Clemenceau, georges (1841-1929)

Político francés.

Es concebible que solo se recuerden dos nombres de la historia de Francia en el siglo XX: el general Charles de Gaulle, porque fue el símbolo de la Resistencia después de la derrota de Francia en 1940 durante la Segunda Guerra Mundial, y Georges Clemenceau, porque fue el símbolo de la victoria de Francia en la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, Clemenceau no estaba destinado a ser un líder militar.

Nacido en 1841 en Vendée, que era una región "blanca", es decir, profundamente realista y católica, Clemenceau pertenecía a una familia burguesa "azul" (republicana y atea). Comenzó a estudiar medicina bajo el Segundo Imperio, durante el cual mostró con fuerza sus sentimientos republicanos, ganándose así varias semanas en prisión. Recién salido de la facultad de medicina, se fue a los Estados Unidos porque ya no podía tolerar vivir en la Francia imperial, y también porque recientemente había sufrido una seria decepción en su vida amorosa. Vivió en los Estados Unidos desde 1865 hasta 1869 y aprendió a hablar inglés, una habilidad que era poco común en Francia en ese momento. También mientras estaba en los Estados Unidos, se casó con una joven estadounidense con la que tuvo tres hijos y de la que se divorció en 1892.

La carrera política de Clemenceau comenzó en 1870 después de la caída del imperio, cuando fue nombrado alcalde del distrito parisino de Montmartre, un título que mantuvo cuando estalló el movimiento revolucionario de la Comuna. Aunque no le faltó simpatía por algunas de sus ideas, como su compromiso con el progreso social y su negativa a aceptar la derrota de Francia a manos de Alemania en 1870, no pudo sancionar su uso de la violencia. En marzo de 1871 fue elegido diputado, pero dimitió en protesta cuando Alsacia-Lorena fue entregada a Alemania.

Sin embargo, éste no fue el final de su carrera política, que duraría casi otros cincuenta años, una de las más largas que Francia haya conocido. Comenzó en la extrema izquierda: aunque él mismo era republicano, Clemenceau era un enemigo feroz de los republicanos moderados y orquestó el final de las carreras de numerosos ministros. Durante toda su vida fue temido por su lengua, fue uno de los grandes oradores de su tiempo y nunca dudó en cortar incluso a sus amigos con epigramas, su espada, porque amaba los duelos, y su pluma. De hecho, fue uno de los periodistas más incisivos de su tiempo y le encantaba escribir.

Debido a que Clemenceau no siempre fue cuidadoso con la empresa que mantenía, se intentó comprometerlo en el asunto de Panamá, en el que se sobornó a políticos franceses para que apoyaran el proyecto del canal. El escándalo le hizo perder su escaño como diputado por el Var en las elecciones de 1893, y no regresó al parlamento hasta 1902, como senador por el mismo departamento. Sin embargo, sus años fuera de la legislatura resultaron estar entre los más importantes de su vida porque fue uno de los partidarios más expresivos del capitán Alfred Dreyfus, que había sido injustamente condenado por traición. Escribió miles de artículos defendiendo la rehabilitación del capitán. Aunque se consideraba de extrema izquierda y tenía una conciencia social más elevada que la mayoría de los políticos de su época, Clemenceau nunca fue un seguidor del socialismo. En un célebre discurso de 1884, a medida que esta corriente ganaba fuerza, manifestó claramente que se oponía a ella. Además, cuando este "radical" (que no quería unirse al Partido Radical cuando se fundó en 1901) se convirtió en ministro por primera vez en 1906 a la edad de sesenta y cinco años, luego primer ministro de 1906 a 1909, se dedicó una parte considerable de su energía para reprimir los movimientos sociales. Apodado el "rompehuelgas", este hombre de izquierda fue odiado por los trabajadores de izquierda en ese momento y lo seguirá siendo por el resto de su vida. Sin embargo, como un autodenominado patriota, era mucho más cauteloso cuando se trataba de la política internacional de la época. En realidad, no estaba entre los ministros más importantes de Francia y se dirigía a la jubilación en 1914, cuando estalló la guerra.

Negarse a participar en el gobierno de coalición conocido como Unión Sagrada porque tenía en baja estima tanto a sus miembros como al presidente de la República, Raymond Poincaré, y estaba convencido de la responsabilidad total de Alemania en la guerra (se mantuvo inequívoco en este punto hasta que su muerte), Clemenceau pidió voluntad y determinación para ganar la guerra y condenó a los que sospechaba de debilidad, pacifismo y derrotismo. Cuando la situación se volvió crítica en 1917, especialmente en términos de moral, Poincaré pidió de mala gana a Clemenceau que se hiciera cargo del gobierno. Desde el 16 de noviembre de 1917 en adelante, el "anciano temible" (tenía setenta y seis años) infundió al país con su energía y lo condujo a la victoria. Como resultado, se hizo inmensamente popular, pero asegurar la paz resultó mucho más difícil. Aunque era más moderado de lo que tenía fama de ser (a diferencia del mariscal Ferdinand Foch, rápidamente renunció a la idea de desmembrar Alemania) y tenía poca fe en las ideas wilsonianas de paz perpetua y la Sociedad de Naciones, abogó por medidas destinadas a proteger a Francia del futuro. agresión. También contrariamente a lo que se informó con frecuencia, logró encontrar áreas de compromiso con el presidente Woodrow Wilson a medida que avanzaban los meses de negociaciones. Sin embargo, el tratado resultante recibió un duro golpe cuando el Senado de los Estados Unidos se negó a ratificarlo.

Se postuló para presidente de la República en 1920, con el deseo de supervisar la promulgación del Tratado de Versalles, pero muchos políticos católicos se negaron a votar por un anciano con antecedentes de anticlericalismo, y muchos otros enemigos que había creado durante su carrera política también. retuvo su apoyo. Alejado así de la vida política, Clemenceau dedicó su tiempo a viajar (aunque nunca en los territorios coloniales franceses, porque siempre había sido un enemigo acérrimo de las empresas coloniales de Francia) y a escribir. En 1922 regresó a Estados Unidos para defender el Tratado de Versalles y la necesidad de su adopción. Disfrutó de una acogida entusiasta pero no logró convencer. Su último libro, Grandezas y miserias de una victoria (Grandeza y miseria de la victoria), fue publicado póstumamente en 1930. En él, se embarca en polémicas defensas de su propia obra, contra el recientemente fallecido Mariscal Foch. Clemenceau murió en París el 24 de noviembre de 1929 a la edad de ochenta y ocho años y fue enterrado en su región natal de Vendée. Su estatua en los Campos Elíseos de París es uno de los monumentos más destacados de la ciudad.