Clemens, samuel

Samuel Langhorne Clemens escribió bajo el seudónimo de Mark Twain, un término de barco fluvial para el agua que es lo suficientemente profunda para la navegación. Escribió algunas de las obras más famosas de la literatura estadounidense, entre ellas Las aventuras de Tom Sawyer e Las aventuras de Huckleberry Finn. Clemens tuvo éxito y fracasos literarios y financieros durante su larga carrera, y murió amargado en 1910.

Vida temprana

Clemens nació en Florida, Missouri , el 30 de noviembre de 1835. Su padre, John Marshall Clemens, era abogado y empresario. Su madre era Jane (Lampton) Clemens. Cuando Samuel tenía cuatro años, la familia de cuatro niños y dos niñas se mudó a Hannibal, Missouri, una pequeña ciudad en el río Mississippi.

Tres barcos de vapor fluviales paraban en Hannibal a diario cuando Clemens era joven. Su infancia involucró aventuras en balsas, pozas para nadar, bosques y cuevas. Estas actividades despreocupadas terminaron abruptamente a los doce años, cuando murió el padre de Clemens. Esto obligó a Clemens a trabajar como tipógrafo para ayudar a mantener a su familia.

Clemens finalmente trabajó para uno de sus hermanos, Orion Clemens, que era dueño de varios periódicos. Cuando el negocio fracasó, Clemens viajó por el Medio Oeste y el Este durante tres años, vendiendo libros de no ficción a los periódicos. Luego se reincorporó a Orion en el negocio de los periódicos, esta vez en Keokuk, Iowa .

Un sueño cumplido

En 1857, Clemens dejó Keokuk. Planeaba viajar al río Amazonas, en América del Sur, para hacer una fortuna cultivando cacao. Sin embargo, antes de salir de Estados Unidos, se hizo amigo de un capitán de un barco de vapor llamado Horace Bixby (1826-1912). Clemens se entrenó con Bixby durante los siguientes dos años y, en 1859, obtuvo su propia licencia de piloto.

Los años de Clemens en el río Mississippi proporcionaron mucho material para su escritura. Después del comienzo de la americana Guerra civil (1861 – 65), el Unión El ejército cerró el río Mississippi a los barcos privados para que pudiera usarse como ruta de invasión. Clemens sirvió en el Estados confederados de América ejército durante unas semanas, luego se trasladó a Nevada , donde Orion trabajaba en el gobierno territorial.

Clemens pasó un año en Nevada buscando metales preciosos. La experiencia le dio material para una novela que escribiría, Roughing lo, publicado en 1872. En 1862, se mudó a Virginia City, Nevada, para escribir para el periódico Empresa territorial. Allí comenzó a escribir con regularidad bajo el seudónimo de Mark Twain. Una disputa con un compañero periodista hizo que Clemens huyera a San Francisco, California , y una disputa allí con la policía lo llevó a huir a la Sierra, cerca de la frontera entre California y Nevada.

Éxito literario y matrimonio

Cuando regresó a San Francisco desde las Sierras, Clemens escribió una historia satírica titulada "La famosa rana saltarina del condado de Calaveras". La historia se publicó ampliamente y fue bien recibida por lectores y críticos. El éxito le permitió a Clemens pasar el resto de la década de 1860 viajando y escribiendo para varias publicaciones. En el libro Los inocentes en el exterior, publicado en 1869, Clemens dio un relato humorístico de los estadounidenses en una gira de cinco meses por Europa y Oriente Medio.

Durante la gira, Clemens conoció a un hombre rico llamado Charles Langdon. Mientras visitaba Langdon en la ciudad de Nueva York y terminaba su libro, Clemens se enamoró de la hermana de Langdon, Olivia. Se casaron el 2 de febrero de 1870 y tuvieron un hijo (que murió cuando era un niño pequeño) y tres hijas.

La familia Clemens pronto se estableció en Hartford, Connecticut , donde vivieron durante veinte años. Entre sus vecinos se encontraba Harriet Beecher Stowe (1811-1896), autora de La cabaña del tío Tom . Despues de completar Roughing loClemens cobraba por hacer una gira de conferencias en Inglaterra. Las giras de conferencias fueron importantes fuentes de dinero durante el resto de su carrera.

De vuelta en Connecticut, Clemens escribió una novela con el vecino Charles Dudley Warner (1829-1900) llamada La edad dorada. Siguió otra gira por Inglaterra. Clemens estaba a punto de publicar las que se convertirían en sus obras más populares.

Las obras maestras

En Hartford, Clemens comenzó a escribir Las aventuras de Tom Sawyer. Es la historia de las aventuras del joven Tom Sawyer con su amigo Huckleberry Finn y su novia Becky Thatcher. Publicado en 1876, el libro fue inmensamente popular entre los lectores de todas las edades y bien considerado por los críticos literarios.

Clemens luego comenzó a trabajar en Las aventuras de Huckleberry Finn.

Continuando donde terminó el libro anterior, cuenta la historia de los viajes de Finn en el río Mississippi con un esclavo fugitivo llamado Jim. Muchos críticos literarios, incluido el escritor Ernest Hemingway (1899-1961), considérelo uno de los mejores libros de la literatura estadounidense. En él, Clemens utilizó modales locales específicos para los diferentes personajes. Algunos críticos consideran que el libro es una declaración magistral contra esclavitud , aunque otros dicen que es solo un relato inexacto de un hombre blanco sobre un esclavo afroamericano.

Huckleberry Finn fue publicado en 1885. Entre Tom Sawyer e Huckleberry Finn, Clemens publicó ficción y no ficción que resultaron en fuertes críticas pero ventas mixtas. En 1882, regresó al río Mississippi, viajando en un barco de vapor pilotado por su antiguo maestro, Bixby, y luego publicó la no ficción La vida en el Mississippi, que se vendió mal. Sus problemas financieros aumentaron cuando invirtió en una editorial y un nuevo dispositivo de composición, los cuales finalmente fracasaron.

Años posteriores

La escritura de Clemens siempre fue graciosa. En los últimos años de su vida, sin embargo, se volvió cada vez más crítico con la humanidad. Novelas posteriores incluidas Un yanqui en la corte del rey Arturo, publicado en 1889, y La tragedia de Pudd'nhead Wilson y la comedia de esos gemelos extraordinarios, publicado en 1894. Volvió a visitar los personajes de Sawyer y Finn en 1894 en Tom Sawyer en el extranjero, por Huck Finn.

En 1896, la segunda hija de Clemens, Olivia Susan, enfermó de meningitis y murió. La esposa de Clemens, Olivia, que luchó contra la mala salud durante su matrimonio, murió en 1904. Su hija Jean se ahogó en 1909, y su hija Clara finalmente sufrió un ataque de nervios. Las tragedias amargaron a Clemens.

En 1906, Clemens comenzó a dictar su autobiografía a su albacea literario. Continuó cobrando por giras de conferencias hasta que se estableció en la ciudad de Nueva York y luego en Redding, Connecticut, durante sus últimos años. Su humor era a menudo malicioso y pesimista, basado en una extrema insatisfacción con la humanidad. Murió cerca de Redding el 21 de abril de 1910. Sus obras siguen siendo una parte perdurable y querida de la literatura estadounidense.