Club de algodón

El Cotton Club, en Lenox Avenue y West 142nd Street en Harlem, abrió por primera vez en 1920 como Club Deluxe, pero adquirió una nueva propiedad y su nombre permanente en 1922. Owney Madden, quien compró el club al campeón de boxeo de peso pesado Jack Johnson, tenía la intención de nombre Cotton Club para atraer a los blancos, la única clientela permitida hasta 1928. El club se hizo famoso al presentar artistas negros de primer nivel y una audiencia céntrica y exclusiva. Pronto se convirtió en una atracción principal para los turistas blancos de la alta sociedad que querían ver la tan publicitada y atrevida vida cultural de Harlem.

Tras la muerte en 1927 de Andy Preer, líder de la banda de la casa, los Cotton Club Syncopators, Duke Ellington y su orquesta fueron reemplazados y comenzaron un ascenso de cuatro años a la prominencia en el escenario del Cotton Club. Poco después de que Ellington asumiera el cargo de líder de la banda, la orquesta del Cotton Club comenzó a transmitirse todas las noches a través de una cadena de radio nacional.

En respuesta a las protestas locales, la dirección del club abrió sus puertas a los clientes negros por primera vez en el invierno de 1928. No obstante, los precios se mantuvieron prohibitivamente altos y la audiencia del club permaneció prácticamente toda blanca. Las revistas nocturnas, que en general eran más populares que la orquesta, presentaban mujeres de piel clara con poca ropa bailando al son de la "música de la jungla" de Ellington.

En 1931, Ellington y su orquesta abandonaron el club y fueron reemplazados por Missourians de Cab Calloway. Calloway, como Ellington, se estableció como una figura importante en el jazz convencional durante sus años en el Cotton Club. Missourians de Calloway siguió siendo la banda de la casa hasta 1934, cuando fueron reemplazados por la aclamada banda de swing de Jimmie Lunceford. La mayoría de los artistas de jazz de renombre de la época se presentaron en el Cotton Club, incluidos Louis Armstrong, Ethel Waters y los bailarines Bill "Bojangles" Robinson y los Nicholas Brothers.

Tras los disturbios en Harlem en 1935, el club se vio obligado a cerrar debido a la percepción generalizada entre los blancos de que el área no era segura. Reabrió el centro en

1936, en 200 West 48th Street, donde permaneció hasta su cierre definitivo en 1940.

Véase también Calloway, Cab; Ellington, Duke; Renacimiento de Harlem; Jazz; Robinson, Bill "Bojangles" (Robinson, Luther)

Bibliografía

Charters, Samuel Barclay y Leonard Kunstadt. Jazz: una historia de la escena de Nueva York (1962). Nueva York: Da Capo, 1981.

Schuller, Gunther. La era del swing: el desarrollo del jazz, 1930-1945. Nueva York: Oxford University Press, 1989.

Thaddeus Russell (1996)