerdos en el Medio Oeste y el Sur. El emblema nacional del trébol asociado con 4-H se remonta a 1908, cuando fue diseñado por OH Benson. En 1910, Iowa usó alfileres de trébol de tres y cuatro hojas para reconocer los logros entre los miembros del club. En 1911, el emblema del trébol apareció en etiquetas que marcaban tomates, salmón, maíz, papas y manzanas de la marca 4-H que los miembros habían cultivado, recogido, capturado, conservado y comercializado. El emblema 4-H fue patentado en 1924, y una ley de 1939 protege el uso tanto del nombre 4-H como del emblema.

Después de la Segunda Guerra Mundial, 4-H se expandió más allá de su trabajo tradicional en ciencia de plantas y animales, nutrición y vestimenta y comenzó a enviar alumnos al extranjero para fomentar un trabajo similar a nivel internacional. A principios del siglo XXI, más de 6.8 millones de personas participaban en el 4-H estadounidense y millones más en el trabajo internacional. El programa ha producido más de 50 millones de alumnos.

Bibliografía

McCormick, Robert W. y Virginia E. McCormick. "4-H: El sueño de AB Graham". Fechas Importantes 13 (1996).

Rasmussen, Wayne David. Llevando la universidad a la gente: setenta y cinco años de extensión cooperativa. Ames: Iowa State University Press, 1989.

Wessel, Thomas R. y Marilyn Wessel. 4-H, una idea americana: 1900-1980. Chevy Chase, Maryland: Consejo Nacional 4-H, 1982.

Marilyn F.Wessel/db